Home theater PC

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HTPC, acronimo di Home Theater Personal Computer, è un'evoluzione del concetto di personal computer

indirizzata alla fruzione di immagini e suoni a scopo d'intrattenimento domestico.

I vantaggi di una tale soluzione:

  • concentrare in un unico dispositivo più funzionalità riducendo lo spazio occupato e la complessità dei cablaggi;
  • poter utilizzare una grande varietà di formati per audio, video ed immagini statiche;
  • adeguarsi all'evoluzione degli standard senza dover acquistare un nuovo dispositivo.
Antec Fusion©, un classico esempio di case per HTPC. È munito del sistema Soundgraph Imon©: display fluorescente programmabile, manopola programmabile e ricevitore per telecomando a raggi infrarossi

Con un HTPC è possibile:

  • riprodurre file contenenti fotografie, musica, film;
  • visualizzare e registare stream audio e video;
  • visualizzare e registrare immagini televisive e radiofoniche;
  • riprodurre contenuti multimediali su supporto ottico.

Spesso nel ruolo di HTPC vengono impiegati personal computer concepiti per videogiochi, spesso con un imponente sistema di raffreddamento ed ampi consumi elettrici, oppure dismessi da altri ruoli quindi con hardware datato e spesso col sistema di raffreddamento usurato.

In questi casi non si tiene conto di alcuni punti chiave:

  • Il rumore del sistema di raffreddamento non deve disturbare l'ascolto di musica o di una colonna sonora;
  • l'utilizzo come registratore può comportare l'accensione per più giorni;
  • La riproduzione di filmati ad alta risoluzione può richiedere un'elevata potenza di calcolo.

La progettazione di un HTPC richiede pertanto la ricerca di un compromesso tra buone prestazioni, silenziosità e bassi consumi energetici.

Indispensabili poi sono i dispositivi di controllo (tastiera, mouse, telecomando) remoto senza filo (buetooth, WiFi,...).

Un LED display od un VFD programmabile interfacciato alle applicazioni può rivelarsi utile durante l'utilizzo della sola parte audio, evitando di

utilizzare il display principale (monitor, proiettore, televisore).

I sistemi operativi impiegati negli HTPC possono essere MS Windows©, distribuzioni Linux generiche (Debian, Ubuntu Linux, CentOS,....) o

dedicate (OpenPCTV, ,LibreELEC, OpenELEC,LinHES,...).

Le applicazioni più utilizzate sono MediaPortal, MythTV e Kodi.

Oltre all'intrattenimento un HTPC può svolgere agevolmente altre funzioni come NAS domestica, sistema di videoconferenza,interfaccia utente ai sistemi domotici,

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