Town

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In lingua inglese il termine town indica, genericamente, un insediamento umano più grande di un villaggio ma più piccolo di una città. La classificazione varia notevolmente nelle amministrazioni dei vari paesi in cui vige come lingua ufficiale l'inglese.

Origine e uso[modifica | modifica wikitesto]

La parola town aveva in inglese il significato originario di "recinto di qualsiasi materiale", ossia un qualunque accorpamento di cose o oggetti. La parola ha poi assunto un significato più ampio atto ad intendere una più o meno vasta area spaziale con confini più o meno delimitati. In Inghilterra il termine andò ad identificare quelle piccole comunità alle quali non era permesso, o che non riuscivano per altre ragioni, di costruire muri o fortificazioni che circondassero il complesso ma che si munivano solo di una palizzata. Nell'inglese antico e nell'antico e medio scozzese, la parola town cominciò a riferirsi anche ai poderi agricoli e alle aziende che ne sfruttavano il terreno, rifacendosi al senso del termine norreno tun.

Town negli Stati Uniti[modifica | modifica wikitesto]

Dal momento che il Decimo Emendamento della Costituzione degli Stati Uniti lascia in gran parte l'organizzazione del governo locale ai singoli stati, la definizione di "town" varia ampiamente da stato a stato. In alcuni stati, il termine "town" si riferisce a un'area popolata distinta da altre per quanto riguarda particolari aspetti, solitamente la popolazione o il tipo di governo. La caratteristica che distingue una town da un altro tipo di luogo popolato - city, borough, village o township, per esempio - differisce da uno stato all' altro.

In alcuni stati, una town è una municipalità incorporata (incorporated town), simile a una city, mentre in altri stati la town può essere non incorporata. In alcuni casi, il termine "town" si riferisce a un piccolo comune incorporato con una popolazione minore rispetto ad una soglia specificata da uno statuto statale, mentre in altri casi una town può essere significativamente più grande.

Alcuni Stati non usano affatto il termine "town", mentre in altri il termine non ha alcun significato ufficiale e viene utilizzato in modo informale per riferirsi ad un luogo popolato, di qualsiasi dimensione, incorporato o meno.

In altri stati ancora, le parole "town" e "city" sono legalmente intercambiabili.

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