Rule of Law

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In Common Law, per Rule of Law si intende quel sistema di regole che disciplinano l'esercizio del potere pubblico in genere, in particolare attraverso la pubblica amministrazione.

La Rule of Law identifica la fonte primaria dell'ordinamento non già nella legge, come gli ordinamenti di Civil Law, bensì nella giurisprudenza. In questi sistemi domina infatti il principio del brocardo stare decisis, in virtù del quale i precedenti giudiziari sono vincolanti per i casi futuri limitatamente alla ratio decidendi. Rule of law è difficilmente traducibile in italiano perché assimila sia il concetto di legittimità (che spesso però è interpetato troppo in senso formalistico) che quello di Stato di diritto.