Post hoc ergo propter hoc

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Post hoc, ergo propter hoc (locuzione latina che alla lettera significa dopo di ciò, quindi a causa di ciò[1]) è un sofisma che consiste nell'assumere per causa quello che è un antecedente temporale[2], ovvero si pretende che se un avvenimento è seguito da un altro, allora il primo deve essere la causa del secondo. Spesso la locuzione è semplificata in post hoc.

Questo sofisma è un errore per adduzione particolarmente insinuante, perché la conseguenza temporale sembra inerire al rapporto causale. L'errore è di concludere solamente in base all'ordine degli avvenimenti piuttosto che tener conto di altri fattori che possono escludere la relazione. Una successione temporale è necessaria perché ci sia una relazione causale, ma non è sufficiente. I luoghi comuni, le credenze, le superstizioni e il pensiero magico sono il risultato di questo errore.

Princìpi[modifica | modifica wikitesto]

L'argomento fallace può essere così riassunto:

  • si è prodotto A, poi si è prodotto B .
  • dunque A ha causato B

Il fatto che due avvenimenti si succedono non implica che il primo sia la causa del secondo[3].

Esempi[modifica | modifica wikitesto]

  • «Il gallo canta sempre all'alba, quindi è il canto del gallo che fa sorgere il sole"
  • «Spesso dopo una cometa apparsa in cielo, capita qualche grande disgrazia come la peste, la carestia». Questa cometa non ha alcun legame fisico con questi avvenimenti, tuttavia il popolo guarda la cometa come la causa dell'avvenimento[1].
  • «L'astrologia funziona poiché il mio astrologo aveva predetto un terremoto quest'anno e si è verificato». L'efficacia di una disciplina non si può stabilire a partire da un solo esempio. Nel caso specifico vi sono terremoti tutte le settimane e nessuno arrischia a predirne uno nei giorni immediatamente successivi[4].
  • «Ho preso qualche compressa di Grippoccinum e la mia influenza è sparita in tre giorni. Che medicinale efficace!». L'efficacia di un farmaco non si può stabilire su uno o pochi casi particolari. Si stabilisce più lentamente, su più studi clinici condotti scientificamente, su un numero sufficiente di pazienti.
  • «In Italia, da molti anni sono scomparse le cicogne, ecco perché nascono pochi bambini.»

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Post hoc ergo propter hoc, abnihilo.com. URL consultato il 19 luglio 2014.
  2. ^ Lucien Lévy-Bruhl, Les Fonctions mentales dans les sociétés inférieures, Presses universitaires de France, 1910.
  3. ^ Post hoc non est propter hoc, fr.liberpedia.org. URL consultato il 19 luglio 2014.
  4. ^ Erreurs de 'logique': Post Hoc Ergo Propter Hoc, sophismes.free.fr. URL consultato il 19 luglio 2014.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]