Jaguars

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Jaguars
Paese d'origine Italia Italia
Genere Beat
Garage rock
Rock psichedelico
Periodo di attività 1961- 1971; 1992 -in attività
Etichetta CDB, ARC, Toast Records, Past Present, United Artists Records
Album pubblicati 3
Studio 3

I Jaguars sono stati un gruppo beat italiano attivo negli anni sessanta: sono considerati tra i gruppi fondamentali del genere, precursori del garage rock ed esponenti della psichedelia italiana.

Formazione[modifica | modifica sorgente]

Storia del gruppo[modifica | modifica sorgente]

Le origini[modifica | modifica sorgente]

Il più noto tra i gruppi beat nati negli anni sessanta con questo nome (e l'unico che arrivò ad incidere dischi) si forma nel 1961 per l'iniziativa di tre amici del quartiere romano della Garbatella, Bianchi, Gallo e Fratini, che completano la formazione l'anno successivo con un quarto elemento, il chitarrista Aldo Gallina (conosciuto in un negozio, che si ritrova a suonare con il batterista Gallo...), che verrà poi sostituito prima da Antonio Lia e poi da Lino Tieri.

Il nome viene scelto a causa delle automobili di cui Pino Bianchi è appassionato, le Jaguars; iniziano ad esibirsi in vari locali della capitale (in particolare al Dancing Zanussi, un ex garage che il padrone aveva trasformato in sala da ballo), suonando canzoni degli Shadows, di Cliff Richards e di Elvis Presley; il primo ingaggio fuori Roma avviene nell'estate del 1962, a Lavinio, nello stabilimento balneare Il pioniere.

Con l'avvento anche in Italia del beat, inseriscono anche cover dei Beatles, dei Rolling Stones e dei Beach Boys; nel 1964, grazie a Mario Zelinotti, amico del fratello maggiore di Pino Bianchi, il gruppo viene ingaggiato per accompagnare Giancarlo Silvi al Cantagiro 1964, ed in quest'occasione Gallina, poco disposto a suonare in giro per l'Italia, abbandona i Jaguars ed è sostituito da Lia, già chitarrista per Silvi.

Grazie a quest'esperienza vengono contattati dall'impresario di Ricky Shayne, Paolo Tagliaferri, che li ingaggia per accompagnare il cantante anglo-egiziano durante il tour invernale 1964-1965: i Jaguars hanno così l'occasione di proporre anche il loro repertorio, perché in ogni concerto la prima mezz'ora è riservata a loro; in questo periodo Lia è sostituito da Lino Tieri, già chitarrista con i Little Boys.

Il successo[modifica | modifica sorgente]

Nell'estate del 1965, tramite Tagliaferri, entrano in contatto con Carmine De Benedictis, che propone loro un contratto per la sua casa discografica, la CDB: il debutto discografico avviene a gennaio del 1966, con la pubblicazione del primo 45 giri che contiene due cover dei Beach Boys, Spirit of America (tradotta in Credimi ti amo) e, sul lato B, Barbara Ann (sull'etichetta, però, non viene citato Brian Wilson, autore originale dei due brani, che risultano firmati da Alfredo Cristaudo, per il testo, e da Andrea Lo Vecchio per la musica); la copertina del disco è una foto del gruppo riflesso in una borchia di una Volkswagen, realizzata sul greto del Tevere nelle vicinanze di piazza Mazzini da Fabrizio Zampa, il batterista dei Flippers.

In quello stesso periodo anche Roberto Vecchioni incide Barbara Ann, come voce solista dei Pop Seven.

A questo primo 45 giri fa seguito pochi mesi dopo il secondo, con un'altra cover del gruppo californiano, Keep an eye on summer (che diventa Ritornerò in settembre), pubblicata in due differenti versioni con stessa copertina e numero di catalogo ma diverso lato b (Non sei sincera, cover di Pretty flamingo dei Manfred Mann, e Non ti voglio più, versione italiana di Evil hearted you degli Yardbirds).

Tieri abbandona il gruppo dopo questo disco (in seguito, con il nome d'arte di Leone Tieri, inciderà un album da solista nel 1970 intitolato Un fiore sulla mondezza per la Produttori Associati), ed è sostituito da Silvio Settimi, amico di lunga data degli altri componenti del gruppo e cantante in proprio con il nome d'arte di Silver Sett

Cominciano subito le serate in tutta Italia (spostandosi con due automobili, la Mini Morris di Bianchi e la Fiat 1300 di Gallo, cariche di strumenti), in cui alle cover si affiancano anche brani originali come Devi combattere (scritta dal nuovo chitarrista Silvio Settimi), canzone tra le più note del beat italiano, considerata per il tipo di sonorità vicine alla psichedelia all'avanguardia per quegli anni (ed inserita per questi motivi da Giulio Tedeschi nella compilation Oracolo, dedicata ai vecchi e ai nuovi artisti rappresentativi della psichedelia italiana e pubblicata nel 1988 dalla Toast Records).

Sempre nel 1966 partecipano ad una compilation, realizzata dalla ARC (distribuita dalla RCA Italiana), Una serata al Piper: in quest'ultima, realizzata dal vivo negli studi della RCA (anche se in copertina c'è scritto che il disco era stato registrato nel noto locale romano), presentano due canzoni inedite nella loro discografia, e cioè 2120 South Michigan Avenue dei Rolling Stones e It's all over now di Bobby Womack (scritta per i Valentinos ma incisa, comunque, anche dagli Stones).

La registrazione di It's all over now verrà, negli anni ottanta, inserita da Tim Warren nella compilation Transworld punk rave-up, raccolta del garage-beat degli anni sessanta, come esempio di garage rock europeo.

Appaiono spesso in vari programmi televisivi, tra cui Chissà chi lo sa, Settevoci e Aria condizionata; proprio a Settevoci, condotto da Pippo Baudo, i Jaguars subiscono una censura: devono infatti presentare in playback Il treno della morte, canzone contro la guerra scritta da Settimi che racconta la partenza per il fronte di un ragazzo che, prima di partire, raduna i suoi amici (e la cui musica trae spunto da Russian spy and I, successo del gruppo olandese The Hunters), ma la base che parte è quella di Ritornerò in settembre, canzone d'amore.

Dopo aver protestato, i componenti del gruppo vengono a sapere che si è trattato di un accordo tra Baudo e De Benedittis, il loro discografico, perché il tema della canzone (ed anche il titolo, con la parola morte) non è stato giudicato adatto al pubblico televisivo.

Il rapporto con la RAI viene riallacciato quando una loro canzone, Oggi sì, viene scelta nel 1967 come sigla del programma televisivo Lei non si preoccupi, con Enrico Simonetti e Isabella Biagini, in onda da giugno a settembre (nel filmato finale il gruppo appare mentre suona la canzone).

Nello stesso anno partecipano al Festival di Napoli con la canzone Comme 'o destino d'e fronne (in coppia con Tony Dallara), pubblicato come retro della cover di 'O sarracino di Renato Carosone.

Continuano le esibizioni dal vivo (a Torino, ad esempio, suonano per ben venticinque giorni di seguito al Piperla, in coppia con i Barritas), in cui il gruppo continua a sperimentare nuove sonorità ed effetti: prima di Jimmy Page Pino Bianchi usa l'archetto del violino per fare gli assoli di chitarra[1], usa un ditale di piombo per ottenere l'effetto slide sulla chitarra elettrica[2] e, per produrre un suono più graffiante (non essendo ancora diffuso in Italia il distorsore) utilizza un amplificatore con una voltaggio più basso.

La crisi ed il ritorno[modifica | modifica sorgente]

Alla fine del 1967 la CDB (che sta lanciando negli Stati Uniti un altro dei suoi gruppi, I Delfini), pubblica all'estero un 45 giri, con i brani Spirit train/Change your mind: la prima è la versione in inglese di Il treno della morte, mentre Change your mind è una canzone originale sempre di Settimi; il disco non ottiene successo, ma consente al gruppo di entrare in contatto con la United Artists Records, che propone loro un contratto: dall'America un manager si reca a Roma e li ascolta in un concerto al Foro Italico, e propone loro l'incisione di un 45 giri con due canzoni, Behind These Stained Glass Windows e I Believe in Her.

Alla fine, però, la trattativa si conclude con un nulla di fatto a causa della strenua opposizione di De Benedictis a concedere al gruppo la liberatoria (le canzoni verranno infatti pubblicate dalla CDB), e la delusione per l'episodio, unita alle scarse vendite dell'ultimo 45 giri (Non devi piangere/Grande come il nostro amore), spinge Pino Bianchi ad abbandonare il gruppo nel febbraio 1969 (il chitarrista si trasferisce in Spagna e per circa un anno diventa il chitarrista di Anita Rio), e i Jaguars continuano l'attività dal vivo sostituendo il chitarrista con un giovane tastierista, Vittorio Nocenzi (in seguito fondatore del Banco del Mutuo Soccorso).

Nel 1970 i Jaguars decidono di interrompere l'attività; Silvio Settimi firma un contratto con la Vedette (Roby Crispiano, che incide per quest'etichetta, lo presenta ad Armando Sciascia) e scrive canzoni (tra cui una, Delirio, incisa anche dai Panna Fredda); nel 1971 riprendono nuovamente l'attività dal vivo con Bianchi, ritornato in Italia, per poi sciogliersi definitivamente alla fine dell'anno.

Giovanni Gallo rimane nell'ambiente musicale diventando insegnante di batteria, Pino Bianchi viene assunto all'aeroporto di Roma e Luigi Fratini all'Agip, mentre Settimi, dopo un periodo trascorso in Inghilterra, torna in Italia e viene assunto all'Italcable.

Dopo circa vent'anni, nel 1992, il gruppo si riforma (nella formazione storica con Bianchi, Gallo, Fratini e Settimi) per suonare dal vivo, per lo più nel Lazio, e nel 1994 incidono un nuovo disco, spinti da Giancarlo Zeno, titolare dell'etichetta Past present, Devi combattere, con tutti i brani pubblicati su 45 giri ed alcuni inediti dell'epoca; vi sono inoltre due canzoni nuove, Alexia, scritta da Pino Bianchi per sua figlia, e Ballavano il tango, di Silvio Settimi (e dedicata ai suoi genitori); correda il CD un libretto con presentazione firmata da Claudio Scarpa.

Nel 2008 il gruppo ravennate The Cavemen ha reso loro omaggio incidendo nell'album Fiore nero una versione di Il treno della morte.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

45 giri[modifica | modifica sorgente]

45 giri pubblicati all'estero[modifica | modifica sorgente]

Compilation[modifica | modifica sorgente]

CD[modifica | modifica sorgente]


Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Lo si può vedere all'opera proprio nel filmato della sigla finale di Oggi sì
  2. ^ Effetto usato durante la registrazione di Credimi ti amo

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Antonio Sciotti, Enciclopedia del Festival della Canzone Napoletana 1952-1981, ed. Luca Torre, 2011.
  • Umberto Bultrighini - Claudio Scarpa - Gene Guglielmi : Intervista approfondita di 14 pagine a Giovanni Gallo e Silvio Settimi effettuata da Claudio Scarpa e inserita nel libro “Al di qua, al di là del Beat” edito e pubblicato da Carabba Editore a luglio 2011 – 430 pagine.
  • Claudio Pescetelli, Una generazione piena di complessi, Editrice Zona, Arezzo, 2006; alla voce Jaguars, pag. 74
  • Ursus (Salvo D'Urso), Manifesto beat, Juke Box all'Idrogeno, Torino, 1990; alla voe Jaguars, pag. 69
  • Tiziano Tarli, Beat italiano. Dai capelloni a Bandiera gialla, edizioni Castelvecchi, Roma 2005; alla voce Jaguars, pagg. 150-151
  • Autori Vari (a cura di Gino Castaldo), Il dizionario della canzone italiana, editore Armando Curcio (1990); alla voce Jaguars, di Roberto Ruggeri, pag. 845
  • Alessio Marino, BEATi VOI! - Interviste e riflessioni con i complessi degli anni 60, edizione: i libri della beat boutique 67 - vol.1, 2007 (Interviste ad Silvio Settimi e Giovanni Gallo, pagg. 85-95)
  • Claudio Pescetelli, Cominciamo a sona' le chitare..., articolo sui Jaguars con interviste a Pino Bianchi e Silvio Settimi, pubblicato in Mondo capellone n° 12 del 2004, pagg. 4-16
  • Nicola Sisto, C'era una volta il beat, edizioni Lato Side, Roma 1982
  • Enzo Mottola "Bang Bang il Beat Italiano a colpi di chitarra" Bastogi Editrice Italiana,2008
  • Claudio Scarpa, "I felini del beat" intervista a Giovanni Gallo e Silvio Settimi sui numeri 8 e 9 del 1989 di "Anni'60"

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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