Bombardamento atomico

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Con il termine bombardamento atomico si indica il bombardamento nucleare che consiste in una serie di reazioni nucleari in cui un nucleo di un elemento (bersaglio o target) viene fatto reagire con un protone (11H), un neutrone (10n), una particella α (42He2+) o un altro ione leggero o pesante (isotopo). Affinché tale reazione avvenga è necessaria un'energia che superi la barriera di Coulomb fra lo ione incidente (proiettile) ed il nucleo bersaglio (ad esclusione di proiettili neutri come neutroni e fotoni di alta energia). In questo modo è stato possibile preparare in laboratorio oltre 2 500 nuclidi artificiali radioattivi e sintetizzare nuovi elementi chimici con l'ausilio di potenti acceleratori di particelle. La reazione di fissione è iniziata da un bombardamento con neutroni su nuclidi fissili (normalmente di U o Pu) mentre il 146C radioattivo, presente in natura e incorporato dagli organismi viventi, è prodotto per effetto del bombardamento dell'azoto atmosferico con neutroni secondari prodotti dai raggi cosmici.

Esempi di reazioni di bombardamento[modifica | modifica wikitesto]

137N → 136C + 01+β