Protopapa

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Protopapa (in greco Πρωτόπαππας Protopappas) è un titolo della chiesa greco-ortodossa. Il suo significato è quello di "primo padre", "primo prete" (Παππάς o Πάππας, pappas è il termine consueto per indicare i sacerdoti nei riti orientali), e corrisponde quindi ad "arciprete". È anche la denominazione di colui che è preposto ad una comunità religiosa, o una chiesa parrocchiale. Il protopapa nella chiesa di S. Sofia di Costantinopoli godeva di un tale prestigio che nelle funzioni ecclesiastiche occupava il primo posto dopo il patriarca, essendo capo del tribunale ecclesiastico, ed era chiamato Magnus Protopapas.

Anche l'imperatore bizantino aveva, nella sua cappella un protopapa, che presiedeva al clero patriarcale e al clero palatino.

Il titolo di protopapa venne utilizzato anche nelle chiese bizantine in Italia e sopravvive in alcune chiese di rito greco.

Specialmente nelle regioni d'Italia che a lungo hanno preservato il rito bizantino, il titolo di Protopapa è tradizionalmente conferito ai titolari di un ufficio - solitamente parrocchiale - storicamente legato alle comunità di rito bizantino. Tra i tanti, si può ricordare il titolo di Protopapa legato all'ufficio di parroco della chiesa protopapale di Santa Maria della Cattolica dei Greci in Reggio Calabria[1]: il Protopapa della Cattolica dei Greci è stato fino al XIX secolo il "capo" del rito greco, al punto che questa chiesa è stata - fino al 1818 - la concattedrale della Arcidiocesi di Reggio Calabria-Bova.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ In Spanò (1857: 254-261) è riportata la lista dei protopapi dal 1494 fino al 1818.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Gaetano Moroni, Dizionario di erudizione storico-ecclesiastica: da S. Pietro sino ai nostri giorni specialmente intorno ai principali santi, beati, martiri, padri, ai sommi pontefici, cardinali e più celebri scrittori ecclesiastici, ai varii gradi della gerarchia della chiesa cattolica, alle città patriarcali ..., vol XLIV, Venezia, Tip. Emiliana, 1852
  • Domenico Spanò Bolani, Storia di Reggio di Calabria dai tempi primitivi sino all'anno di Cristo 1797, Napoli, Fibreno, 1857
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