Steel Panthers

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Steel Panthers series
videogioco
PiattaformaMicrosoft Windows
Data di pubblicazione1995
GenereStrategia
TemaGuerra
SviluppoSSI Inc., CAMO Workshop, etc
PubblicazioneStrategic Simulations Inc., Shrapnel Games, Matrix Games
Modalità di giocoSingolo giocatore, Multiplayer, PBeM
Periferiche di inputMouse, Tastiera
SupportoCD per la versione a pagamento, nessuno per le versioni freeware, liberamente scaricabili dal web.

Steel Panthers è una saga di complessi wargame tattici a turni per PC, e nella sua interezza è ambientata in tutto il periodo storico che va dalla prima guerra mondiale fino al 2020. I 3 giochi originali della serie furono sviluppati e distribuiti da Strategic Simulations, Inc. nel 1995-1997, con il disegno e la programmazione di Gary Grigsby e Brors Keith. Successivamente la serie è stata riproposta in modalità freeware da altri due sviluppatori diversi.

Modalità di gioco[modifica | modifica wikitesto]

Tutti i giochi della serie sono abbastanza simili per caratteristiche e aspetto. Tuttavia, il terzo capitolo della serie originale è chiaramente distinto in quanto offre di gestire interi plotoni invece che singole squadre alla volta, con un punto di vista quindi più strategico rispetto ai capitoli precedenti.

I giochi offrono 2 modalità di gioco multiplayer: hotseat o online, oppure PBeM (partite via email). Nel campo single player, ci sono scenari (di solito riferiti a battaglie realmente combattute o a ucronie con unità già comprate e schierate per entrambi i giocatori), battaglie (in cui si può scegliere tutto: mappa, nazioni che si affrontano, tipo di battaglia, unità) e campagne (insieme di scenari articolati fra di loro). Nel caso di campagne i giocatori hanno la possibilità di acquisire unità militari all'inizio di ogni scenario con "punti crediti" ottenuti in maniere diverse nelle battaglie precedenti. La mappa è fatta a griglia esagonale tipica di molti wargame computerizzati e da tavolo.

L'obiettivo è di solito occupare vari esagoni obiettivo e tenerli finché lo scenario è finito oppure eliminare completamente le forze nemiche prima di raggiungere il limite di turni. Nel caso nessuna di queste 2 condizioni di vittoria si sia verificata all'ultimo turno, la battaglia viene vinta "ai punti", che si conquistano distruggendo unità nemiche e facendo propri degli esagoni obbiettivi, che valgono ognuno un certo numero di punti.

La caratteristica principale di questa serie è l'ottima accuratezza simulativa dei combattimenti (limitata solo dal meccanismo a turni del gioco), a cui contribuisce in gran parte una grande enciclopedia di mezzi e armamenti con valori (per esempio di penetrazione o di resistenza ai vari tipi di proiettile da parte di una corazza) direttamente riferiti a quelli reali.

Storia della serie[modifica | modifica wikitesto]

Le meccaniche di gioco sono sostanzialmente una versione semplificata di una serie di giochi strategici sviluppati da Grigsby a fine anni ottanta per Commodore 64 e Apple II: Panzer Strike, Typhoon of Steel e Overrun!. La serie originale Steel Panthers comprende i seguenti titoli:

I diritti del gioco e il codice sorgente sono stati successivamente acquisiti da Matrix Games, che ha sviluppato e pubblicato come freeware un remake migliorato sulla base del motore di Steel Panthers III (ma limitato al periodo di tempo della seconda guerra mondiale):

Esistono poi le versioni sviluppate da The Camo Workshop sulla base del codice sorgente di Steel Panthers II. La Workshop Camo ha introdotto molte nuove funzionalità e innovazioni per le loro due versioni di Steel Panthers. In generale rispetto alla Matrix Games ha implementato nel tempo, con varie patch, un database di mezzi e armamenti molto più ampio e dettagliato. I titoli sviluppati:

Nel 2005 la Shrapnel Games ha ripreso la distribuzione della produzione SPCAMO e la gestione della distribuzione della versione Windows dei loro giochi. WinSPMBT è stato distribuito nel giugno dello stesso anno per il download gratuito. Una versione CD con caratteristiche bonus aggiuntive è stato anche offerto come un prodotto commerciale, la prima volta che SPCAMO richiede un pagamento per uno dei suoi giochi. WinSPWW2 è stata pubblicata il 15 maggio 2006.

Community[modifica | modifica wikitesto]

Nonostante il primo capitolo della serie sia nato molti anni fa, il gioco ha ancora un relativo largo seguito, incentrato specialmente sui remake freeware. Il forum di supporto di SP: WAW ha oltre 2000 utenti iscritti. Nei forum si discute di storia militare e di come migliorare il gioco, oltre che organizzare battaglie multyplayer, specialmente nel comodo formato del PBeM. Per esempio il forum della Shrapnel games, o in italiano il forum NetWargamingItalia. Stranamente poi, per un gioco di così vecchia data che è stato distribuito senza alcun tool per il modding, è emersa una piccola comunità di modder. Scenari e campagne sono ancora prodotti regolarmente dai fan. SP: WAW ha circa 1000 scenari disponibili al download.

Questa comunità è in gran parte interessata a migliorare l'accuratezza storica e a correggere gli errori negli OOB (gli ordini di battaglia, cioè i mezzi disponibili per ogni nazione). Questo modding si svolge quasi completamente sui remake freeware.

Nel giugno del 2007, Matrix Games ha annunciato una partnership con "SP:WAW Depot Association Inc." per iniziare a lavorare sulla prossima incarnazione di questo gioco. La "SP:WAW Depot Association Inc." è il proprietario no-profit del sito web "SP:WaW Depot".

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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