Home theater PC

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HTPC, acronimo di home theater personal computer, è un'evoluzione del concetto di personal computer

indirizzata alla fruizione di immagini e suoni a scopo d'intrattenimento domestico.

I vantaggi di una tale soluzione:

  • concentrare in un unico dispositivo più funzionalità riducendo lo spazio occupato e la complessità dei cablaggi;
  • poter utilizzare una grande varietà di formati per audio, video ed immagini statiche;
  • adeguarsi all'evoluzione degli standard senza dover acquistare un nuovo dispositivo.
Antec Fusion, un classico esempio di case per HTPC. È munito del sistema Soundgraph Imon: display fluorescente programmabile, manopola programmabile e ricevitore per telecomando a raggi infrarossi

Con un HTPC è possibile:

  • riprodurre file contenenti fotografie, musica, film;
  • visualizzare e registrare stream audio e video;
  • visualizzare e registrare trasmissioni televisive e radiofoniche;
  • riprodurre contenuti multimediali su supporto ottico.

Di solito nel ruolo di HTPC vengono impiegati personal computers concepiti per videogiochi, magari con un imponente sistema di raffreddamento ed ampi consumi elettrici.

Nel medesimo ruolo vengono sovente impiegati personal computers dismessi da altri ruoli quindi con hardware datato e probabilmente col sistema di raffreddamento usurato.

Anche PC compatti con sistema di raffreddamento passivo hanno un certo successo fare gli assemblatori di HTPC.

In questi casi non si tiene conto di alcuni punti chiave:

  • Il rumore del sistema di raffreddamento non deve disturbare l'ascolto di musica o di una colonna sonora;
  • l'utilizzo come registratore può comportare l'accensione per più giorni;
  • La riproduzione di filmati ad alta risoluzione può richiedere un'elevata potenza di calcolo.

La progettazione di un HTPC richiede pertanto la ricerca di un compromesso tra potenza di calcolo, silenziosità e bassi consumi energetici.

Indispensabili poi sono i dispositivi di controllo (tastiera, mouse, telecomando) remoto senza filo (bluetooth, WiFi,...).

Un LED display od un VFD programmabile interfacciato alle applicazioni può rivelarsi utile durante l'utilizzo della sola parte audio, evitando di utilizzare il display principale (monitor, proiettore, televisore).

I sistemi operativi impiegati negli HTPC possono essere MS Windows, distribuzioni Linux generiche (Debian, Ubuntu Linux, CentOS,....) o dedicate (OpenPCTV, ,LibreELEC, OpenELEC,LinHES,...).

Le applicazioni più utilizzate sono MediaPortal, MythTV e Kodi.

Oltre all'intrattenimento un HTPC può svolgere agevolmente altre funzioni come NAS domestica, sistema di videoconferenza,interfaccia utente ai sistemi domotici,

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