Zulu (film 1964)

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Zulu
Titolo originaleZulu
Paese di produzioneGran Bretagna
Anno1964
Durata138 min
RapportoTechnirama widescreen
Genereguerra, storico
RegiaCy Endfield
SceneggiaturaJohn Prebble e Cy Endfield
FotografiaStephen Dade
MontaggioJohn Jimpson
MusicheJohn Barry
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani

Zulu è un film colossal del 1964, girato in Technirama, diretto da Cy Endfield.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

La difesa di Rorke's Drift (dipinto 1880)

Nel 1879, un comunicato di Lord Chelmsford al segretario di Stato per la guerra a Londra ( voce di narrazione di Richard Burton) illustra la pesante sconfitta di una forza britannica per mano degli Zulu alla battaglia di Isandlwana . Dopo la battaglia, gli Zulu vittoriosi camminano tra i corpi sparsi di soldati britannici morti e raccolgono i loro fucili . In occasione di una cerimonia di matrimonio di Zulu, testimoniata dal missionario Otto Witt Jack Hawkins e dalla figlia Ulla Jacobsson , anche il re Zulu Cetewayo (capo Mangosuthu Buthelezi) viene informato della grande vittoria.

Una compagnia del 24 ° reggimento dell'esercito britannico sta utilizzando la stazione missionaria della deriva di Rorke a Natal come deposito di rifornimento e ospedale per la loro forza di invasione attraverso il confine a Zululand . Ricevendo le notizie di Isandlwana dal comandante nativo Natal , Adendorff, che avverte che un esercito di 4.000 guerrieri zulu sta avanzando verso la posizione britannica, il tenente John Chard (Stanley Baker) dei Royal Engineers assume il comando del piccolo distaccamento britannico. Il tenente Gonville Bromhead (Michael Caine), un ufficiale di fanteria, è piuttosto messo fuori per trovarsi subordinato ad un ingegnere a causa della precedente insubordinazione. Riconoscendo di non poter sconfiggere l'esercito Zulu con soldati feriti, Chard decide di rimettere in piedi la stazione, usando vagoni , sacchi di mealie e scatole di biscotto della nave per formare un perimetro difensivo . Witt si ubriaca e demoralizza con le sue previsioni profondamente timide i soldati del Desert Natal Native Contingent. Chard ordina a Witt di rimanere chiuso in una stanza di rifornimento.

Come approccio dell'Impi Zulu , arriva un contingente di cavalieri Boer. Raccomanda a Chard che la difesa della stazione è disperata. Si ritirano in fretta, nonostante i disperati motivi di Chard per rimanere. L'esercito Zulu approfitta e poi carica. Il fuoco britannico infligge perdite, ma Adendorff li informa che gli Zulu stanno solo verificando la potenza di fuoco britannica. Witt predice ancora l'inevitabile destino dei soldati, prima di essere guidato dalla battaglia con la figlia. Chard è preoccupato per il fatto che il muro perimetrale del Nord è sottovalutato e si rende conto che l'attacco proviene da tutte le parti. I difensori sono sorpresi quando i guerrieri Zulu aprono il fuoco sulla stazione con i fucili, prelevati dai morti britannici a Isandlwana.

Durante tutta la giornata e la notte, l'ondata dopo l'ondata degli attaccanti Zulu viene respinta. Gli Zulu riescono a dare fuoco all'ospedale, portando ad un intenso combattimento tra i pazienti britannici e i guerrieri Zulu, mentre i primi cercano di sfuggire alle fiamme. Il soldato Henry Hook (James Booth) si assume l'incarico di condurre con successo i pazienti alla sicurezza.

Purtroppo per gli inglesi gli Zulu hanno subito solo perdite minime, lasciando centinaia di truppe intatte. La mattina successiva, gli Zulu si avvicinano a diverse centinaia di metri e cominciano a cantare un canto da guerra; Gli inglesi rispondono cantando " uomini di Harlech". Nell'assalto finale l'esercito Zulu in numero molto maggiore rispetto a quello inglese, composto in parte anche da soldati feriti, sembra inizialmente riuscire a tenere testa ai difensori ma dopo una finta ritirata strategica, gli inglesi riprendono velocemente terreno tramite delle prolungate sparatorie. Dopo una pausa di tre ore, i difensori si stanno ancora riprendendo quando gli Zulu ricompaiono. Rassegnati ad un altro attacco, gli inglesi restano stupiti quando gli Zulu intonano una canzone per onorare il coraggio dei difensori prima di partire.

Il film finisce con un'altra narrazione di Richard Burton, che elenca gli undici difensori che hanno ricevuto la Croce Victoria per la difesa di Rorke's Drift, il più assegnato ad un reggimento in un'unica azione fino a quel tempo.

Altri film[modifica | modifica wikitesto]

Il massacro dell'armata britannica, avvenuto nella precedente battaglia di Isandlwana, è ottimamente descritto dal film Zulu Dawn del 1979.

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