Arsi-tesi

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L'arsi e la tesi sono nella metrica classica rispettivamente l'elevamento e l'abbassamento della mano (o del piede o del dito), che stanno a segnalare l'inizio di una serie ritmica quando si scansiona un verso (e quindi a scandirne gli accenti prosodici).

La tesi ("in battere", dal greco θῆσις thêsis, dal vb. τίθημι títhemi, "porre") è dunque il tempo debole e senza battuta, al quale si contrappone l'arsi ("in levare", dal greco ἄρσις ársis, deverbale del vb. αἴρω áiro, "sollevare"), che è il tempo forte, quello dell'ictus, e quindi della battuta.

Questa terminologia, che intende riferirsi ad un atto meccanico e non vocale, assume un significato differente in epoca latina avanzata quando, come dichiara Mario Vittorino nella sua opera Ars grammatica nel IV sec.d.C e Prisciano in Institutio de arte grammatica nel VI sec.d.C, il termine arsi e tesi si riferiscono non più al dito o alla mano che fungevano da bacchetta, ma alla voce.

I termini iniziarono a scambiarsi i significati e spesso il tempo forte colpito da ictus era l'arsi e il tempo atono, cioè quello senza ictus, risultava essere la tesi.

Ciò non si può attribuire solamente ad un cambio della terminologia, ma alla situazione linguistica e alla diversa sensibilità che iniziò a mutare già all'inizio del II sec.d.C, quando si incominciò a percepire nell'accento non più la musicalità ma l'intensità.

In epoca moderna, sia nella grammatica che nella manualistica, ci si riferisce all'arsi per il tempo forte e alla tesi per il tempo debole, che non è accentato e non è soggetto a ictus. Fanno eccezione alcuni rari casi, che risalgono al 1980, come in Morris Halle e in Samuel Jay Keyser, che interpretano il fatto vocale come un fatto cibernetico-visivo[non chiaro].

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