Glaciazione Riss

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Massima estensione a nord della catena alpina della glaciazione Riss (linea gialla).

La glaciazione Riss è la terza glaciazione in Europa avvenuta nel Pleistocene, il primo periodo dell'era Quaternaria in cui si verificò un abbassamento generale della temperatura e un'ulteriore espansione dei ghiacciai nell'attuale zona temperata.

Questa terza glaciazione iniziò 200.000 anni fa e durò fino a 130.000 anni fa, seguita poi da un periodo interglaciale che durò circa 70.000 anni.

Il nome deriva da un affluente del Danubio.

I cicli glaciali[modifica | modifica wikitesto]

I cicli glaciali sono quattro e prendono il nome, dal più antico al più recente, da quattro affluenti minori del Danubio in Germania (più precisamente in Baviera): Günz, Mindel, Riss e Würm. Questa scelta di nomi fu fatta perché è proprio nelle vallate tedesche che si rinvennero tracce dell'attività dei ghiacciai. Non a caso è sulle Alpi che nacque la moderma glaciologia, infatti le quattro glaciazioni ricoprirono le Alpi con una calotta di ghiaccio spessa fino a 2.000 metri.

Così le glaciazioni Günz, Mindel, Riss e Würm sono riscontrabili man mano che ci si avvicina al Neozoico e quindi sono identificabili le seguenti quattro ere glaciali, intervallate da tre fasi interglaciali (che si chiamano Günz-Mindel, Mindell-Riss e Riss-Würm):

  1. Günz, da circa 680.000 a 620.000 anni fa
  2. Mindel, da circa 400.000 a 320.000 anni fa
  3. Riss, da circa 300.000 a 130.000 anni fa
  4. Würm, da circa 110.000 a 12.000 anni fa

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