William Astor, I visconte Astor

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
William Astor, I visconte Astor
William Waldorf Astor.jpg
Visconte Astor
In carica 1917 –
1919
Predecessore Nuova creazione
Successore Waldorf Astor, II visconte Astor
Nome completo William Waldorf Astor
Altri titoli Barone Astor
Nascita New York, 31 marzo 1848
Morte Brighton, 18 ottobre 1919
Dinastia Astor
Padre John Jacob Astor III
Madre Charlotte Augusta Gibbes
Consorte Mary Dahlgren Paul

William Waldorf Astor, I visconte Astor (New York, 31 marzo 1848Brighton, 18 ottobre 1919) è stato un avvocato e politico statunitense[1].

Si trasferì con la famiglia in Inghilterra nel 1891, diventando un cittadino britannico nel 1899, e venne nominato barone Astor nel 1916 e visconte Astor nel 1917 per i suoi contributi a enti di beneficenza di guerra.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Era l'unico figlio del finanziere e filantropo John Jacob Astor III, e di sua moglie, Charlotte Augusta Gibbes. Trascorse la sua infanzia tra la Germania e l'Italia sotto la cura di insegnanti privati e una governante. È cresciuto in una famiglia fredda e distante.

In seguito tornò negli Stati Uniti e iniziò gli studi presso la Columbia Law School. Si occupò della gestione del patrimonio di suo padre.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Dopo qualche tempo, Astor pensava di aver trovato la sua vera vocazione e l'opportunità di farsi un nome al di fuori della fortuna della sua famiglia entrando in politica. Nel 1877 si candidò come repubblicano per il Congresso degli Stati Uniti[2].

È stato eletto come membro del Assemblea dello Stato di New York, nel 1878, e del Senato di New York (1880-1881). Astor era sostenuto da Roscoe Conkling.

Nel 1881, Astor è stato sconfitto da Roswell P. Flower come candidato per il Congresso. Un secondo tentativo presso la sede ha portato a un'altra sconfitta. Egli non poteva competere con il suo avversario democratico, Flower, e la sua natura timida non poteva gestire gli attacchi politici. Questa è stata la fine della sua carriera politica.

Le sue sconfitte politiche aumentarono il desiderio di lasciare Stati Uniti. Nel 1882, il presidente Chester A. Arthur lo nominò Ministro per l'Italia, incarico che mantenne fino al 1885. Mentre viveva a Roma, Astor ha sviluppato una passione per l'arte e la scultura.

Alla morte del padre, nel febbraio 1890, Astor ereditò un'immensa fortuna. In quell'anno, ha avviato la costruzione del lussuoso Waldorf Hotel. Suo cugino e rivale colonnello John Jacob "Jack" Astor IV fece costruito l'adiacente Hotel Astoria nel 1897, e il complesso è diventato il Waldorf-Astoria Hotel.

Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Sposò, il 6 giugno 1878, Mary Dahlgren Paul (1858-22 dicembre 1894)[3], figlia di James William Paul. Ebbero cinque figli[4]:

Trasferimento in Inghilterra[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1891 cadde in una faida familiare con la socialista Caroline Webster "Lina" Schermerhorn, moglie di William Backhouse Astor, Jr.. William si trasferì con la moglie e i figli in Inghilterra. Prese in affitto Lansdowne House a Londra fino al 1893. Nello stesso anno ha acquistato una tenuta di campagna a Cliveden-on-Thames a Taplow, dal Duca di Westminster.

Nel 1895 comprò il palazzo gotico che si affaccia sul Tamigi, spendendo una somma pari a $ 1.5 milioni per la ristrutturazione di quella che sarebbe diventata una "roccaforte merlato Tudor"[5] per la gestione delle sue aziende[6][7][8][9][10].

Astor fece diverse acquisizioni aziendali mentre viveva a Londra. Nel 1892, ha acquistato la Pall Mall Gazette, e nel 1893 ha istituito il Pall Mall Magazine. Nel 1911, ha acquisito The Observer.

Nel 1903 ha acquisito il castello di Hever vicino a Edenbridge, a circa 30 miglia a sud di Londra. L'enorme tenuta costruita nel 1270 era il luogo dove Anna Bolena ha vissuto durante l'infanzia. Astor investì una grande quantità di tempo e denaro per restaurare il castello e la creazione di un lago e giardini lussureggianti. Egli ha anche aggiunto il giardino italiano per visualizzare la sua collezione di statue e sculture[11].

Nel 1908, inaugurò il The Waldorf Hilton, nel West End di Londra.

Filantropia[modifica | modifica wikitesto]

Divenne cittadino britannico nel 1899. Tra le associazioni di beneficenza beneficiati dai suoi doni erano The Hospital for Sick Children, Great Ormond Street, University College di Londra, il Fondo di Ricerca sul Cancro, Università di Oxford, Cambridge University, la National Society for the Prevention of Cruelty to Children, la Società della Croce Rossa britannica, Gordon Memorial College di Khartoum, Soldiers and Sailors Families Association e il memoriale delle donne alla regina Vittoria.

Tali doni sono stati spesso premiati con la concessione di un titolo nobiliare. Il 1 gennaio 1916 fu nominato Barone Astor. Il 3 giugno 1917, è stato elevato al rango di visconte.

Morte[modifica | modifica wikitesto]

Morì il 18 ottobre 1919 di insufficienza cardiaca a Brighton[12][13]. Le sue ceneri furono sepolte sotto il pavimento di marmo della cappella (detta anche il Tempio di Ottagono) a Cliveden.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ An Age of Splendor, and Hotel One-Upmanship, in New York Times, 18 giugno 2006.
  2. ^ Virginia Cowles, The Astors (New York: Alfred A. Knopf, Inc., 1972), p. 92.
  3. ^ The Peerage, entry for Mary Paul
  4. ^ The Peerage, entry for 1st Viscount Astor
  5. ^ Kaplin, Justin. (2007). When the Astors Owned New York: Blue Bloods and Grand Hotels in a Gilded Age. Penguin Books. Chapter 7.
  6. ^ Introduction. Two Temple Place. Retrieved 21 August 2012.
  7. ^ Moore, Rowan. (15 October 2011). "Two Temple Place; University of the Arts London – review: Viscount Astor's stately old HQ – lavish, ornate and stuffed with cultural trophies – is to be opened as a new gallery space", London: The Observer
  8. ^ Strachan, Donald. (2012) Frommer's London 2013. Chichester: John Wiley and Sons. p. 110. ISBN 978-1-118-28862-7.
  9. ^ Kaplan, Justin. (2007). When the Astors Owned New York: Blue Bloods and Grand Hotels in a Gilded Age. New York: Penguin Books. p. PT 109. ISBN 978-1-101-21881-5.
  10. ^ Moore, Rowan. (15 October 2011). Two Temple Place; University of the Arts London – review: Viscount Astor's stately old HQ – lavish, ornate and stuffed with cultural trophies – is to be opened as a new gallery space. London: The Observer.
  11. ^ Jane Brown, The English Garden Through the 20th Century, England, Garden Art Press, 1999, ISBN 1870673298.
  12. ^ Viscount Astor Died Suddenly of Heart Disease. Stricken Saturday Morning, After Having Passed Part of Preceding Day Outdoors. Body Will Be Cremated and the Ashes Placed in Private Chapel at Cliveden. Peerage Came as Reward for War Gifts. Realty Holdings Here Valued at $60,000,000. Little Known to British Public. Estate Will Pay a Heavy Tax. His Pursuit of Title Evoked Bitter Criticism. Became a British Subject in 1899. Peerage Followed War Gifts., in New York Times, 20 ottobre 1919. URL consultato il 1 agosto 2008.
    «Viscount Astor died yesterday morning. His death, which was from heart disease, was unexpected.».
  13. ^ Kaplan, Justin. When the Astors Owned New York. New York: Viking, 2006.
Controllo di autoritàVIAF: (EN50167024 · ISNI: (EN0000 0000 7357 7522 · LCCN: (ENn95110673 · GND: (DE124675948 · ULAN: (EN500313616
Politica Portale Politica: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di politica