MS Paint Adventures

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MS Paint Adventures è una collezione di webcomic scritti e illustrati da Andrew Hussie. Il sito conta attualmente più di 10000 pagine, tra le quali la più recente aggiunta il 25 ottobre 2016. I fumetti, o "avventure", sono presentate parodiando le avventure testuali, videogiochi interattivi in cui i giocatori usano comandi testuali per istruire il personaggio della storia ad interagire con l'ambiente in cui si trova. Le azioni dei personaggi delle avventure di MSPA, appunto, sono manovrate da dei comandi, apparentemente dati dal lettore, ma in realtà prefabbricati dall'autore o, fino al 2010, selezionati tra i suggerimenti dati nel forum ufficiale del fumetto. I fumetti tendono a prendere ispirazione da vari videogames, imitando e parodiando generi come giochi di ruolo e giochi di simulazione. Le storie contengono inoltre diversi elementi parodizzanti vari fenomeni sociali e della rete, come il Ciclo di Cthulhu di Howard Phillips Lovecraft.

Problem Sleuth[modifica | modifica wikitesto]

Una parodia delle avventure testuali e del genere del film noir. La storia inizia con la presentazione di tre detective che tentano di uscire dai loro uffici, nei quali sono rimasti bloccati. Grazie soprattutto ai suggerimenti dei lettori, la complessità della storia è cresciuta in fretta, esplorando un intero universo e dozzine di personaggi (sempre rimanendo fedele alle premesse originali). Problem Sleuth ha dato a MS Paint Adventures una grande popolarità in Internet, formando un'ampia comunità di fans. È correntemente l'unica storia completa, andata avanti per poco più di un anno fino al 2009.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Problem Sleuth segue la storia di tre uomini, che hanno gli uffici nello stesso palazzo, durante i loro tentativi di fuga dai loro uffici, nei quali si trovano, per cause diverse, rinchiusi. I personaggi principali sono Problem Sleuth (o PS), Ace Dick (AD) e Pickle Inspector (PI). Ogni personaggio ha diverse "controparti": versioni femminili, versioni mostruose, eccetera. C'è inoltre una versione spagnola di Ace Dick, e un Pickle onnipotente chiamato "Godhead Pickle Inspector", o GPI. Il principale antagonista è Mobster Kingpin, ed anch'esso possiede diverse versioni di sé, tra le quali anche versioni mostruose (ad esempio la versione "buco nero"). Ci sono inoltre diversi personaggi ricorrenti: prostitute, maiali, volpi e clowns, e una creatura simile a Cthulhu. La storia principale narra di come PS, AD e PI cerchino di sconfiggere Mobster Kingpin prima che distrugga l'universo. La trama cresce in complessità come la storia si dipana, ed è spesso particolarmente satirica.

È iniziato il 10 marzo 2008 ed è finito il 10 marzo 2009. È stato aggiunto un epilogo che è durato dal 16 marzo al 7 aprile 2009.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

  • Problem Sleuth - Problem Sleuth è il protagonista principale. È portato per la diplomazia (anche se quando viene utilizzata in battaglia è considerata più o meno l'opposto e quando si trova a dover riunire quattro regni in conflitto lui usa dichiaratamente un trucco) e la sua statistica base è la Pulchritudine (l'indice di quanto un personaggio sia un duro - nell'espressione originale hard boiled). Conserva diversi semi di candy corn (tipico dolcetto americano) sotto il cappello, e rifiuta di usarli fino a che non affronta Mobster Kingpin.
  • Ace Dick - È il rivale di Sleuth, e ha l'ufficio contiguo al suo. A volte lascia da parte la sua rivalità nei suoi confronti quando vi lavora insieme. Possiede una forza fisica immane, ma è noto a tutti che ha un'immaginazione molto limitata; infatti, la sua controparte femminile è in realtà lui con una parrucca indosso. Durante il corso della storia forma altre due controparti: Fiesta Ace Dick e Zombie Ace Dick. Alla fine il suo clone "femminile" prende il posto del regolare Ace.
  • Pickle Inspector - Un altro detective, sempre vicino di stanza di Sleuth. Ha una fervida immaginazione, tanto da riuscire a creare diversi cloni di sé - uno tra i quali diviene una divinità.
  • Hysterical Dame - La controparte femminile di Sleuth. Possiede un rossetto in grado di trasformarsi in una motosega (ripreso poi da Kanaya Maryam in Homestuck).
  • Nervous Broad - La controparte femminile di Pickle Inspector.

Homestuck[modifica | modifica wikitesto]

Logo di Homestuck

La più grande, recente e famosa storia sul sito di MSPA. Homestuck (letteralmente rinchiuso in casa) è iniziato il 13 aprile 2009 ed è stato descritto dall'autore come "la combinazione dei temi e dell'atmosfera di The Sims e Spore". L'avventura segue quattro ragazzi di 13 anni che giocano ad un videogame che induce l'apocalisse e li porta all'interno di un universo totalmente nuovo, dove devono scoprire il senso del gioco stesso e il suo scopo ultimo. Come in Problem Sleuth, l'avventura è caratterizzata da viaggi nel tempo, mistero, e un complesso, per la maggior parte indefinito universo totalmente immaginario. Questa storia include nei suoi ranghi una gamma di personaggi in continua espansione, la quale include gli abitanti dell'universo del gioco, diversi per ogni pianeta, così come dodici troll (letterali e figurati) provenienti da un altro universo. A differenza delle avventure precedenti, che utilizzavano esclusivamente immagini GIF per le animazioni, qui l'autore ha introdotto complesse animazioni create in Adobe Flash, molte delle quali aventi per sottofondo musica composta dalla community di fans del gioco. Ventisette album di colonne sonore sono stati pubblicati sotto il marchio What Pumpkin, appartenente allo stesso Hussie, e resi disponibili sulla pagina Bandcamp di Homestuck.
Attualmente Homestuck è composto da sette atti. Questi includono i primi quattro atti, un intervallo, e il quinto atto, il quale a sua volta diviso in due parti. Il sesto atto, invece, presenta molte più sottodivisioni rispetto ai precedenti, e da solo costituisce quasi metà dell'intera lunghezza del webcomic. Il settimo atto conta solo una pagina, nella quale è presente un'animazione di 9 minuti che funge da conclusione all'intero arco narrativo.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

La storia di Homestuck si incentra su quattro personaggi principali, tutti tredicenni: John Egbert, Dave Strider, Rose Lalonde e Jade Harley. I ragazzi acquistano la beta di un gioco, che inavvertitamente causa la fine del mondo attraverso una cascata di meteore diretta verso coloro che installano il gioco sui propri computer. Tramite il gioco stesso, riescono a fuggire in un mondo fantastico basato sulle caratteristiche di giochi di ruolo, e cercano di ottenere delle risposte sul modo con cui potranno salvare il loro pianeta. Ciascuno di loro possiede un pianeta e un ruolo con determinati compiti ad esso affidati, composto da una classe (ad esempio "Strega") e un aspetto (ad esempio "Spazio"), spesso non esattamente corrispondente (se non del tutto opposto) al normale comportamento del giocatore. Tutta la sessione di gioco è ambientata nell'Incipisfera: essa si presenta come un sistema solare, con i quattro pianeti dei giocatori, Prospit e Derse (due piccoli pianeti dove vivono le versioni oniriche dei giocatori e dove esistono, rispettivamente, l'armata della Luce e dell'Ombra) una fascia di meteoriti e Skaia al centro. Questa si presenta come un globo luminoso (che possibilmente illumina tutta l'Incipisfera) percorso continuamente da nubi che mostrano eventi passati presenti e futuri, con al centro un Campo di Battaglia (ovvero una scacchiera) che si evolve man mano che il Kernel Sprite, lo spirito guida del giocatore, viene portato avanti prima dell'ingresso nel Medium (anello di vuoto dove ruotano i pianeti che separa Prospit e Derse). Così, da una semplice partita in stallo eterna in una scacchiera 3x3, il Campo di Battaglia raggiunge le dimensioni di un pianeta: purtroppo però, in queste condizioni, l'armata della Luce non potrà che perdere. Derse, attaccando con i meteoriti del Veil, fa sì che Skaia si difenda, creando dei portali che trasportano i meteoriti nella Terra, in diverse epoche o linee temporali. Così, lo scopo principale di chiunque giochi Sburb è impedire l'attacco di Derse e sconfiggere il Re Nero. Ogni coppia di regina, però, possiede un anello: esso trasferisce tutti i poteri del KernelSprite al Dersita o Prospitiano che lo indossa, insieme ad alcuni poteri: uno di esso cade nelle mani di Jack Noir, un agente di Derse (normale PNG che esiste in ogni sessione e che cerca di impadronirsi dell'anello, l'obiettivo è anche impedire che ciò accada) che ne abusa per compiere stragi. Durante il normale proseguimento della sessione, dodici troll contatteranno i giocatori, osteggiandoli all'inizio, ma finendo per aiutarli: in realtà anch'essi avevano cominciato una sessione di SBURB (SGRUB) nel loro pianeta di origine, portata a compimento, che ha creato l'Universo degli esseri umani: nonostante ciò, non riuscirono a reclamare la Ricompensa Finale a causa di un Demone proveniente da una sessione parallela aperta da quattro giocatori che ha distrutto tutta la loro Incipisfera, costringendo i troll a ritirarsi in un laboratorio nascosto del Veil. Purtroppo però, la sessione aperta dai quattro bambini si rivela essere fallimentare: infatti, la Rana della Genesi (un essere vivente che rappresenta l'Universo stesso) creata da Kanaya e Karkat presenta una sequenza di DNA mancante, motivazione che ha causato il Cancro nell'universo umano e ha portato alla materializzazione di esso tramite Jack Noir, successivamente divenuto Bec Noir a causa del fallimento di Jade nella prototipizzazione del suo Kernel Sprite avvenuta con Becquerel (il suo cane, semidio della Terra) che lo ha reso particolarmente potente (per nessuno, fino ad adesso, è stato possibile ucciderlo). Causando un enorme Scratch in una struttura presente nella terra di Dave, il Beat Mesa, la sessione (e l'universo) verranno resettati: ascendendo tutti e quattro al God Tier (ovvero, diventando divinità con poteri definiti dal proprio ruolo) e riuscendo a scappare in un luogo in cui il riavvio non abbia effetto (e quindi evitando di essere cancellati dalla loro presente esistenza), i quattro ragazzi aspettano di raggiungere la nuova sessione, aperta da altri quattro ragazzi di quindici anni (Jane Crocker, Jake English, Roxy Lalonde e Dirk Strider), l'11/11/2011 utilizzando stavolta la Alpha di SBURB. In questo modo, potranno finire finalmente il gioco. Sfortunatamente, però, la morte di entrambi gli universi, quello dei Troll e quello degli Umani, ha portato alla creazione di un mostro, Lord English, che opera secondo un continuum spazio-temporale proprio, tanto è vero che quando si parla di esso, viene ripetuta spesso l'affermazione "He is already here" ("Egli è già qui"): da qui ne deriva che è impossibile scappare da lui e che va ucciso secondo alcuni Glitch temporali.
Homestuck è iniziato il 13 aprile 2009 (lo stesso giorno in cui la prima sessione ha inizio) e si è concluso dopo esattamente sette anni, il 13 aprile 2016.

Jailbreak e Bard Quest[modifica | modifica wikitesto]

Jailbreak e Bard Quest sono i primi due webcomic disegnati da Hussie, attualmente non finiti, creati prima che l'autore ottenesse la sua popolarità tramite Problem Sleuth.
Originariamente un gioco su forum mantenuto dall'autore, Jailbreak segue la storia di un uomo senza nome che cerca di scappare dalla sua cella. Anche se la storia finisce di colpo dopo qualche centinaio di pagine, la sua breve vita ha stabilito tutta una serie di idee, trame e scherzi che sarebbero riapparse nelle avventure seguenti. La storia include un esperimento con diverse ramificazioni nella storia, che in seguito sarebbero state esplorate in Bard Quest. Descritto come un "esperimento fallito" dall'autore, Bard Quest prende un formato da "Crea la tua avventura" piuttosto che la tipica avventura testuale; ma fu presto abbandonata anch'essa.

Trama di Jailbreak[modifica | modifica wikitesto]

Jailbreak segue la storia di un uomo che cerca di fuggire di prigione. Non c'è un preciso motivo per cui l'uomo è in galera: il fumetto inizia con la frase "Ti svegli in una cella deserta di una prigione, completamente solo. Non c'è nulla nella stanza, utile o meno."
Jailbreak ha dato l'inizio alle popolari battute "Quale zucca?" e "Hai già delle braccia, deficiente!" (riferito allo stile di Hussie, che è solito disegnare i personaggi fermi senza braccia). Il fumetto finisce improvvisamente con un pony che si sdraia su un letto e si addormenta. Elementi del fumetto sono elfi, chiavi, e un albero che nasconde una pistola con la quale suicidarsi.

Trama di Bard Quest[modifica | modifica wikitesto]

Bard Quest è un'avventura in cui il lettore può scegliere un'azione tra diverse proposte. Tra tutte le scelte, solo una conduce al percorso giusto. La storia stessa è durata circa un mese prima di venire accantonata; parla di un bardo che viene improvvisamente promosso a cacciatore di draghi dal re del proprio regno.

Sweet Bro and Hella Jeff[modifica | modifica wikitesto]

Sia fonte di battute ricorrenti in Homestuck, sia un fumetto comico a sé stante, disegnato sempre da Andrew Hussie e pubblicato in un ramo di MS Paint Adventures, questo fumetto è intenzionalmente scritto e disegnato in maniera pessima, in una bassa qualità d'immagine (ricca di artefatti di compressione), in cui viene utilizzata una palette composta principalmente da colori puri, con testo spesso tagliato o fuori dai balloon o immagini fuori dalle vignette; al tutto sia aggiunge una povera grammatica, con una sovrabbondanza di errori grammaticali. Un popolare meme di Internet, che comprende qualcuno che cade dalle scale nonostante essere stato avvisato, è stato diffuso da questo fumetto satirico. Sweet Bro and Hella Jeff fu utilizzato in origine da Andrew Hussie nel forum di discussione di Penny Arcade come presa in giro nei confronti di alcune vignette pubblicate da un utente. Tra i tratti distintivi, ripresi in Sweet Bro and Hella Jeff, sono presenti la bocca ad Y, l'uso del font Comic Sans e la colorazione di basso livello

All'interno dell'universo di Homestuck, il fumetto viene disegnato e creato da Dave Strider. I meme del fumetto vengono spesso aggiunti in calce ai pannelli di Homestuck, quando un personaggio si trova (spesso volutamente) in una situazione tale da essere rapportata con una pagina di SBaHJ, o, analogamente, i personaggi usano essi stessi delle battute provenienti dal fumetto (Come la battuta ricorrente: "I warned you about the stairs bro, I told you dog" con la conseguente risposta "It keeps happening"). Esiste anche un tipo di Grist, chiamato "Artifact Grist", ottenuto da Dave sviluppando oggetti legati a Sweet Bro and Hella Jeff.

Andrew Hussie[modifica | modifica wikitesto]

Andrew Hussie è l'autore di MSPA. Appare come se stesso in Homestuck. Le sue apparizioni giungono di solito poco prima dei riassunti dei vari eventi. Verso la fine dell'Atto Quinto - Parte Seconda, irrompe attraverso la Quinta Parete ed affronta Doc Scratch, che aveva preso le redini della narrazione fino a quel punto. Ha anche due "Quarte Pareti" letterali nella sua stanza. Appare inoltre come robot fra la fine del Sesto atto Parte Prima e La prima intermissione dello stesso atto. Attualmente, a causa dello scontro con Lord English, risulta essere confinato in una Bolla Onirica insieme a Vriska Serket e Tavros Nitram.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]