Westland Wasp

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Westland Wasp
Il Westland Wasp HAS.1 ex Royal Navy, numero di serie XT781/426 marche G-KAWW, in esposizione al Classic-Jet Air Show, Kemble, Inghilterra, nel giugno 2003.
Il Westland Wasp HAS.1 ex Royal Navy, numero di serie XT781/426 marche G-KAWW, in esposizione al Classic-Jet Air Show, Kemble, Inghilterra, nel giugno 2003.
Descrizione
Tipo elicottero leggero imbarcato multiruolo
Equipaggio 2
Costruttore Regno Unito Westland Aircraft
Data primo volo 28 ottobre 1962
Data entrata in servizio 1963
Data ritiro dal servizio 2000 (Malesia)
Utilizzatore principale Regno Unito Royal Navy
Esemplari 133
Sviluppato dal Saunders-Roe P.531
Dimensioni e pesi
Lunghezza 12,30 m (40 ft 4 in) (compreso rotore)[1]
Altezza 2,72 m (8 ft 11)
Diametro rotore 9,83 m (32 ft 3 in)
Superficie rotore 75,89 (816,9 ft²)
Peso a vuoto 1 569 kg (3 452 lb)
Peso max al decollo 2 495 kg (5 500 lb)
Passeggeri 4
Propulsione
Motore una turbina Rolls-Royce Nimbus 103
Potenza 783 kW (1 050 shp) limitata a 530 kW (710 shp)
Prestazioni
Velocità max 193 km/h (104 kt, 120 mph)
Velocità di crociera 177 km/h (96 kt, 110 mph)
Velocità di salita 439 m/min (1 440 ft/min)
Autonomia 488 km (263 nmi, 303 mi)
Quota di servizio 3 720 m (12 200 ft)
Armamento
Mitragliatrici 1/2 L7 GPMG calibro 7,62 mm
Bombe 2 siluri Mk 44 o
un siluro Mk 46 o
2 bombe di profondità Mk 44 o
una bomba nucleare di profondità WE.177 da 600 lb.[2][3][4]
Missili 4 Nord SS-11 o
2 Aerospatiale SS.12
Note dati relativi alla versione Wasp HAS.1

i dati sono estratti da Westland Aircraft since 1915[5] integrati dove indicato

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Il Westland Wasp ("vespa" in inglese) era un elicottero leggero imbarcato ASW monoturbina con rotore quadripala prodotto dall'azienda britannica Westland Helicopters negli anni sessanta.

Utilizzato principalmente dalla Royal Navy, la marina militare britannica, venne impiegato con successo in operazioni belliche durante la Guerra delle Falkland-Malvinas. Gli ultimi esemplari, appartenenti alla malese Tentera Laut Diraja Malaysia, vennero ritirati nel 2000.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Sviluppo[modifica | modifica sorgente]

Nei tardi anni cinquanta la Saunders-Roe sviluppò un elicottero leggero multiruolo, tra i primi elicotteri britannici equipaggiati con motore a turbina, il P.531. Portato in volo per la prima volta nel 1958 rimase allo stadio di prototipo ma venne riutilizzato come base per un ulteriore sviluppo quando l'azienda venne incorporata nella Westland.

Dal P.531 vennero sviluppati due modelli simili ma con finalità operative diverse, il Westland Scout, destinato ad equipaggiare reparti terrestri ed il Wasp, versione imbarcata con compiti di lotta antisommergibile.

Impiego operativo[modifica | modifica sorgente]

Il Wasp entrò in servizio principalmente nei reparti della Royal Navy e successivamente nelle marine militari australiana, brasiliana, malese e sudafricana.

Regno Unito[modifica | modifica sorgente]

Fu assegnato come equipaggiamento alle fregate britanniche, tra le quali la Classe Leander, oltre a reparti con base a terra.

Guerra delle Falkland-Malvinas[modifica | modifica sorgente]
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Guerra aerea delle Falkland.

Sia il Wasp che lo Scout vennero impiegati durante la Guerra delle Falkland-Malvinas, spesso utilizzati come mezzi da trasporto leggero. Il 25 aprile 1982 alcuni Wasp furono protagonisti nell'attacco al sommergibile ARA Santa Fe, che subì danni piuttosto seri, tanto da rendere impossibile l'immersione.

Un Wasp decollato dalla fregata HMS Plymouth riuscì a colpire il sommergibile con due missili Aerospatiale SS.12, e fu seguito dopo breve tempo da altri due Wasp, decollati dalla nave da esplorazione polare HMS Endurance. I missili però non esplosero perché vennero fermati dalla falsa torre del battello, in fibra di vetro rinforzata (in base al programma GUPPY per migliorare le caratteristiche, anche idrodinamiche, dei sommergibili americani del periodo bellico, quale questo battello era), ma le cariche di profondità sganciate dagli altri due elicotteri danneggiarono ulteriormente il battello costringendolo ad arenarsi sulla punta King Edward dell'isola Georgia del Sud[6].

In seguito, gli ultimi Wasp vennero sostituiti dai Westland Lynx, diventati il nuovo elicottero standard britannico.

Altre nazioni[modifica | modifica sorgente]

All'estero rimasero in servizio operativo per diversi anni, specialmente in Malesia, che operò con esemplari ex Royal Navy acquistati dal governo britannico.

Versioni[modifica | modifica sorgente]

P.531
prototipo.
Sea Scout HAS.1
originale designazione del Wasp assegnata dalla Royal Navy.
Wasp HAS.1
versione imbarcata ASW destinata alla Royal Navy.

Utilizzatori[modifica | modifica sorgente]

Brasile Brasile
Indonesia Indonesia
Malesia Malesia
Nuova Zelanda Nuova Zelanda
Paesi Bassi Paesi Bassi
Regno Unito Regno Unito
Sudafrica Sudafrica

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Lunghezza fusoliera 9,24 m: Donald and James 1996, p.439.
  2. ^ [1] The National Archives, London. AVIA 65/1862 E70.
  3. ^ [2] Photo of Wasp carrying WE.177A depth bomb
  4. ^ See chapter headed 'Other aircraft'
  5. ^ James 1991, pag. 376.
  6. ^ Woodward, Sandy, One Hundred Days: Memoirs of the Falklands Battle Group Commander, HarperCollins, 1992. ISBN 0002157233.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) Donald, David and Lake, Jon. (eds.) Encyclopedia of World Military Aircraft. London:Aerospace Publishing, Single volume edition, 1996. ISBN 1-874023-95-6.
  • (EN) Ellis, Ken (2008). Wrecks and Relics. Manchester: Crecy Publishing. ISBN 9 780859 791342.
  • (EN) James, Derek N. Westland Aircraft since 1915. London:Putnam Aeronautical Books, 1991. ISBN 0-85177-847-X.
  • (EN) Scout and Wasp: An All British Success Dave Billinge Aviation News Vol 71 No 2 February 2009

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]