Walter Brennan

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Vai alla navigazione Vai alla ricerca
Walter Brennan nella serie televisiva The Real McCoys (1958)
Statuetta dell'Oscar Oscar al miglior attore non protagonista 1937
Statuetta dell'Oscar Oscar al miglior attore non protagonista 1939
Statuetta dell'Oscar Oscar al miglior attore non protagonista 1941

Walter Andrew Brennan (Lynn, 25 luglio 1894Oxnard, 21 settembre 1974) è stato un attore statunitense.

Pur avendo sempre lavorato come caratterista, alcuni suoi ruoli segnano per sempre l'immaginario americano. Fu il primo attore a vincere un premio Oscar nella categoria migliore attore non protagonista nel 1937, anno in cui fu istituito il premio, e ottenne altre due volte il riconoscimento nel giro di soli cinque anni.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nacque da genitori emigranti di origine irlandese, William John Brennan, ingegnere e inventore, e Margaret Elizabeth Flanagan. Prima di intraprendere la carriera di attore, il giovane Brennan cercò di seguire le orme paterne studiando ingegneria, ma nel frattempo iniziò a interessarsi alla recitazione e a lavorare nel teatro del vaudeville.

Mentre prestava servizio in Europa durante la prima guerra mondiale, cadde vittima di avvelenamento da gas, che causò gravi danni alle sue corde vocali. Alla fine del conflitto si trasferì in Guatemala, dove si dedicò alla coltivazione degli ananas prima di fare ritorno negli Stati Uniti, stabilendosi a Los Angeles. Durante gli anni venti guadagnò una considerevole fortuna nell'ambito del mercato immobiliare, che però perse a causa di una serie di sfortunati investimenti. In gravi difficoltà finanziarie, Brennan fu costretto a lavorare nel cinema come stuntman e cominciò ad accettare piccoli ruoli in film comici. Tra il 1925 e il 1929 prese parte a 26 film, quasi sempre non accreditato. Dopo l'esordio del sonoro, è presente in altre novanta pellicole, ma mai nei titoli del cartellone.

La fama e gli Oscar[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1935 arrivò il ruolo di Bill Jenkins in Notte di nozze diretto da King Vidor: di qui in poi iniziò a vedere riconosciuto il suo talento, ottenendo ruoli sempre più impegnativi in diverse pellicole, quali La moglie di Frankenstein (1935) e La costa dei barbari (1935). Arrivò alla definitiva consacrazione con il film Ambizione (1936), diretto da Howard Hawks, nel quale interpretava il personaggio di Swan Bostrom, ruolo per il quale ottenne il primo Oscar al miglior attore non protagonista. Brennan fu nuovamente premiato nel 1939, per il personaggio di Peter Goodwin nel film Kentucky, e nel 1941 per la sua interpretazione del giudice Roy Bean nel film L'uomo del West di William Wyler, al fianco di Gary Cooper. L'anno successivo ottenne una candidatura per il film Il sergente York (1941), in cui interpretò il ruolo del simpatico e buontempone predicatore Rosier Pile.

In Arriva John Doe (1941)

Durante la sua lunga carriera di attore caratterista, Brennan fu spesso chiamato a interpretare il personaggio che fa da spalla all'eroe protagonista, ruolo per il quale aveva un particolare talento. I personaggi da lui interpretati erano quasi sempre più vecchi della sua reale età, e ciò a causa di un incidente occorsogli nel 1932, nel quale riportò diversi danni fisici (come la perdita di numerosi denti) che resero il suo aspetto molto più anziano della sua età anagrafica. Lo scenario nel quale tutti lo ricordano è quello del far west: in Il fiume rosso (Howard Hawks, 1948), grazie al proprio aspetto precocemente invecchiato, delineò il personaggio dell'anziano cowboy petulante, dinoccolato e chiacchierone che divenne un classico e che trovò la sua migliore rappresentazione nel film Un dollaro d'onore (1959) di Howard Hawks, in cui Brennan impersonò magistralmente il vecchio e sciancato aiuto-sceriffo Stumpy. Oltre che nel cinema, ripropose lo stesso ruolo anche in televisione interpretando Will Sonnett in ben cinquanta episodi della serie Il grande teatro del West.

Brennan interpretò il ruolo del 'cattivo' in tre sole occasioni: il giudice facile al capestro de L'uomo del West (1940), ruolo del suo terzo Oscar, lo spietato Old Man Clanton nel western classico Sfida infernale (1946) e il colonnello Jeb Hawkins ne La conquista del West (1962), gli ultimi due film con la regia di John Ford.

Brennan (a sinistra) con Dean Martin in Un dollaro d'onore (1959)

Negli anni cinquanta, Brennan continuò a lavorare intensamente nel cinema, principalmente nei western ma anche in altre pellicole come Sabbie rosse (Raoul Walsh, 1951), L'amore più grande (R.G. Springsteen, 1956), Addio, lady (William A. Wellman, 1956). A partire dagli anni sessanta si dedicò soprattutto alle produzioni televisive, entrando a far parte del cast di serie come The Real McCoys al fianco di Richard Crenna e Madge Blake, The Tycoon e To Rome with Love, oltre al già citato Il grande teatro del West del quale fu assoluto protagonista.

Ritiratosi in California nel suo ranch a Moorpark, nella contea di Ventura, morì a causa di un enfisema polmonare a Oxnard nel 1974. È sepolto nel San Fernando Mission Cemetery di Los Angeles[1]. L'ultimo film interpretato, Smoke in the wind, per la regia di Joseph Kane, uscì postumo nel 1975.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Serie tv[modifica | modifica wikitesto]

Film tv[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatori italiani[modifica | modifica wikitesto]

  • Lauro Gazzolo in Le avventure di Tom Sawyer, Armonie di gioventù, Passaggio a Nord-Ovest, Una ragazza per bene, Arriva John Doe, Il sergente York, L'idolo delle folle, Forzate il blocco, Anche i boia muoiono, La fortuna è bionda, Due donne e un purosangue, Dakota, Sfida infernale, Il fiume rosso, Il grande agguato, La figlia dello sceriffo, Il diavolo nella carne, Il figlio del Texas, Prigionieri della palude, Terra lontana, I desperados della frontiera, Giorno maledetto, La strada dell'oro, Un dollaro d'onore, La conquista del West
  • Amilcare Pettinelli in Una luce nell'ombra, Fiore selvaggio, Aquile dal mare, Al di là del fiume, Il mare dei vascelli perduti, Tammy fiore selvaggio
  • Corrado Racca in Ambizione, L'uomo del West, Sangue sulla luna
  • Olinto Cristina in Bellezze rivali, Colpo di scena a Cactus Creek, La grande sfida
  • Stefano Sibaldi in La costa dei barbari (ridoppiaggio), L'idolo delle folle (ridoppiaggio)
  • Mario Milita in La calunnia (ridoppiaggio), Il magnifico fuorilegge (ridoppiaggio)
  • Amilcare Quarra in L'anima e il volto
  • Aldo Silvani in Sabbie rosse
  • Mario Besesti in Addio, lady
  • Giorgio Capecchi in I cacciatori del lago d'argento
  • Sandro Tuminelli in Ambizione (ridoppiaggio)
  • Elio Pandolfi in La storia di Vernon e Irene Castle (ridoppiaggio)
  • Corrado Gaipa in L'uomo del West (ridoppiaggio)
  • Michele Kalamera in Il sergente York (ridoppiaggio)
  • Manlio Guardabassi in Fuoco a oriente (ridoppiaggio)
  • Oreste Lionello in Acque del sud (ridoppiaggio)
  • Carlo Valli in Terra lontana (ridoppiaggio)
  • Pino Locchi ne La gnomomobile (D.J. Mulrooney, doppiaggio tardivo)
  • Gianfranco Bellini ne La gnomomobile (Knobby, doppiaggio tardivo)
  • Luca Ernesto Mellina in Il grande teatro del West (doppiaggio tardivo)

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ From the Archives: Walter Brennan, Oscar Winner, Dies, su latimes.com, www.latimes.com. URL consultato il 29 gennaio 2019.
  2. ^ Non accreditato

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Massimo Giraldi, Enrico Lancia, Fabio Melelli, 100 caratteristi del cinema americano, Gremese, Roma, 2010, pp. 42-44. ISBN 9788884406484
  • Fernaldo Di Giammatteo, Nuovo dizionario universale del cinema: gli autori, Editori riuniti, Roma, 1996, p. 175. ISBN 978-8835941347

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Oscar al miglior attore non protagonista Successore
- 1937
per Ambizione
Joseph Schildkraut
per Emilio Zola
I
Joseph Schildkraut
per Emilio Zola
1939
per Kentucky
Thomas Mitchell
per Ombre rosse
II
Thomas Mitchell
per Ombre rosse
1941
per L'uomo del West
Donald Crisp
per Com'era verde la mia valle
III
Controllo di autoritàVIAF (EN12490951 · ISNI (EN0000 0000 8092 0106 · SBN UBOV495938 · Europeana agent/base/149165 · LCCN (ENn85151850 · GND (DE139937064 · BNE (ESXX1064189 (data) · BNF (FRcb13891832w (data) · J9U (ENHE987007439428205171 · CONOR.SI (SL48302947 · WorldCat Identities (ENlccn-n85151850