Branco

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Un branco di gnu a Ngorongoro in Tanzania

Un branco è un gruppo di mammiferi che si riuniscono spontaneamente e operano in modo omogeneo (per esempio nel corso di spostamenti). Il termine viene in genere utilizzato per riferirsi a gruppi di animali della stessa specie;[1] viene talvolta esteso a gruppi di specie diverse quando le diverse specie si comportino in modo sostanzialmente simile (come nei branchi di gnu e zebre).

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Esistono numerosi termini specifici che si riferiscono a gruppi di animali di particolari tipi. Per esempio, un gruppo di uccelli in volo viene in genere chiamato stormo; un gruppo di pesci banco; un branco di mammiferi erbivori, soprattutto ungulati, mandria (o raramente gregge, termine più usato per indicare gruppi di ovini da allevamento). Altri termini speciali possono venire usati in circostanze particolari; per esempio, un gruppo stanziale viene spesso detto una colonia (per esempio, una colonia di pinguini).[2] Il termine branco viene usato frequentemente in riferimento specifico a gruppi di carnivori (per esempio un branco di lupi).[3]

All'interno di un branco i diversi individui possono comportarsi in modo simile, oppure emerge una suddivisione dei compiti (per esempio fra predatori che adottano una strategia di caccia) che spesso riflette gerarchie sociali all'interno del gruppo (per esempio, gli individui dominanti dei branchi di erbivori in genere "hanno diritto" alla posizione più protetta).[3] Tuttavia, gruppi con esempi estremi di specializzazione come quelli esibiti da formiche o altri insetti sociali hanno dinamiche completamente diverse e non vengono identificati col termine "branco".

Significati derivati[modifica | modifica wikitesto]

I termini "branco" e "gregge" sono spesso usati con riferimento a gruppi umani in cui gli individui perdono la propria autonomia a favore del conformismo nei confronti del gruppo. In genere, "gregge" viene riferito a comportamenti conformisti passivi, mentre "branco" implica l'idea di un gruppo aggressivo.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Branco, Enciclopedia Treccani.it
  2. ^ V. Colonia in Scienze umane, Sociologia, Sapere.it
  3. ^ a b I lupi sono tipicamente organizzati in unità sociali stabili (i.e., branchi), costituiti da un numero variabile di individui che svolgono in modo integrato e coordinato tutta una serie di funzioni di vitale importanza, quali la caccia, la difesa di un territorio esclusivo e l’allevamento della prole (Mech 1970) - in Socialità e comunicazione, Centro per lo studio e la documentazione sul lupo

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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