Autofocus

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L'autofocus (o AF) è un automatismo che applicato ai sistemi ottici (tipicamente, obiettivi fotografici) permette di ottenere e mantenere automaticamente la messa a fuoco su un soggetto.

I sistemi di autofocus semplici si basano su un singolo sensore di messa a fuoco. Quelli avanzati, invece, consistono in un gruppo di sensori: ad esempio, il sistema Nikon D300s dispone di 51 sensori, ognuno con il suo controllo da parte del fotografo, in modo da mettere a fuoco il soggetto voluto. Le più moderne macchine fotografiche Reflex utilizzano i dati dell'autofocus anche per aiutare nella misurazione della luce.

La velocità e l'accuratezza di un sistema autofocus è tipicamente migliore di quella che può essere raggiunta manualmente. Le fotocamere sono in grado di misurare più aree dell'immagine e di decidere dove si trova il soggetto. Alcune fotocamere sono addirittura in grado di capire se il soggetto si sta muovendo allontanandosi o avvicinandosi all'obiettivo, di stimarne la velocità e l'accelerazione e di seguirlo mentre attraversa l'immagine.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La prima fotocamera prodotta in serie dotata di autofocus fu la Konica C35 AF, una compatta presentata nel 1977. Seguì nel 1978 la Polaroid SX-70 Sonar OneStep, la prima reflex ad esserne dotata. La prima reflex 35 mm fu invece nel 1981 la Pentax ME-F e nel 1983 seguì la Nikon F3AF. Nel corso degli anni '80 poi questa tecnologia si è diffusa gradualmente sulla maggior parte delle fotocamere e ad oggi è presente praticamente su tutte, salvo alcuni modelli destinati ad utilizzi particolari.

Tipi di sistemi autofocus[modifica | modifica wikitesto]

Ci sono due diversi tipi di sistemi per la messa a fuoco automatica::

  • sistemi attivi
  • sistemi passivi

Sistemi attivi[modifica | modifica wikitesto]

I sistemi attivi, solitamente, lavorano in due fasi

  • misurazione della distanza (indipendente dal sistema ottico)
  • regolazione della messa a fuoco sul sistema ottico

Ci sono vari modi per misurare una distanza. I principali sono gli ultrasuoni (alcune fotocamere Polaroid come la Spectra e l'SX-70 Sonar), la luce (alcune fotocamere compatte, i primi camcorder) o tramite raggio laser.

Gli ultrasuoni vengono emessi dalla fotocamera che, misurando il tempo di ritorno del suono per riflessione, calcola la distanza del soggetto.

I sistemi che utilizzano la luce infrarossa si basano solitamente su una triangolazione. La camera scandisce con luce infrarossa la scena e poi rileva l'angolo di riflessione da parte del soggetto. Le Nikon 35TiQD, 28TiQD e la Canon AF35M utilizzano questo sistema.

I sistemi basati sul raggio laser determinano la distanza tramite il tempo impiegato dal raggio laser per ritornare indietro.

La messa a fuoco sull'ottica è di solito controllata elettronicamente. I dati ottenuti dalla misurazione della distanza vengono elaborati da una unità elettronica che attiva un sistema meccanico o elettromeccanico per adattare ai dati la messa a fuoco.

Sistemi passivi[modifica | modifica wikitesto]

Illustrazione di autofocus con rilevazione di fase. In ciascuna figura, il cerchio viola rappresenta l'oggetto da mettere a fuoco, le linee rosse e verdi rappresentano raggi di luce che passano attraverso aperture ai lati opposti della lente, il rettangolo giallo rappresenta la matrice di sensori (uno per ciascuna apertura) ed il grafico rappresenta il profilo di intensità visto da ogni matrice di sensori. Le figure da 1 a 4 rappresentano le condizioni in cui si concentra la lente (1) troppo vicino, (2) correttamente, (3) troppo e (4) troppo lontano. Si può vedere dai grafici che la differenza di fase tra i due profili può essere utilizzato per determinare non solo in quale direzione, ma anche di quanto bisogna spostare l'obiettivo per ottenere il fuoco ottimale. Nota: Le figure non sono in scala, ed i colori vengono utilizzati unicamente per chiarezza e non rappresentano qualsiasi lunghezza d'onda particolare.

I sistemi passivi non utilizzano alcun tipo di energia (in forma di raggi elettromagnetici o onde sonore) da inviare al soggetto dalla fotocamera. Al posto di questo, i sistemi passivi utilizzano la luce naturalmente riflessa dal soggetto. In scene troppo scure, i sistemi passivi possono venire aiutati da un "fascio di assistenza dell'autofocus", che illumina la scena. La messa a fuoco, anche in questo caso, può essere raggiunta in due modi:

  • rilevamento della fase (Phase Detection Auto Focus – PDAF)
  • misurazione del contrasto (Contrast Detection Auto Focus – CDA)

Il rilevamento della fase consiste nel dividere la luce in ingresso in due immagini e nel compararle. Questo sistema viene utilizzato nelle macchine Reflex sia digitali che a pellicola. La misurazione del contrasto consiste invece nel determinare quando la massima messa a fuoco corrisponde al massimo contrasto, all'interno del campo del sensore. Questo è un metodo comunemente utilizzato nelle videocamere e nelle macchine fotografiche digitali, e la misurazione viene effettuata attraverso la lente effettiva. In questo modo, l'autofocus passivo non utilizza praticamente per niente la misurazione della distanza del soggetto.

Pro e contro dei due sistemi[modifica | modifica wikitesto]

I sistemi attivi, tipicamente, non possono mettere a fuoco attraverso finestre o altre superfici trasparenti, dal momento che la maggior parte di queste superfici riflettono onde sonore o luce infrarossa. Con i sistemi passivi questo solitamente non è un problema, a meno che il vetro non sia sporco, macchiato o colorato.

I sistemi passivi, a loro volta, non funzionano se il contrasto è basso, tipicamente su grandi superfici monocromatiche (muri, cielo sereno, ecc) o in condizioni di scarsa illuminazione. I sistemi passivi, infatti, dipendono da un certo grado di illuminazione naturale, mentre i sistemi attivi funzionano anche nella totale oscurità.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Norman Goldberg. Camera Technology: The Dark Side of the Lens
  • (EN) Sidney Ray. Applied Photographic Optics
  • (EN) Ralph Jacobson, Sidney Ray, Geoffrey G Attridge, Norman Axford. Manual of Photography: Photographic and Digital Imaging

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