William Avery Rockefeller

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William Avery "Bill" Rockefeller

William Avery "Bill" Rockefeller (Granger, 13 novembre 1810Freeport, 11 maggio 1906) è stato un imprenditore statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Ha lavorato come boscaiolo, poi come commesso viaggiatore, infine come sedicente "medico botanico" e venditore di elisir con lo pseudonimo di "Dr. William Levingston". Due dei suoi figli erano i co-fondatori della Standard Oil: John Davison Rockefeller[1] e William Avery Rockefeller Jr.[2]

Famiglia[modifica | modifica wikitesto]

Nacque a Granger, New York. Figlio maggiore dell'uomo d'affari e agricoltore Godfrey Lewis Rockefeller[3] e di Lucy Avery.[4] Godfrey e Lucy si erano sposati il 20 settembre 1806 a Amwell nella contea di Hunterdon in New Jersey. Bill era il terzo di dieci figli:

  • Melinda Rockefeller[5], sposata con William Harris
  • Olymphia Rockefeller[6]
  • William Avery "Bill" Rockefeller[7]
  • Norman Rockefeller[8]
  • Sally Ann Rockefeller[9]
  • Jacob S. Rockefeller[10]
  • Mary Rockefeller[11]
  • Miles Avery Rockefeller[12]
  • Mary Miranda Rockefeller[13]
  • Egbert Rockefeller[14]

Ascendenza[modifica | modifica wikitesto]

La discendenza patrilineare dei Rockefeller parte nel 1590 con la nascita di Goddard Rockefeller[15] nella località di Fahr, oggi parte del comune di Neuwied, in Germania. Il primo Rockefeller a stabilirsi in America, nel 1723, fu Johann Peter Rockenfeller[16] che ha cambiato il suo cognome in Rockefeller. Godfrey Lewis Rockefeller era figlio dei lontani cugini William Rockefeller[17] e Christina Rockefeller.[18]

Matrimonio e figli[modifica | modifica wikitesto]

William Avery Rockefeller si è sposato il 18 febbraio 1837, con la sua prima moglie, Eliza Davison[19], figlia del contadino John Davison e di Cynthia Selover, nei pressi della località di Niles, Cayuga, NY. John si oppose moltissimo all'unione. Dal momento che Cynthia era deceduta quando Eliza aveva dodici anni, era stata allevata da sua sorella maggiore, Mary Ann Davison, e dal padre John. Bill e Eliza hanno avuto tre figli e tre figlie:

Per avere un'idea del tipo di educazione che l'imprenditore statunitense impartiva ai figli, basta citare una conversazione di Bill mentre si vantava affermando : "io imbroglio i miei ragazzi ogni volta che posso. Voglio renderli perspicaci..". Bill ha abbandonato la famiglia quando Lucy, John e William Jr. erano ancora adolescenti, rimanendo comunque legalmente sposato con Eliza, fino alla sua morte. Nel 1856, dopo aver assunto il nome di "Dr. William Levingston", sposò Margaret Allen[28] a Norwich, Ontario, in Canada. Bill e Margaret ebbero figli. Prima di lasciare la sua prima moglie, aveva avuto una relazione extraconiugale con la sua amante e governante Nancy Brown, dalla quale ha avuto due figlie :

  • Clorinda Rockefeller[29]
  • Cornelia Rockefeller[30]

Prima di sposare Eliza, Bill si era innamorato di Nancy. Tuttavia, ha finito per sposare Eliza perché suo padre le avrebbe dato i suoi 500 dollari una volta sposata, mentre Nancy era povera.

Scandalo[modifica | modifica wikitesto]

Dopo essere emerse voci secondo le quali l'uomo più ricco del mondo, allora all'apice della sua notorietà come monopolista, era al centro di un vergognoso segreto di famiglia, era bigamo, la stampa gioiva per lo scoop. Joseph Pulitzer offrì una ricompensa di 8.000 dollari per informazioni su "Doc Rockefeller", noto per essere vivo e di vivere sotto falso nome, ma la cui residenza era tenuta in gran segreto da tutta la famiglia. Nonostante gli indizi raccolti dalle interviste con i familiari e una ricerca durata due anni e mezzo, i giornalisti non sono riusciti a rintracciarlo prima che morisse, per cui tutta la storia venne resa nota solo due anni dopo.

La morte[modifica | modifica wikitesto]

Rockefeller aveva trascorso qualche tempo a Park River, nel North Dakota sotto lo pseudonimo del Dr. Levingston. Morì l'11 maggio 1906, all'età di 95 anni a Freeport, Illinois e venne sepolto nel cimitero di Oakland. John D. Rockefeller non ha mai riconosciuto pubblicamente la verità sulla bigamia del padre, e la lapide di Bill venne pagata con la vendita della tenuta della sua seconda moglie.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Nato l'8 luglio 1839 e deceduto il 23 maggio 1937.
  2. ^ Nato il 31 maggio 1841 e deceduto il 24 giugno 1922.
  3. ^ Nato ad Albany il 24 settembre 1783 e deceduto a Richford, il 28 settembre 1857.
  4. ^ Nata a Great Barrington l'11 febbraio 1786 e deceduta il 6 aprile 1867.
  5. ^ Nata il 12 settembre 1807, deceduta il 2 maggio 1880
  6. ^ Nata il 20 aprile 1809. Non si conosce la data del decesso.
  7. ^ Nata il 13 novembre 1810 deceduta l'11 maggio 1906.
  8. ^ Nato il 27 ottobre 1812, deceduto il 20 gennaio 1905.
  9. ^ Nata il 28 settembre 1814, deceduta il 3 marzo 1884.
  10. ^ Nato il 14 luglio 1816, deceduto il 14 agosto 1892
  11. ^ Nata il 18 febbraio 1819, deceduta il 15 luglio 1819.
  12. ^ Nato il 27 luglio 1821. Non si conosce la data del decesso.
  13. ^ Nata il 17 giugno 1824, deceduta il 12 novembre 1879.
  14. ^ Nato l'8 febbraio 1827, deceduto il 20 settembre 1878
  15. ^ Nato Gotthard Rockenfeller.
  16. ^ Nato nel 1710 a Segendorf, Neuwied, e deceduto il 1787 ad Amwell Township, nel New Jersey.
  17. ^ Nato nel 1750 e deceduto nel 1793.
  18. ^ Nata nel 1754, deceduta nel 1800.
  19. ^ Nata il 12 settembre 1813, deceduta il 28 marzo 1889.
  20. ^ Nata nel 1838 e deceduta nel 1878
  21. ^ Nato nel 1839 e deceduto nel 1937.
  22. ^ Nata nel 1839, deceduta nel 1915.
  23. ^ Nato nel 1841, deceduto nel 1922.
  24. ^ Nata nel 1844 e deceduta nel 1920
  25. ^ Nato nel 1843, deceduto nel 1925
  26. ^ Nato nel 1845, deceduto nel 1917. Gemello.
  27. ^ Nato nel 1845, deceduto nel 1937. Gemello.
  28. ^ Nata nel 1834 e deceduta nel 1910.
  29. ^ Nata nel 1838, si sa che è morta giovane, ma non si conosce la data.
  30. ^ Nata nel 1840, si sa che anche lei è morta giovane, ma non si conosce la data.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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