Discesa infinita

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La discesa infinita è un tipo di dimostrazione matematica per assurdo, usata soprattutto in teoria dei numeri, applicabile nel caso di teoremi validi solo per gli interi positivi. È una variante della dimostrazione per induzione.

Il principio della discesa infinita[modifica | modifica wikitesto]

Sia una successione di numeri naturali debolmente decrescente. Allora è costante da un certo punto in poi.

Applicando questo metodo, se si vuole dimostrare che una proposizione è falsa, si suppone che essa sia valida per un certo n; se si riesce a dimostrare che questo implica che essa sia valida anche per un altro intero m minore di n abbiamo completato la nostra dimostrazione: ripetendo infatti il ragionamento, esisterebbe un terzo numero p minore di m per cui vale ancora la proposizione; iterando questo ragionamento si ottiene che esistono infiniti numeri interi positivi minori di n che la verificano. Questo è assurdo (per il principio del buon ordinamento), e quindi la proposizione è falsa.

Un altro modo per vedere la dimostrazione è pensare che se esiste un insieme composto da alcuni numeri n che godono di una certa proprietà allora deve esistere il minimo. Ma il fatto che, una volta preso il minimo, se ne possa trovare uno più piccolo contraddice la nostra ipotesi.

Questo tipo di dimostrazione fu inventato da Pierre Fermat attorno al 1630, e fu da lui usata per dimostrare un caso particolare dell'ultimo teorema di Fermat, in particolare per n =4.

Applicazioni[modifica | modifica wikitesto]

Una semplice applicazione di questo metodo permette di dimostrare che l'equazione diofantea non ha soluzioni in numeri interi (esclusa la soluzione banale : se infatti ne esistesse una , allora si avrebbe (con le notazioni dell'aritmetica modulare), e questo è possibile solamente se sia che sono divisibili per 3; quindi ponendo

e sostituendoli nell'equazione originaria, abbiamo

che è ancora un'equazione nella forma precedente. Anche in questo caso e sono multipli di 3, e quindi

e quindi è ancora una soluzione dell'equazione, in cui ogni componente della soluzione è minore della componente corrispondente della soluzione precedente. Quindi per la discesa infinita non possono esserci soluzioni.

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