Centrale geotermoelettrica

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La centrale geotermoelettrica è un tipo di centrale elettrica che produce energia utilizzando come fonte di energia primaria l'energia geotermica ovvero il calore proveniente dalle profondità terrestri secondo i principi fisici della geotermia.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Il fenomeno naturale[modifica | modifica wikitesto]

A profondità particolarmente elevata, gli strati della crosta terrestre sono molto caldi, presumibilmente a causa del decadimento radioattivo delle rocce. Le acque piovane, giungendo in profondità, si riscaldano e vengono quindi vaporizzate; tali vapori, utilizzando le fenditure degli strati rocciosi createsi per gli assestamenti della superficie terrestre o in seguito ad eruzioni vulcaniche, salgono fino a livelli in cui possono essere utilizzati come fonte di calore per produrre energia elettrica.

Funzionamento[modifica | modifica wikitesto]

Attraverso trivellazioni più o meno profonde, il vapore viene portato in superficie e convogliato in tubazioni, chiamate vapordotti. Attraverso queste tubazioni, il vapore viene indirizzato ad una turbina, che lo usa per far girare un albero motore (trasformazione in energia meccanica) che a sua volta lo trasforma in energia elettrica attraverso un alternatore.

Differenze rispetto ad una centrale tradizionale[modifica | modifica wikitesto]

Una centrale termoelettrica tradizionale ha, come elementi fondamentali, il generatore di vapore, la turbina, l'alternatore (per la generazione di energia elettrica) ed il condensatore (per la condensazione del vapore esausto). In una centrale geotermoelettrica, oltre a questi, troviamo gli strumenti per il trattamento del vapore del sottosuolo e per l'estrazione dei gas incondensabili (soprattutto anidride carbonica).

Tipo di impianti[modifica | modifica wikitesto]

Impianti a vapore dominante[modifica | modifica wikitesto]

Sono quelli che attualmente forniscono la maggior parte dell'energia geotermica. Da essi si ottiene vapore ad alta temperatura (200-300 °C), che può essere inviato direttamente alle turbine. Il sistema richiede che ci si trovi in zone particolarmente favorevoli, come a Larderello.

Impianti ad acqua dominante[modifica | modifica wikitesto]

La dicitura completa è: impianti ad acqua dominante ad alta temperatura. Essendo sottoposta a elevata pressione, l'acqua rimane allo stato liquido. Portata alla superficie, la pressione diminuisce e una parte di essa si trasforma in vapore che viene inviato direttamente alle turbine. La parte liquida rimanente è rimandata nel sottosuolo, dove si riscalda nuovamente e ritorna in circolo.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]