Withania somnifera

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Withania somnifera L. Dunal
Ashvagandha.jpg
pianta di Ashvagandha nel Talkatora garden, Delhi
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Sottoregno Tracheobionta
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sottoclasse Asteridae
Ordine Solanales
Famiglia Solanaceae
Genere 'Withania'
Specie ''W. somnifera''
Nomenclatura binomiale
''Withania somnifera''
(L.) Dunal[1]
Sinonimi

Physalis somnifera

Withania somnifera

La Withania somnifera, anche nota come Ashwagandha, ginseng indiano, ciliegia d'inverno, uva spina velenosa (winter cherry, poison gooseberry, Ajagandha, Kanaje Hindi, Amukkuram in Malayalam e Samm Al Ferakh), è una pianta appartenente alla famiglia delle Solanaceae, la stessa famiglia del pomodoro, della melanzana, della belladonna, del tabacco e della patata.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Arbusto erbaceo, legnoso alla base, la Withania somnifera può raggiungere un'altezza di 170 cm. Come il pomodoro, ha fiori verde-gialli e il colore dei frutti può variare dal giallo-arancio al rosso a seconda dello stadio di maturazione. La pianta è ricoperta di piccoli peli che le conferiscono un riflesso grigio-ceruleo.

Distribuzione geografica[modifica | modifica wikitesto]

Viene coltivata o cresce spontaneamente soprattutto in India, Nepal, Pakistan, Sri Lanka, ma anche Africa settentrionale e alcune zone del Mediterraneo (in Italia principalmente Sicilia e Sardegna).[2]

Uso[modifica | modifica wikitesto]

In fitoterapia viene utilizzata per diverse patologie. I principi chimici attivi e utili sono soprattutto nelle sue radici[3] e sono circa 80[4], i più presenti sono delle molecole dei lattoni non steroidei detti witanolidi, di proprietà principalmente antinfiammatorie e anticancerogene, e, in minor quantità, saponine e più alcuni alcaloidi come la witanina, la witaninina, la witasomnina (quest'ultima favorirebbe la regolarità del sonno), miste a tracce di nicotina e scopoletina. Contiene anche elevato ferro non eme, per cui ha anche proprietà anti-anemiche.
È conosciuta e utilizzata sin dall'antichità nella medicina indiana (da qui il nome di ginseng indiano), in particolare ayurvedica, come tonico e adattogeno[5], da cui il nome di ginseng indiano, più proprietà immunomodulatrici e antinfiammatorie.(1)Diversi studi clinici e ricerche effettuate sugli animali supportano l’utilizzo della pianta nel trattamento dell’ansia, dei disordini neurologici e cognitivi, nelle infiammazioni. Inoltre sono state confermate le sue attività antistress, anticancro, anticonvulsivanti, immunologiche e antiossidanti. (5) Si hanno, invece, risultati contradditori in merito alle attività sedative e diuretiche. WHO (2009) indica la Withania somnifera principalmente come rimedio antistress per migliorare i tempi di reazione, supportato da dati clinici. Ne riporta anche l’utilizzo indicato in diverse farmacopee come tonico generale per aumentare l’energia, per migliorare lo stato di salute generale e come coadiuvante protettivo nella prevenzione delle malattie negli atleti e negli anziani. (6)

Organi interessati dall’azione fitoterapica:

  • Cervello
  • Muscolatura liscia
  • Organi /o tessuti di vari distretti
  • Ossa/cartilagini/articolazioni
  • Sangue
  • Sistema emopoietico
  • Sistema immunitario
  • Sistema nervoso autonomo
  • Sistema nervoso centrale
  • Utero e ovaie(1)

Effetti avversi[modifica | modifica wikitesto]

Dosaggi elevati di Whitania possono causare disturbi gastrointestinali, vomito e diarrea; negli animali da laboratorio, con un aumento della dose, l’effetto sedativo può aumentare sino a portare a depressione respiratoria. Ratti trattati con la pianta per un periodo compreso tra 10 e 14 giorni hanno sviluppato disturbi renali, epatici e respiratori.(5)

In letteratura scientifica è stato riportato il caso di una donna di 32 anni che ha sviluppato tireotossicosi, in seguito all’assunzione della Withania somnifera per trattare la sindrome da fatica cronica; tuttavia la tireotossicosi si è risolta spontaneamente con l’interruzione del trattamento. Questo è l’unico caso di effetto collaterale riportato in seguito ad adeguati dosaggi della droga. (6)

Interazioni farmacologiche[modifica | modifica wikitesto]

Avendo un effetto sedativo, le potenziali interazioni farmacologiche che posso verificarsi sono con:

  • Anticonvulsivanti
  • Antipsicotici
  • Benzodiazepine
  • Barbiturici (fenobarbital)
  • Fenitonina
  • Primidone
  • Antidepressivi triclici
  • Acido valproico
  • Zolpidem(5)

Non bisogna dunque associare la Withania a farmaci che deprimono il SNC; non va assunta neanche in gravidanza in quanto la pianta può avere effetti abortivi. (6)

Coltivazione[modifica | modifica wikitesto]

La Withania Somnifera ha bisogno di climi caldi e asciutti, sebbene resista a leggere gelate; si adatta meglio in terreni sabbiosi e alcalini (la crescita è migliore quando il pH è tra 7.5 e 8). La coltivazione in pieno campo è possibile se l’inverno non è troppo rigido e piovoso; il campo deve essere arato e successivamente vanno fatte delle aggiunte di terreno per portarlo al giusto livello prima della stagione delle piogge.(4) Per ottenere una buona resa della coltura, è opportuno integrare con un fertilizzante ben decomposto. La pianta non sopporta eccessiva irrigazione e nelle coltivazioni in contenitore bisogna prestare attenzione all’alto rischio di marcescenza delle radici. I semi germogliano in 15-20 giorni a 20 °C tenuti in sabbia umida, in primavera piena.(19)

Proprietà farmaco-tossicologiche[modifica | modifica wikitesto]

Withania somnifera

La witaferina A (WA) è il principio attivo a cui sono state attribuite gran parte delle attività delle foglie: inibisce la cicloossigenasi-2, ma non la cicloossigenasi-1. Questa sostanza inoltre ha mostrato delle rilevanti attività antibatteriche, soprattutto rivolte verso batteri Gram positivi, ma possiede una certa tossicità per la sua importante attività immunosoppressiva e quindi citotossica; l’utilizzo delle foglie è per questo motivo sconsigliato.(1)

Le sue proprietà anti-angiogenesi rendono la witaferina A particolarmente interessante nella ricerca associata allo sviluppo di nuovi farmaci antitumorali; un recente studio riguardo alla terapia del cancro attraverso l’inibizione dei percorsi di degradazione delle proteine, ha rivelato che la witaferina A induce la formazione di autofagosomi nelle linee cellulari umane del cancro al seno.[6]

La WA innalza i livelli di substrato autofagico e riduce simultaneamente i marcatori; provoca la perturbazione della rete microtubolare attraverso l'inibizione della polimerizzazione di tubulina, impedendo così la formazione di autofagosomi e il loro processo di riciclaggio, portando a incompleta autofagia. L’effetto antitumorale della witaferina A è stato osservato anche con la witaferina E. I witanolidi agiscono come precursori ormonali in grado di essere convertiti, al bisogno, in ormoni attivi.(5)

Uno studio sui ratti con lesioni nervose e plantari e uno studio su 42 pazienti affetti da osteoartrite ha dimostrato la capacità dei witanolidi di ridurre il grado di severità del dolore e il grado di disabilità. Altri effetti farmacologici osservati in laboratorio comprendono un lieve effetto inotropo e cronotropo (witanolidi), proprietà ipocolesterolemizzanti (B-sitosterolo), effetti nootropici dovuti a incremento dell’attività colinergica. (7)

Determinazioni analitiche[modifica | modifica wikitesto]

Del genere Withania sono state distinte 23 specie diverse, di cui però solo la Withania somnifera è considerata possedere proprietà medicamentose.[7]Generalmente la droga è costituita dalle radici, anche se vi sono principi attivi in foglie e bacche.

L'analisi dei principi attivi su polvere di radice, foglie e tronco della Withania somnifera e su prodotti commerciali contenenti parti della pianta viene eseguita mediante un cromatografo liquido accoppiato a un rivelatore spettrofotometrico con fotomoltiplicatore a serie di diodi e accoppiato allo spettrometro di massa.[6]

Per l'estrazione del campione un grammo di polvere di materiale derivante dalla pianta o da prodotti commerciali viene estratto tre volte con 3 ml di alcol metilico e sonicato per 10 minuti. Dopo centrifugazione a 3000 rpm per 5 minuti, l’estratto viene prelevato e portato a un volume finale di 10 ml con alcol metilico. I prodotti commerciali di natura liquida sono diluiti 1:1 con alcol metilico. Tutti i campioni sono filtrati prima di essere analizzati. 10 μl vengono iniettati nella strumentazione.

Tempi di ritenzione delle sostanze ricercate:

  • Witaferina A: 14,2 minuti
  • Witanolide D: 17,2 minuti

L’analisi della radice, del fusto e delle foglie della Withania somnifera conferma la presenza di witaferina A e di witanolide D in tutte le parti della pianta ma con una differenza significativa nel loro rapporto. Nella radice il witanolide D risulta essere presente in percentuale maggiore (0,193% vs 0,066%). Questa è invece presente in percentuale minore nelle foglie rispetto la witaferina A (0,003% vs 0,238%). Nel fusto la percentuale dei due composti è bassa (0,007% per il witanolide D e 0,048% per la witaferina A). Nei prodotti commerciali analizzati sono stati rilevati entrambi i composti. Nei prodotti solidi la quantità della witaferina A varia da 0.003% a 0,051% mentre quella del witanolide D varia dallo 0,006% a 0,049%. Nei prodotti commerciali liquidi, la quantità della witaferina A è nel range 0,027-0,065% e quella del witanolide D varia dallo 0,238% al 0,364%. (5)

Produzione[modifica | modifica wikitesto]

Produzioni commerciali della droga vegetale

  • Droga essiccata per tisana
  • Estratto secco anche in associazione con altre piante in capsule o compresse
  • Estratto fluido anche in associazione con altre piante
Preparazioni farmaceutiche consigliate[modifica | modifica wikitesto]

Estratto secco delle radici titolato in witanolidi totali min. 1.5%; estratto secco delle foglie titolato min. 1% in witanolide A.(9)

Assunzione e dosaggio[modifica | modifica wikitesto]

La dose minima efficace, e prevalentemente consigliata, per l’uso acuto di Withania somnifera, è di 2-3 grammi di radice in polvere e 300-500 mg al giorno di estratto secco della radice, titolato in withanolidi totali minimo 1.5 %. La Withania somnifera dovrebbe essere assunta con i pasti principali, mediamente due-tre volte al giorno, tuttavia, se presa una volta al giorno, dovrebbe essere preso con la prima colazione. (2)

Erbe sinergiche:

  • Centella asiatica
  • Curcuma
  • Eleuterococco
  • Ginkgo biloba
  • Ginseng
  • Incenso
  • Maro o Teucrio
  • Polio montano
  • Rhodiola
  • Schisandra
  • Tabebuia
  • Unicaria(3)

Commercializzazione[modifica | modifica wikitesto]

I due più grandi mercati di radici e semi della Withania somnifera si trovano nel Madhya Pradesh, in India; ogni giorno vi si recano importatori, acquirenti, produttori di prodotti ayurvedici.(1) Venduta come integratore alimentare, come estratto secco, la droga è utilizzata in preparati tonici ed energetici, soprattutto in forma liquida (fiale bevibili) ma anche in forma solida (capsule e compresse).[6]

Gli estratti in commercio non sono generalmente titolati.(19)

Prodotti in commercio, inquadramento e usi[modifica | modifica wikitesto]

Witaferina A Formula Molecolare: C28H38O6 Nome Sistematico: delta-lattone dell’acido (4B,5B,6B,22R)5,6-epossi-4,22,27-tridrossi-1-ossoergosta-2,24-dien-26-oico.
Witanolide D Formula Molecolare: C28H38O6 Nome Sistematico: delta-lattone dell’acido (4B,5B,6B,22R)5,6-epossi-4,20,22-tridrossi-1-ossoergosta-2,24-dien-26-oico.
Anefrina Formula Molecolare: C13H24N2O Nome Sistematico: 1,3-bis[(2R)-piperidin-2-il]propan-2-one.
Isopelletierina Formula Molecolare: C8H15NO Nome Sistematico: (9CI)1-(2-piperidinil)-,(+-)2-Propanone

I prodotti a base di Withania somnifera si trovano nelle erboristerie più fornite o direttamente nei negozi specializzati nella vendita di rimedi naturali. In alternativa è possibile comprare le capsule di W. somnifera sfruttando la compravendita online.

In commercio esistono svariati integratori a base di Withania somnifera a prezzi variabili ma accessibili. Vengono utilizzati per gli scopi sopra elencati, in particolare per combattere stanchezza e stress mentale. Di seguito alcuni esempi:

  • Fitowhitania - Solgar(11) Il prodotto viene commercializzato dal venditore per contrastare stanchezza fisica e mentale e per sostenere le naturali difese dell'organismo. Indicazioni: 2 capsule al giorno, da assumere con un bicchiere d’acqua durante i pasti. Ingredienti: Withania (Withania somnifera Dunal) estratto standardizzato di radice (1,5% withanolidi) e radice polverizzata. Idrossipropilmetilcellulosa. Agente di carica: Cellulosa microcristallina. Antiagglomerante: Magnesio stearato vegetale. Antiossidante: Base in polvere PhytO2XTM (beta-carotene e vitamina C [acido L-ascorbico]).
  • Withania - Rodiola(12) Viene pubblicizzato dal suo produttore come rimedio per stanchezza fisica e mentale e per mantenere le fisiologiche difese dell'organismo. Indicazioni: 2 capsule al giorno preferibilmente durante i pasti. Ingredienti: withania (Withania somnifera [L.] Dunal.) radice Estratto Secco (2% alcaloidi, 2,5% di withanolidi, supportato su maltodestrine); amido di mais pregelatinizzato; bamboo (Bambusa vulgaris Shrad ex J.C. Wendl) giovani fusti Estratto Secco al 70% di silice. Costituenti della capsula vegetale: idrossipropilmetilcellulosa.
  • Ashvagandha 500mg – Longlife(13) Il venditore lo presenta adatto per un'azione tonico-adattogena, efficace per sostenere le naturali difese dell’organismo promuovere il rilassamento e il benessere mentale. Indicazioni: 1 o 2 capsule durante i pasti. Ingredienti: Ashwagandha radice 500mg (Withania somnifera L: Dunal.) estratto (12:1) secco idroalcolico titolato 2% [10mg] whitanolidi (metodo HPLC).
  • Ashvagandha 570mg - Biovea(14) Secondo il produttore aiuta il corpo ad adattarsi allo stress, aumenta l'immunità, riduce lo stress e l'ansia, migliora l'energia mentale e fisica Indicazioni: 1 compressa al giorno con i pasti. Ingredienti: Calcio (fosfato di calcio) 59mg, Ashwagandha root polvere (Withania somnifera) 500mg, Ashwagandha root extract (5% withanolidi) 70mg, cellulosa microcristallina, acido stearico, croscarmellose sodico, silice, magnesio stearato vegetale.
Principali costituenti chimici[modifica | modifica wikitesto]

La maggior parte dei costituenti sono witanolidi (lattoni steroidali con lo scheletro dell’ergostano) e alcaloidi quali:

  • Witaferina A
  • Witanolide I, II, III, A, D, E, F, G, H, I, J, K, L
  • Alcaloidi quali anaferina e isopelletierina.(1)

La droga contiene inoltre alcuni alcaloidi tra cui withanina, withaninina nicotina e tracce di scopoletina.[6] Esiste una elevata variabilità nella quantità di withanolidi attivi contenuti negli integratori alimentari comuni prevalentemente dovuta alla mancanza di standardizzazione della polvere della radice.(5)

Nonostante il discreto numero di studi sulle diverse proprietà della withania, dopo accurate valutazioni l’EMA ha dichiarato con una comunicazione del 15 aprile 2013 che al momento non ci sono i presupposti per redigere una monografia su tale pianta perché, nonostante l’ampio utilizzo in Europa, le preparazioni della droga non sono conformi all’articolo 1 della Direttiva 2001/83/EC (ovvero non c’è un riferimento standard per la preparazione della droga) e all’articolo 16a della stessa Direttiva (ovvero non ci sono evidenze del suo utilizzo da almeno 30 anni nel mondo e 15 in Europa). (6) (24)

Clima[modifica | modifica wikitesto]

Le specie vegetali endemiche, tra cui anche la Withania somnifera, sono considerate più vulnerabili ai cambiamenti climatici e possono affrontare un elevato rischio di estinzione. Per salvaguardare la pianta (qualcuno) ha proposto di stabilire un piano ecologico a lungo termine in differenti eco-regioni in India e in tutto il mondo e di sviluppare strategie di conservazione, coltivando piante medicinali attraverso il coinvolgimento locale delle comunità con conoscenze indigene tradizionali, che possono limitare evitare l'impatto dei cambiamenti climatici. (23)

Legislazione[modifica | modifica wikitesto]

La radice della Withania somnifera è presente nell'elenco degli estratti vegetali ammessi dal Ministero della salute negli integratori alimentari. Non ci sono restrizioni nell'uso del ginseng indiano o dei suoi principi attivi in Italia, sebbene in un disegno di legge del 1996 (Norme in materia di erboristeria e di piante officinali) i semi di questa pianta siano inseriti in un elenco di prodotti non vendibili in erboristeria. (10)

Origini del nome[modifica | modifica wikitesto]

Il nome in lingua sanscrita è “Ashwagandha”, significa “odore di sudore di cavallo”. Da sempre usata nella medicina ayurvedica, secondo alcune teorie tale pianta dà al suo utilizzatore la forza di uno stallone; secondo altre teorie invece il nome è tale poiché la radice emana un odore, probabilmente non proprio gradevole, che viene descritto come odore di sudore di cavallo o di urina di cavallo o ancora di pelle di cavallo.(12)(25)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Withania somnifera information from NPGS/GRIN, su ars-grin.gov. URL consultato il 16 febbraio 2008 (archiviato dall'url originale il 9 aprile 2009).
  2. ^ Giardini
  3. ^ Feis - Withania Somnifera
  4. ^ http://books.google.it/books?isbn=887906861X
  5. ^ Primo Seminario di Metodologia Clinica per l'Uso dei Preparati Ayurvedici Presenti in Italia | Libreria Editrice Aseq
  6. ^ a b c d R.S. Sangwan, N.D.Chaurasiya, L.N. Misra, P. lal, G.C. Uniyal, N.S. Sangwan, K.A. Surl, G.N. Quazi and R.Tuli, Phytochemical variability in commercial herbal products and preparations of Withania somnifera (Ashwagandha), Current Science Association, 2004.
  7. ^ Schede tecniche - withania somnifera Rivista scientifica Natural1, num 1, Aprile 2001, pag.76

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  1. R.S. Sangwan, N.D.Chaurasiya, L.N. Misra, P. lal, G.C. Uniyal, N.S. Sangwan, K.A. Surl, G.N. Quazi and R.Tuli, Phytochemical variability in commercial herbal products and preparations of Withania somnifera (Ashwagandha), Current Science Association, 2004.
  2. GANZERA M, CHOUDHARY MI, KHAN IA, Quantitative HPLC analysis of withanolides in Withania somnifera, Fitoterapia, 2003

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

  1. FEIS (ricerca sviluppo e produzione di prodotti naturali)
  2. The Plant List
  3. Erbe officinali
  4. Giardini&Ambiente
  5. Scheda completa Withania somnifera
  6. Progetto Officina Fitoterapia
  7. NCBI PubMed.gov (Witaferina A)
  8. NCBI PubMed.gov (Effetti anti-iperalgesici)
  9. Benefica
  10. Saninforma
  11. Solgar
  12. Rodiola
  13. Longlife
  14. Biovea
  15. Commissione europea - Cibo
  16. Scientific training
  17. My-personaltrainer
  18. Usp
  19. Agrifarming
  20. International journal of herbal medicine
  21. European medicines agency
  22. Osteopata
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