Full width at half maximum

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FWHM (larghezza a metà altezza).

La Full Width at Half Maximum (FWHM) ovvero la "larghezza a metà altezza" è la larghezza di una funzione - indicata con - data dalla differenza fra i valori assunti dalla variabile indipendente quando la variabile dipendente è pari a metà del suo valore massimo. Si utilizza anche la Half Width at Half Maximum (HWHM), "semi-ampiezza a metà altezza" .

Entrambe trovano applicazione in statistica ed in fisica. In statistica come parametri per caratterizzare la dispersione di una distribuzione. In fisica la HWHM serve ad esempio per caratterizzare la distribuzione lorentziana, i cui momenti non sono definiti poiché le funzioni non hanno integrale finito su . In particolare, non essendo definita la deviazione standard , occorre far ricorso alla HWHM per stimare la dispersione di tale distribuzione. La distribuzione lorentziana descrive il decadimento di sistemi energeticamente instabili: decadimenti atomici, nucleari, di mesoni e barioni.

Un'altra funzione importante, legata ai solitoni in ottica, è la secante iperbolica:

Per un impulso di questa forma si ha:

dove arsech è la secante iperbolica inversa.

Quando la funzione considerata è una distribuzione normale o gaussiana:

dove è la deviazione standard e un valore qualsiasi (la larghezza della funzione è indipendente da traslazioni), la relazione fra la FWHM e la deviazione standard è:

.

Di conseguenza la Half Width at Half Maximum (HWHM) ovvero la "semi-ampiezza a metà altezza" risulta

.

Queste relazioni sono indipendenti dalla normalizzazione.

Gaussiana centrata nell'origine, avente .

Quindi . Il motivo si comprende confrontando il valore di per e per .
Si assuma per semplicità (gaussiana centrata nell'origine - vedi figura).
Il rapporto risulta per defnizione essere

Invece il rapporto è

Siccome la gaussiana centrata nell'origine è una funzione decrescente per , essendo

deve necessariamente valere

c.v.d.

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