Waco

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Jump to navigation Jump to search
Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando altri significati, vedi Waco (disambigua).
Waco
city
(EN) City of Waco
Waco – Bandiera
Waco – Veduta
Localizzazione
StatoStati Uniti Stati Uniti
Stato federatoFlag of Texas.svg Texas
ConteaMcLennan
Amministrazione
SindacoKyle Deaver
Territorio
Coordinate31°33′05″N 97°09′21″W / 31.551389°N 97.155833°W31.551389; -97.155833 (Waco)Coordinate: 31°33′05″N 97°09′21″W / 31.551389°N 97.155833°W31.551389; -97.155833 (Waco)
Altitudine159 m s.l.m.
Superficie262,27 km²
Abitanti124 805 (2010)
Densità475,86 ab./km²
Altre informazioni
Cod. postale76700-76799
Prefisso254
Fuso orarioUTC-6
Cartografia
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Waco
Waco
Waco – Mappa
Sito istituzionale

Waco è un comune (city) degli Stati Uniti d'America e capoluogo della contea di McLennan nello Stato del Texas. La popolazione era di 124.805 abitanti al censimento del 2010, il che la rende la 22ª città più popolosa dello stato. La popolazione dell'area metropolitana di Waco era di 234.906 abitanti al censimento del 2010.

Geografia fisica[modifica | modifica wikitesto]

Waco è situata a 31°33′05″N 97°09′21″W / 31.551389°N 97.155833°W31.551389; -97.155833 (31.551516, -97.155930)[1].

Secondo lo United States Census Bureau, la città ha una superficie totale di 262,27 km², dei quali 230,41 km² di territorio e 31,85 km² di acque interne (12,14% del totale).

Si trova lungo il fiume Brazos e la I-35, a metà strada tra Dallas e Austin.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Waco nel 1886
Il Suspension Bridge, Waco, Texas
Il Dr Pepper Museum è una delle attrazioni turistiche di Waco
Il Washington Avenue Bridge (cartolina, circa 1908), costruito nel 1902, era il ponte in acciaio a campata unica più lungo del mondo
L'Alamo Plaza Courts, appartamenti turistici, Waco circa 1939

La città è costruita sul sito di un antico villaggio agricolo della tribù dei Waco. Intorno al 1830 un gruppo di indiani Cherokee si trasferì nella zona e guidò i Waco dal villaggio. Fort Fisher, un avamposto dei Texas Rangers e il primo insediamento bianco nella zona, fu costruito nel 1837, ma venne abbandonato dopo pochi mesi. Nel 1844 George Barnard iniziò a gestire il Torrey's Trading Post No. 2 su un piccolo affluente del Tehuacana Creek, otto miglia a sud del vecchio villaggio di Waco. Un anno dopo Neil McLennan si spostò sulla terra vicina sul fiume South Bosque. Una fucina di tronchi fu eretta nell'attuale sito di East Waco nel 1846 da Jesse Sutton, un fabbro. Nel 1848 il generale Thomas J. Chambers vendette due concessioni di leghe di terra, tra cui il vecchio sito del villaggio di Waco, a John S. Sydnor di Galveston. Sydnor strinse un accordo con l'agente immobiliare Jacob De Cordova per dividere la proprietà e smaltirla a un dollaro e un acro. George B. Erath, che aveva visitato l'area per la prima volta come uno dei ranger di stanza nel vecchio avamposto del 1837, era uno dei topografi di De Cordova, e esortò a collocare la nuova città nell'ex villaggio indiano. Nel 1848 il trattato fu venduto a Nathaniel A. Ware e Jonas Butler di Galveston; divennero i soci di De Cordova nell'impresa[2].

Il 1º marzo 1849, Erath progettò il primo blocco della nuova città e lo divise in lotti numerati che furono venduti per cinque dollari ciascuno, con "lotti agricoli" che venivano venduti per due o tre dollari ciascuno. I proprietari scelero Lamartine come nome della nuova città, ma Erath riuscì a persuaderli a chiamarlo Waco Village. Quando la contea di McLennan fu organizzata nel 1850, Waco Village fu selezionato come il capoluogo della contea dopo che De Cordova e i suoi soci nella città di Waco donarono lotti gratuiti nella città per scopi pubblici. Il primo tribunale fu costruito più tardi nello stesso anno. De Cordova indusse alcuni importanti cittadini a trasferirsi nella nuova città, tra cui il capitano Shapley P. Ross, un ranger e un combattente indiano, che gestiva un traghetto attraverso il Brazos. Ross possedeva anche il primo hotel della città e fungeva da primo direttore postale, portando spesso le lettere all'interno del suo cappello di pelle di castoro. Nel 1852 la città possedeva chiese metodiste e battiste e nel 1854, quando la città stava crescendo rapidamente, George Lambdin iniziò a pubblicare il Waco Era, il primo giornale della città. Nel 1856 Waco Village fu incorporato come città di Waco, e il nuovo tribunale della contea fu costruito nello stesso anno. La città continuò a crescere man mano che la cultura del cotone si diffondeva lungo il Brazos, e nel 1859 749 persone abitavano nella città e nei suoi dintorni[2].

Situata nel mezzo di un'economia fiorente di piantagioni, molti dei cittadini più eminenti della città simpatizzarono con la causa secessionista del Sud durante la guerra civile americana. Diciassette compagnie di soldati confederati furono addestrati da Waco e dalla campagna circostante, e sei generali confederati provenivano dalla città. I soldati della zona parteciparono a una serie di grandi battaglie della guerra, tra cui la battaglia di Gettysburg. La Confederazione produceva tessuto di cotone a Waco presso il Barron's Mill, parte della Waco Manufacturing Company, ma la guerra snervò l'economia locale mentre la forza lavoro della zona veniva drenata dall'esercito confederato. L'emancipazione postbellica dei molti schiavi nell'area causò ulteriori dislocazioni e portò a conflitti e animosità a Waco durante l'era della ricostruzione. Il tenente A.F. Manning, l'agente del Freedmen's Bureau assegnato alla città, si lamentò nel 1867 che un gran giurì locale rifiutò di incriminare un uomo bianco accusato di aver ucciso un liberto. Più tardi nello stesso anno il reparto nero di Manning fu castrato da due medici locali e un complice bianco; quando uno dei medici fu arrestato, la popolazione locale divenne così agitata che i soldati furono separati per proteggere il carcere. I cittadini locali si lamentarono quando il governo federale confiscò la Waco Manufacturing Company, che secondo il governo era stata un'impresa confederata durante la guerra. La pace della città fu anche segnata da una rivolta razziale verso la fine degli anni 1860[2].

L'economia di Waco si riprese rapidamente negli anni subito dopo la guerra civile. Dopo il 1868 la città era su uno sperone della pista Chisholm usato dagli allevatori di bovini per guidare le mandrie sul mercato, e gli allevatori e i loro impiegati spesso si fermavano in città per comprare provviste e per la ricreazione. Nel 1871 tra 600.000 e 700.000 capi di bestiame erano stati guidati attraverso la città. L'economia di Waco iniziò in particolare a espandersi dopo il 1870, quando la Waco Bridge Company aprì un ponte sospeso che attraversava il Brazos. Al completamento del ponte, Waco fu rapidamente reincorporata come "City of Waco". Nel 1871, quando la Waco and Northwestern Railroad fu costruita nella città, Waco divenne un importante punto di smistamento per migliaia di potenziali coloni diretti ad ovest e il principale punto di spedizione per una vasta area. La città possedeva molti saloon e case da gioco durante gli anni 1870, attirando cowboys, vagabondi e altri che contribuirono a guadagnare alla città il soprannome di "Six Shooter Junction". Un quartiere a luci rosse chiamato "Reservation" è cresciuto anche in questo periodo, e la prostituzione era legalmente riconosciuta, autorizzata e regolata dalla città fino all'inizio del XX secolo[2].

Quando altre due ferrovie, le linee della St. Louis Southwestern Railway e Missouri-Kansas-Texas Railroad, costruite a Waco nei primi anni 1880, la città divenne il fulcro di una rete di trasporti che collegava i coltivatori di cotone e le nascenti industrie della zona con fabbriche e consumatori in tutto il Texas e la nazione. Nel 1884 circa 12.000 persone vivevano a Waco e circa 50.000 balle di cotone, 900.000 libbre di lana e 500.000 libbre di pellicce venivano spedite ogni anno nella città. Le industrie della città nello stesso includevano una fabbrica del cotone che produceva filati e calze, una fabbrica di lana, due frantoi a olio di semi di cotone e due piallatrici. Negli anni 1890 Waco era diventato uno dei più importanti mercati del cotone del Sud e molti agenti del cotone si erano trasferiti negli uffici intorno alla piazza della città. Nel 1893, secondo una stima, i contadini provenienti dai circostanti campi di cotone portarono a Waco circa 40.000 balle di cotone, e altre 80.000 balle furono spedite in città in treno da piccole città senza le loro compresse. Nel 1898 il Waco's Kirksey Woolen Mills era tra i più grandi del Sud e la città possedeva fabbriche del ghiaccio, silos granari, mulini per la farina, fonderie, impianti di caldaie e impianti di imbottigliamento. Alla fine del XIX secolo vennero perforati pozzi artesiani, furono costruite due piscine al coperto e la città fu ampiamente pubblicizzata come luogo di cura. Nel 1900 la città possedeva 163 fabbriche e sei banche e continuava a espandersi; circa 1.300 nuove case furono costruite nello stesso anno. La popolazione di Waco crebbe da 3.008 nel 1870 a 7.295 nel 1880; nel 1900 c'erano 20.686 persone che vivevano in città, che lo rendeva il sesto centro abitato del Texas[2].

Anche quando Waco divenne un centro del commercio sempre più importante, alla fine del XIX secolo la città attirò anche un certo numero di istituzioni educative e in alcuni ambienti era nota come "l'Atene del Texas". La Waco Classical School, fondata nel 1860, divenne Waco University nel 1861 e nel 1887 si unì alla Baylor University, che si trasferì a Waco in quel periodo. Nel 1872 la chiesa episcopale metodista africana aprì il Paul Quinn College. La Sacred Heart Academy, una scuola cattolica, fu fondata dalle Suore di Santa Maria di Namur nel 1873. Altre scuole private o settarie, tra cui la Waco Academy, la Waco Select School e il Leland Seminary, lavoravano anche nella città in quel periodo. Il Waco Female College fu fondato nel 1856; chiuse le sue porte nel 1893, ma nel 1895 il College Add-Ran occupò gli edifici. L'Add-Ran divenne Texas Christian University nel 1902[2].

Il primo impianto a gas della città iniziò a funzionare negli anni 1880 e nel 1890 i tram tirati dai muli percorrevano regolarmente le vie della città. Nel 1891 alcune delle vetture trainate dai muli furono sostituite da auto elettriche gestite dalla compagnia Waco Railway and Electric Light; nel 1901 la società Citizen Railway gestiva venti carrelli elettrici per le strade della città. Nei primi anni 1890 la città iniziò a costruire un sistema di parchi cittadini, spesso con terreni donati da privati cittadini. Un programma di pavimentazione stradale iniziò nel 1905. Nel 1909 fu costruito l'elaborato Cotton Palace, e la sua Fall Exposition divenne presto una delle fiere più popolari nel Sud; nel 1913 circa 500.000 persone visitarono il sito. Una ferrovia elettrica interurbana fu inaugurata nel 1913 per collegare la città con Dallas. Nel 1914 Waco era cresciuta fino a circa 35.000 abitanti e stava diventando un importante centro dell'industria assicurativa dello stato. L'Amicable Insurance Building, una struttura di ventidue piani completata nel 1911, fu volutamente progettata per essere l'edificio più alto del Texas all'epoca[2].

Durante la prima guerra mondiale Waco fu scelto come sito per il Camp MacArthur, una base di addestramento di fanteria che copre più di 10.000 acri di quella che ora è la parte nord-occidentale della città. I 35.000 soldati assegnati al campo tra il 1917 e il 1919 praticamente raddoppiarono la popolazione di Waco per tutta la durata della guerra, e l'economia della città esplose mentre i suoi hotel erano pieni di famiglie di soldati. Incoraggiato dai tentativi dell'Esercito degli Stati Uniti di eliminare le tentazioni per i soldati, i ministri della città e altri intrapreso una campagna contro la prostituzione nel 1917 e la "Reservation" fu chiusa[2].

Tra il 1900 e il 1930 la composizione razziale della città cambiò quando i neri rurali si trasferirono a Waco alla ricerca di migliori posti di lavoro e opportunità educative. Negli anni 1920 una borghesia nera era cominciata ad apparire in città. Forse parzialmente in risposta a questo sviluppo, Waco divenne un centro di attività e influenza del Ku Klux Klan durante gli anni 1920. I linciaggi si verificarono a Waco nel 1905, nel 1915 e nel 1916, e in almeno una occasione la vittima nera fu pubblicamente bruciata nella piazza della città; negli anni 1920 folle di cittadini bianchi impiccarono o bruciarono anche altri neri. Nel 1923 oltre 2.000 uomini appratenti al Ku Klux Klan sfilarono per la città, e l'organizzazione boicottò le imprese di persone antipatiche con il suo programma. Molti dirigenti economici e politici di Waco supportarono implicitamente il Klan durante questo periodo, e un membro affermò che il Klan "controllava ogni ufficio nella città di Waco" durante gli anni 1920[2].

Nel 1930 Waco era cresciuta fino a raggiungere una popolazione di 53.848 abitanti, ma l'inizio della grande depressione minacciò l'impulso della città. Quando i prezzi del cotone e di altri prodotti agricoli diminuirono e gli agricoltori ridussero le loro spese, le aziende di Waco furono costrette a licenziare i dipendenti. Alla fine, molte aziende chiusero i battenti e la disoccupazione aumentò. La fiera del Cotton Palace, a lungo simbolo e fonte della prosperità della città, fu chiusa. I programmi del Federal New Deal contribuirono a creare opportunità di impiego e ad infondere denaro nella città. Un programma di formazione per l'amministrazione giovanile nazionale fu creato presso la Baylor University. La Works Progress Administration costruì un ufficio in città e finanziò la costruzione della University High School e di altri progetti locali. Durante la depressione, Waco divenne anche un centro di distribuzione per il programma delle eccedenze di materie prime del governo. Gli anni 1930 videro la fine dei carrelli elettrici della città, che furono sostituiti dagli autobus nel tentativo di tenere il passo con una tendenza "progressista" che si stava affermando in altre città del paese. La popolazione di Waco crebbe leggermente durante gli anni 1930 e nel 1940 56.882 persone abitavano nella città e nei suoi dintorni[2].

La seconda guerra mondiale riaccese la domanda del cotone e dei produttori del cotone, e l'economia di Waco fu rinvigorita dalla costruzione di piante da guerra e basi militari all'interno o intorno alla città. Le industrie dei materassi e delle tele crebbero nella città, e nel 1942 Waco fu il principale produttore delle armerie di sacchi, tende, materassi e sacchi da caserma. La guerra portò anche la Waco Army Flying School, costruita otto miglia a nord della città, e il Blackland Army Air Field, istituito nella vicina China Spring. Nel frattempo, il Bluebonnet Ordnance Plant fu costruito a McGregor. Le nuove industrie della difesa della zona aprirono molte nuove opportunità di lavoro per i residenti locali, in particolare le donne; secondo una stima, nel 1942 circa tre lavoratori su cinque nei nove impianti di difesa di Waco erano donne. Una carenza di alloggi fu creata quando le famiglie operaie e militari si trasferirono a Waco a migliaia. Nel novembre del 1943 la War Manpower Commission calcolò che solo quattro appartamenti erano vacanti a Waco e che gli alti prezzi delle case stavano causando disagi ai residenti più poveri della zona. Verso la fine della guerra, la città fu scelta come sede di un nuovo impianto della General Tire and Rubber, la prima grande fabbrica di pneumatici nel sud-ovest[2].

Sebbene le installazioni militari della zona furono chiuse dopo la guerra, nel 1948 il Waco Army Air Field fu riattivato come Connally Air Force Base e Waco continuò a crescere durante gli anni 1940 e i primi anni 1950. Nel 1952 vivevano circa 84.300 persone nella città e nei suoi dintorni e la città era il sesto centro industriale più grande del Texas, con più di 250 fabbriche che producono articoli di cotone, pneumatici, vetri, mobili, articoli sportivi, cofanetti, attrezzature per la pulizia a secco e altri prodotti. L'11 maggio 1953, tuttavia, Waco fu devastata da un tornado distruttivo che attraversò il cuore della città. La tempesta uccise 114 persone e ferì gravemente altre 145 persone; 196 edifici commerciali furono completamente distrutti e 396 furono danneggiati così tanto da dover essere abbattuti. Dopo il tornado molti acquirenti cominciarono a frequentare centri commerciali suburbani, contribuendo al declino del quartiere degli affari del centro della città. Il "volo bianco" contribuì anche al degrado urbano, specialmente dopo che le scuola della città furono integrate alla fine degli anni 1960. La Connally Air Force Base fu chiusa nel 1966, dando un duro colpo alla città. Nel 1970 la popolazione era scesa a 95.326 abitanti[2].

Il Waco Urban Renewal Project fu iniziato nel 1958 per affrontare il problema del degrado nei centri urbani e nel 1967 la città fu scelta per il programma "Model Cities" del governo federale. Nel 1978 il progetto di rinnovamento urbano aveva contribuito a canalizzare più di 125 milioni di dollari nel rinnovamento del nucleo urbano della città. I bassifondi furono sgomberati e furono costruiti un certo numero di nuovi edifici, compresi nuovi complessi residenziali, un centro commerciale vicino alla Baylor University e un centro congressi. La Texas Ranger Hall of Fame and Museum fu dedicata nel 1976. Sebbene l'economia di Waco abbia subito una flessione alla fine degli anni 1980 e all'inizio degli anni 1990, la città lavorò per portare dollari turistici nella zona costruendo uno zoo a Cameron Park e attirando la Texas Sports Hall of Fame. La popolazione della città era leggermente aumentata fino a 101.216 abitanti nel 1980 e 103.216 abitanti nel 1990. L'area di Waco ricevette l'attenzione di tutto il mondo nel 1993, durante uno scontro tra gli ufficiali federali e i davidiani guidati da David Koresh[2].

Società[modifica | modifica wikitesto]

Evoluzione demografica[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il censimento[3] del 2010, la popolazione era di 124.805 abitanti.

Etnie e minoranze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Secondo il censimento del 2010, la composizione etnica della città era formata dal 59,23% di bianchi, il 21,52% di afroamericani, lo 0,64% di nativi americani, l'1,77% di asiatici, lo 0,05% di oceanici, il 13,98% di altre razze, e il 2,82% di due o più etnie. Ispanici o latinos di qualunque razza erano il 29,6% della popolazione.

Note[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autoritàVIAF (EN151900795 · GND (DE4377437-4
Texas Portale Texas: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di Texas