Programma Ariel

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Il Programma Ariel fu un programma di ricerca satellitare del Regno Unito condotto tra gli anni sessanta e gli anni ottanta. Vennero lanciati in totale sei satelliti a partire dall'Ariel 1 ovvero il primo satellite inglese (26 aprile 1962) per concludere con l'Ariel 6 (2 giugno 1979). I primi quattro vennero impiegati per lo studio della ionosfera mentre i restanti due per studiare l'astronomia ai raggi X e la radiazione cosmica.

Il programma fu condotto dal Science Research Council e vide la costruzione dei primi due satelliti da parte della National Aeronautics and Space Administration (NASA) mentre gli ultimi quattro furono creati in Gran Bretagna. Tutti i satelliti venne lanciati con vettori statunitensi; l'Ariel 1 con un vettore Thor-Delta e i rimanenti con vettori Scout.

Satellite Data di lancio Razzo vettore Base di lancio COSPAR ID Commenti
Ariel 1 1962-04-26 Thor-Delta Cape Canaveral 1962-015A
Ariel 2 27 marzo 1964 Scout Wallops Island 1964-015A
Ariel 3 5 maggio 1967 Scout Vandenberg AFB 1967-042A Primo satellite artificiale progettato e costruito nel Regno Unito.
Ariel 4 11 dicembre 1971 Scout Vandenberg 1971-109A
Ariel 5 15 ottobre 1974 Scout Centro Spaziale Luigi Broglio 1974-077A Le operazioni vennero dirette presso il Rutherford Appleton Laboratory.
Ariel 6 2 giugno 1979 Scout Wallops Island 1979-047A