Lava di tipo AA

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Fronte di lava di tipo AA
Vecchia superficie di colata AA, è ben osservabile il suo aspetto scabro ed irregolare, che rende difficile la deambulazione su di essa

La lava di tipo AA(da ʻAʻā che in (hawaiano significa "bruciante, ardente"), detta anche lava rotta, nella letteratura scientifica italiana e inglese riportata anche come aa o ah-ah) è un tipo di lava.[1]

La definizione di "lava AA" fu introdotta nella letteratura scientifica da Clarence Dutton.[2]

Composizione[modifica | modifica sorgente]

Le lave di tipo AA hanno composizione basaltica, ma generalmente con chimismo più acido e temperatura inferiore (1000-1100 °C) rispetto alle lave pahoehoe. In confronto a queste ultime hanno uno scorrimento più lento dovuto alla diversa viscosità.

Formazione[modifica | modifica sorgente]

Sono caratterizzate da mantelli di scorie spinose e vescicolate (dette clinker), formatesi per fratturazione (autobrecciatura) della crosta esterna solidificata da parte del flusso della colata.

Poiché la parte della colata a contatto con il terreno è più fredda rispetto alla superficie esterna, la base avanza più lentamente. Per questo motivo, la zona superiore del fronte tende a sporgere in avanti, a frantumarsi e a far ricadere il detrito davanti e lateralmente alla massa che avanza. Questo materiale viene poi ricoperto e trasportato in avanti dal flusso lavico. Spesso la colata può avere caratteristiche pahoehoe in vicinanza del centro eruttivo ed assumere poi le caratteristiche di un flusso AA con la distanza.

Sezione interna[modifica | modifica sorgente]

Una volta raffreddata, all'interno di una colata "AA" si possono identificare, in senso verticale, tre strati:

  • Uno strato superiore, che comprende le strutture superficiali ed una sezione di lava massiva fratturata. Questo strato tende ad aumentare di spessore nel senso di direzione della corrente, passando da misure centimetriche a metriche.
  • Un secondo strato, che comprende la parte centrale del flusso ed è costituito da un livello di lava massiva spesso vescicolata dalle bolle di gas che, formandosi mentre il flusso è in movimento, si presentano nella massa raffreddata con forme irregolari e distorte (generalmente curvate nella direzione del flusso). Poiché il gas tende ad uscire verso l'alto, le bolle si concentrano verso la parte superficiale della colata.
  • Un terzo strato infine si trova nella parte inferiore della colata e comprende la base irregolare della lava massiva ed il deposito detritico sottostante. Questo strato può essere assente nelle piccole colate.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ James Furman Kemp: A handbook of rocks for use without the microscope : with a glossary of the names of rocks and other lithological terms. 5. Aufl., New York: D. Van Nostrand, 1918, S. 180, 240: C. E. Dutton, 4th Annual Report U.S. Geological Survey, 1883, S. 95; Bulletin of the Geological Society of America, Volume 25 / Geological Society of America. 1914, S. 639
  2. ^ Clarence Edward Dutton: Hawaiian volcanoes. IN: U.S. Geological Survey annual report of the director, Vol. 4, 1882/83, Washington 1884, S. 81-219. WorldCat

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Macdonald G.A. (1953). Pahoehoe, aa, and block lava. American Journal of Science, vol. 251, pp. 169–191
  • Wadge G. (1978). Effusion rate and the shape of aa lava flow-fields on Mount Etna. Geology, vol. 6, n. 8,pp. 503–506
  • Kilburn C.R.J., Lopes R.M.C. (1988). The growth of aa lava flow fields on Mount Etna, Sicily. Journal of Geophysical Research, vol. 93, n. B12, pp. 14.759 – 14.772
  • Cigolini C., Borgia A., Casertano L. (2003). Intra-crater activity, aa-block lava, viscosity and flow dynamics: Arenal Volcano, Costa Rica. Journal of Volcanology and Geothermal Research, vol. 20, n. 1-2, pp. 155–176
  • Rowland S.K., Walker G.P.L. (2004). Pahoehoe and aa in Hawaii: volumetric flow rate controls the lava structure. Bullettin of Volcanology, vol. 52, n. 8, pp. 615–628

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