Satellite miniaturizzato

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I satelliti minaturizzati o piccoli satelliti sono satelliti artificiali insolitamente piccoli e leggeri, normalmente al di sotto di 500 kg.[1] QUesto tipo di satelliti si suddivide in varie categorie in base alla massa (vedi sotto).

Uno dei motivi per cui si usano satelliti in miniatura è per ridurre i costi: più è grande un satellite, più grande deve essere il razzo per portarlo in orbita, con ovvie conseguenze sui costi; i satelliti piccoli, invece, oltre a poter essere messi in orbita a minor prezzo, possono anche essere lanciati allo stesso costo ma in maggior numero, inserendo cioè più satelliti contemporaneamente nello stesso lanciatore. Teoricamente se un satellite è piccolo se ne potrebbero produrre più esemplari in catena di montaggio, cosa che invece normalmente non accade per i satelliti, in quanto ognuno è quasi sempre un esemplare unico, anche se finora questa possibilità è stata usata solo di rado.

Oltre ai costi di lancio ridotti, un altro vantaggio dei satelliti miniaturizzati è la possibilità di realizzare tipi di missioni non possibili per satelliti singoli:

  • Costellazioni di satelliti per comunicazioni a bassa velocità
  • Raccolta di dati da posizioni differenti
  • Ispezione in orbita di satelliti più grandi

Classificazione in gruppi[modifica | modifica sorgente]

3 microsatelliti di Space Technology 5.

Minisatellite[modifica | modifica sorgente]

Il termine "minisatellite" si riferisce di soliti a un satellite artificiale con massa complessiva (incluso il carburante) compresa tra 100 e 500 kg, anche se questi normalmente vengono chiamati semplicemente "piccoli satelliti". I minisatelliti sono in genere più semplici dei loro fratelli maggiori, pur usando le stesse tecnologie.

Microsatellite[modifica | modifica sorgente]

"Microsatellite" o "microsat" è il modo in cui ci si riferisce di solito a un satellite artificiale di massa compresa tra 10 e 100 kg, tuttavia non è una convenzione ufficiale e talvolta questa definizione si può riferire a satelliti più grandi. Talvolta questo tipo di satellite lavora in formazione o in costellazione.

Nanosatellite[modifica | modifica sorgente]

Il termine "nanosatellite" o "nanosat" è usato in generer per satelliti artifciali con massa compresa tra 1 e 10 kg. Anche questi satelliti lavorano spesso in formazioni, chiamati talvolta "sciami". Alcuni tipi di nanosatelliti necessitano un satellite madre a cui fare riferimento per le comunicazioni a terra, non essendo dotati di apparecchiature sufficientemente potenti per tale operazione.

Picosatellite[modifica | modifica sorgente]

I picosatelliti o picosat (da non confondere col nome proprio PICOSat dato a una serie di microsatelliti) sono satelliti di massa compresa tra 100 grammi e 1 kg. Anche questi satelliti lavorano in genere in formazioni chiamate talvolta "sciami" che possono richiedere un satellite madre di appoggio. I cubesat, con 1 kg di massa, sono esempi di grossi picosatelliti (o piccoli nanosatelliti).

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Satellite Classification.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]