Allen West

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Allen Clayton West (New York, 25 marzo 1929Gainesville, 21 dicembre 1978) è stato un criminale statunitense. Fu uno dei cospiratori che presero parte nella preparazione del progetto di fuga del 1962 dalla prigione di Alcatraz.

Allen West fu mandato prima al penitenziario di Atlanta e poi nella Florida State Prison. Abile nei furti di automobili, fu anche responsabile del dirottamento di un aereo, e perciò fu spostato di nuovo al penitenziario di Atlanta, dove conobbe Frank Morris ed i fratelli Anglin. Già nel 1957 i quattro tentarono, invano, un piano di fuga. West fu il primo ad arrivare ad Alcatraz, succedendo al prigioniero n. AZ1335, diventando così lui il prigioniero con il medesimo numero. Morris e gli Anglins furono spediti ad Alcatraz rispettivamente negli anni 1960 e 1961.

Nel settembre del 1961, Morris progettò un nuovo piano di fuga da Alcatraz con West e gli Anglins. Stranamente West fu l'unico cospiratore che non partecipò alla fuga, a causa del fatto che non riuscì ad aprire la griglia del ventilatore della sua stanza, ma forse anche perché in quel momento era preso da un po' di timore. Gli altri tre furono capaci di evadere praticamente subito, ma West alla fine riuscì ad aprire quello della sua stanza quando ormai i compagni erano già nella baia a gonfiare il salvagente. West non ebbe nessuna alternativa di uscire e in seguito alla chiusura del penitenziario, diede molte interviste all'FBI e alle autorità spiegando la loro strategia di fuga. West non fu mai penalizzato per questo tentativo di fuga. West lasciò Alcatraz il 6 febbraio 1963, per essere trasferito ad Atlanta; il 7 gennaio 1965 fu nuovamente trasferito, questa volta in Georgia e poi in Florida. Rilasciato nel 1967, fu di nuovo arrestato un anno più tardi in Florida, a seguito di vari furti; dopo alcune fughe fu ancora arrestato, nel gennaio 1969, e condannato all'ergastolo nella prigione statale della Florida; qui, il 30 ottobre 1972, West accoltellò fatalmente un altro prigioniero per dissidi razzistici. Nel dicembre 1978 West fu mandato all'ospedale di Shands Teaching, per dolori addominali. Morì, all'età di 52 anni, il 21 dicembre 1978, per peritonite.

Nel film Fuga da Alcatraz del 1979, Allen West fu interpretato da Larry Hankin. Il nome, nel film, fu cambiato in "Charley Butts" (Charley Puzo nel doppiaggio italiano) nel tentativo di mantenere il buffo significato del cognome anche in italiano.

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