Propulsore (arma)

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Modo d'impiego di un propulsore
Atlatl in uso presso i nativi americani

Il propulsore, o atlatl, è uno strumento utilizzato per lanciare proiettili come lance o frecce. Esso consente di aumentare la velocità iniziale del proiettile accrescendone la gittata e la forza di penetrazione.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

È formato da un'assicella di lunghezza variabile (ma sempre meno di un metro) con un uncino posto ad una delle estremità in cui viene inserito il proiettile. Il propulsore consente di prolungare il braccio moltiplicando la forza di lancio. Il proiettile, cavo all'estremità posteriore, viene appoggiato sul gancio, mentre la sua estremità anteriore viene tenuta tra le dita dal lanciatore. Durante il lancio il proiettile va rilasciato al momento giusto in modo da imprimergli una traiettoria rettilinea.

Durante il lancio, sfruttando la legge delle leve, la lancia veniva posta sopra al propulsore, poggiando sul solco. Effettuando il lancio, veniva impugnato solamente il propulsore e la lancia o zagaglia veniva gettata con maggiore potenza, raggiungendo distanze maggiori.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

L'uso del propulsore è attestato in Europa sin dal Paleolitico superiore. I reperti più antichi risalgono al Solutreano superiore (18000-16000 anni fa) anche se il maggior numero di testimonianze sono state rinvenute negli strati del Magdaleniano IV (11400-10800 anni fa).

Materiale[modifica | modifica wikitesto]

I propulsori erano realizzati in legno o in corno di animale e potevano essere scolpiti e riccamente decorati, diventando vere e proprie produzioni artistiche.

Uso[modifica | modifica wikitesto]

L'uso del propulsore è ampiamente diffuso tra le popolazioni di cacciatori e raccoglitori dell'Artico, così come tra gli australiani aborigeni e le popolazioni indigene americane. I propulsori usati da queste ultime vengono solitamente chiamati atlatl, dal termine usato per definirli in lingua nahuatl.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]