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Japigia

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La Japigia o Iapigia (Ἰαπυγία in greco) era il territorio abitato dal popolo degli Japigi, corrispondente all'attuale regione Puglia, la quale prende da essa il nome.

Secondo molti storici antichi infatti, tutti i popoli che abitavano la regione erano Iapigi, pur essendo distinti nei tre gruppi etnici dei Dauni, Peucezi e Messapi.

Gli storici greci, identificavano spesso la Japigia con la sola Messapia, sia perché gli Japigi parlavano il messapico, sia perché mettevano in relazione l'origine di questo popolo con il leggendario figlio di Dedalo, Iapige, che guidò i cretesi fino a stabilirsi nei pressi di Taranto.

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