Medicina veterinaria

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La medicina veterinaria è una branca delle scienze mediche che si occupa della salute e del benessere degli animali, del loro allevamento e dei prodotti che ne derivano, siano essi materiali sia immateriali (come la pet therapy). La medicina veterinaria si occupa in particolare degli animali domestici. Il medico veterinario (detto anche semplicemente veterinario) è il professionista che esercita la medicina veterinaria tutelando nel contempo la salute degli animali, gli interessi dell'uomo e dell'ambiente in cui uomini e animali vivono. Il simbolo rappresentante la professione è il caduceo con due serpenti attorcigliati attorno ad una spada con una grande croce di colore azzurro sullo sfondo.

Storia della medicina veterinaria[modifica | modifica wikitesto]

Antichità[modifica | modifica wikitesto]

La cura e l'attenzione per gli animali da parte dell'uomo si pone in stretta relazione con l'allevamento e dell'addomesticamento degli animali che iniziarono nel Neolitico. La prima traccia storica della professione veterinaria la ritroviamo nel codice di Hammurabi (2250 a.C.) dove si descrivono per la prima volta i doveri dei medici e dei medici veterinari e i loro onorari.

Assistenza al parto di una vacca - tomba egizia (2000 a.C. c.a)

Nel papiro ritrovato a Kahoun in Egitto (1900 a.C.), sono descritte alcune malattie degli animali e si ha notizia dei medici che curano gli animali che sono una casta con regole e statuti[1]. In un altro papiro trovato a Ras Shamra si tratta delle malattie del cavallo[2].

In India, nei testi Veda, (1800 a.C. - 1200 a.C.) sono descritte malattie dell'uomo e degli animali. Secondo i Veda la medicina ha avuto origine dall'osservazione degli uccelli e degli animali. E dunque, come afferma lo Smithcors (1957), la scienza medica è derivata dalla medicina veterinaria[3].

Ai tempi dei greci e dei romani[modifica | modifica wikitesto]

Nel mondo greco Ippocrate studiò alcune malattie degli animali per cui da molti è considerato il fondatore della medicina veterinaria. Senofonte (350 a.C.) c.a tratta di igiene, allevamento e malattie degli animali, nonché del cavallo e delle sue malattie nell'opera "Sull'equitazione". Di particolare interesse le opere di ippiatria di vari autori greci (Apsirto, Eumelo, Hierocle, Teomnesto, ecc.). Nel mondo romano celebri trattatisti di agricoltura e medicina veterinaria furono Marco Terenzio Varrone (116 a.C.-27 a.C.), Marco Porcio Catone Uticense, Rutilio Tauro Emiliano Palladio, Columella e Aulo Cornelio Celso che descrisse anche alcune malattie degli animali[4].

Ed ancora tra i cultori della medicina veterinaria: Publio Virgilio Marone (I a.C.), che nelle Georgiche oltre che di agricultura parla anche di veterinaria descrivendo alcune malattie degli animali e dei rimedi[5]. Gargilio Marziale che tra il 220 e il 240 scrisse il De curis bovum; e ancora Marco Porcio Catone che nel suo De re rustica (234 a.C.) tratta di alcune malattie e terapie.

Pelagonio (IV secolo) scrisse Ars veterinaria, in parte basata sui testi di Columella, e a sua volta usata come fonte da Vegezio nei suoi famosi quattro libri tra cui spicca l'Artis Veterinariae sive digestorum mulomedicinae[6] che raccoglie molti reperti dei medici veterinari bizantini[7].

Nell'antico Oriente[modifica | modifica wikitesto]

Nel Mahavamsa o cronaca singalese ricorda che il re Dutha Gamani (161 a.C.) ordinava che vi fosse un medico veterinario ogni dieci villaggi[8]. In Cina sono stati descritte cure per gli animali con vari metodi compresa l' agopuntura tradizionale cinese durante la dinastia Shang (1600 a.C. c.a - 1046 a.C. c.a) e la dinastia Zhou (XII e il III a.C.)

Medioevo[modifica | modifica wikitesto]

Lorenzo Rusio, Trattato di mascalcia, 1390 ca., Biblioteca Medicea Laurenziana pluteo 77.25

Nel Medioevo le opere di medicina veterinaria sono alquanto rare. Nell'Alto Medioevo per ordine di Costantino VII Porfirogenito il Porfirogenito (905-952), molte nozioni sul trattamento degli animali derivate in gran parte dai medici veterinari dell'esercito greco, vennero incorporate nel trattato "Hippiatrica".

Si segnalano varie opere sulla falconeria e sulle malattie dei volatili. I medici veterinari di fama del tempo sono: Teodorico vescovo di Cervia, Pietro de' Crescenzi (1233 - 1310), Maestro Mauro di Colonia (XIV secolo), Lorenzo Rusio (1288-1347) veterinario a Roma e Umberto di Cortenuova, conte e canonico di Bergamo[9][10]

Di particolare importanza il trattato di ippiatria Medicina equorum (1250) di Giordano Ruffo marescalco di Federico II[11].

Età Moderna[modifica | modifica wikitesto]

C. Ruini - Anatomia del Cavallo (1618)

In epoca rinascimentale gli studi di medicina veterinaria hanno un nuovo impulso. Nel XVI secolo vengono pubblicati numerosi trattati di veterinaria, in particolare riguardanti le malattie del cavallo. Tra i maggiori studiosi e trattatisti di ippiatria si ricordano: Pietro Dini, Bartolomeo Spadafora di Messina, Maestro Marino e Bartolomeo Grisone entrambi di Bologna, Girolamo Biscanto XV secolo, Pietro Andrea, Maestro Faccio e Manuele Diaz di Napoli[12].

Ed ancora: Federico Grisone, Claudio Corte, Cesare Fiaschi e M. Filippo Scacco di Tagliacozzo, quest'ultimo scrisse il “Trattato di mascalcia” (1553) pregevole per le numerose illustrazioni che mostrano le caratteristiche di alcune malattie dei cavalli e dei modi di trattarle[7].

Tra gli studiosi di fama troviamo Agostino Colombre (fine XV secolo inizi XVI secolo) che è considerato il padre della medicina veterinaria moderna e l’anatomista conte Carlo Ruini (1530-1598) autore dell'opera Dell'anatomia e dell'infermità del cavallo, celebre trattato illustrato sulle malattie del cavallo. Nel XVII secolo significative le opere dei francesi dedicate alla "marescialleria": Solleysel, de La Brue, Nicolas Beaugrand e dell’inglese Gervase Markham (1562-1637).

Statua di Claude Bourgelat a Maisons-Alfort(Francia)

Nel 1762, Claude Bourgelat (1712-1779) fonda la Scuola Veterinaria di Lione (Francia) creando la prima scuola di medicina veterinaria al mondo basata su un moderno sistema didattico. In questo periodo vengono pubblicati numerosi testi di veterinaria tra cui spicca l’opera di Philippe Étienne Lafosse (1738-1820). Importante anche l’opera “Médecine Vétérinaire” di Louis Vitet (1736-1809), medico francese, soprattutto per la parte sulla farmacologia veterinaria[7].

Nella seconda metà del XVIII secolo in Italia, come in altre parti d'Europa, vengono fondate Scuole di Veterinaria sul modello francese: Padova (1765), Torino (1769), Parma (1776), Bologna (1783), Ferrara (1786), Modena (1791), Milano (1791) e Napoli (1795)[12].

Età contemporanea[modifica | modifica wikitesto]

Nel XIX secolo due grandi scienziati, Edward Jenner (1749-1823) e da Louis Pasteur (1822-1825) aprono la strada della vaccinazione animale. Il progresso scientifico in campo medico e medico veterinario avanza rapidamente nel corso del secolo. Numerose le opere e gli studiosi tra i quali emergono Edoardo Perroncito (1847-1936) della Scuola Veterinaria dell’Università di Torino e Lorenzo Brusisco.

È solo verso la metà del XIX secolo che si incomincia a sviluppare l’ispezione degli alimenti, altra grande branca della medicina veterinaria. Sono infatti di quel periodo le scoperte dei cicli vitali di alcuni parassiti che sono veicolati all’uomo dalle carni animali (Tenia solium (1853), Tenia saginata (1861), Trichinella spiralis (1860)); l’accertamento del collegamento tra patologie tifosimili nell’uomo e il consumo di carni di animali morti o macellati d’urgenza, nonché la scoperta del bacillo della tubercolosi (1882) e la connessione con la tubercolosi nel bovino. Anche in Italia, quindi, viene istituzionalizzata la figura del medico veterinario pubblico per il controllo delle carni nei macelli e la vigilanza negli spacci pubblici di carni[13]. Nel secolo seguente il controllo di competenza veterinaria sarà poi progressivamente esteso a tutti gli altri alimenti di origine animale[14].

Con il XX secolo si compie il maggior progresso nelle scienze mediche compresa la medicina veterinaria. Nel periodo che va dal 1930 al 2000 la farmacologia veterinaria è la branca che maggiormente si sviluppa grazie alla scoperta di numerose molecole, tra cui spiccano sulfamidici e antibiotici, rivoluzionando i vecchi sistemi terapeutici, applicati, in molti casi, empiricamente; come pure vengono scoperti nuovi metodi di somministrazione di farmaci. Vengono inoltre messi a punto migliori sistemi per il contenimento per gli animali. Dagli anni '30, con la scoperta delle vitamine, l'alimentazione animale compie enormi passi avanti. La messa a punto di anestetici, tranquillizzanti e di sedativi migliora il benessere animale e rende la professione meno pericolosa[7].

Istruzione, formazione e campi di interesse del medico veterinario[modifica | modifica wikitesto]

La medicina veterinaria in Italia trova notevolissimi campi di applicazione. Nonostante non esista una differenza formale nell'istruzione di base del medico veterinario l'attività professionale si sviluppa solitamente su percorsi distinti per campi di interesse, attitudine, sensibilità propria e formazione. Non essendoci però veri e propri limiti tra i diversi ambiti nulla vieta al medico veterinario di esercitare la professione in campi differenti tra di loro.

La maggior parte dei medici veterinari in Italia si occupa attualmente, in modo quasi esclusivo, di animali da compagnia (detti anche piccoli animali) ovvero di quelle specie che vengono allevate come animali d'affezione (cani e gatti). Altra branca è quella dei veterinari che si occupano di animali da reddito (detti anche grossi animali) ovvero di quegli animali il cui allevamento è orientato alla produzione di derivati utili alla vita dell'uomo (carne, latte e latticini, pelle, uova, peli, piume, miele che provengono dall'allevamento di bovini, ovini, carpini, suini, pollame, api, conigli da reddito, equini da reddito). Ci sono poi medici veterinari ippiatri che si occupano di cavalli come animali d'affezione (tra cui anche del cavallo sportivo). Altri campi di interesse sono quelli dell'ispezione degli alimenti di origine animale in cui il medico veterinario ha un ruolo fondamentale nel garantire la qualità e la salubrità dei prodotti destinati all'uomo, la sanità pubblica volta alla salvaguardia della salute dell'umo, degli animali e dell'ambiente tramite l'impiego di medici veterinari in organi della pubblica amministrazione, gli animali selvatici che vengono studiati, controllati e preservati dal medico veterinario, gli animali esotici (o non convenzionali) ovvero animali non presenti presenti sul territorio oppure considerati come nuovi animali da compagnia (conigli d'affezione, criceti, topi, ratti, serpenti, tartarughe, pesci ornamentali, uccelli ornamentali), gli animali da zoo e tanti altri ancora. All'interno di questi campi di interesse spesso si sviluppano branche specialistiche ancora più strette (come ad esempio la figura del chirurgo dei piccoli animali, del citologo dei piccoli animali, dell'alimentarista dei grossi animali, del veterinario del cavallo sportivo, del buiatra) o combinazioni di queste che rendono la professione del medico veterinario una realtà complessa e variegata.

Istruzione del medico veterinario[modifica | modifica wikitesto]

Camp Lemonnier Service members Perform Surgery on Hektor, a Djiboutian K-9 Working Dog DVIDS217516.jpg

Per diventare medico veterinario è necessario iscriversi al corso di laurea magistrale a ciclo unico in medicina veterinaria e completare l'intero percorso di studi. È un corso universitario offerto da 13 università in Italia e di durata quinquennale. L'iscrizione è conseguente ad un test d'ammissione che origina una graduatoria sulla base del punteggio conseguito. Il numero delle iscrizioni accettate viene stabilito di anno in anno per ciascuna università (è un corso di laurea a numero chiuso). Risulta essere uno dei corsi di laurea con maggior numero di esami ed uno dei più impegnativi nell'ambito degli insegnamenti universitari.

Il percorso dello studente in medicina veterinaria può essere idealmente suddiviso in tre fasi. La prima fase comprende lo studio di insegnamenti che riguardano l'animale sano e il suo ambiente (anatomia, fisiologia, biochimica, zootecnia, biologia ecc); la seconda è costituita da materie che hanno per oggetto l'animale malato (patologia generale, anatomia patologica, patologia medica e chirurgica, patologia della riproduzione, malattie infettive e parassitarie, malattie tropicali ecc); la terza è costituita da materie che insegnano i metodi di indagine e l'approccio terapeutico ad un animale malato (anestesia e analgesia,semeiotica medica e chirurgica, clinica medica, clinica chirurgica, clinica ostetrica e andrologica, terapia, ecc). Sono presenti inoltre insegnamenti propedeutici (chimica, fisica, statistica, inglese, informatica, farmacologia) e materie integrative all'istruzione del medico veterinario (ispezione degli alimenti, diritto e legislazione veterinaria, economia, agronomia ecc).

Durante il percorso universitario vengono eseguiti tirocini formativi obbligatori in vari ambiti, necessari per ottenere la laurea e sostenere l'esame di abilitazione. Il laureato in medicina veterinaria è definito "dottore magistrale in medicina veterinaria"; per poter esercitare la professione però deve essere abilitato tramite il superamento dell'Esame di Abilitazione all'Esercizio della Professione di Medico Veterinario (detto anche Esame di Stato) ed iscritto ad un Ordine provinciale.

Post laurea[modifica | modifica wikitesto]

Il medico veterinario assecondando campi di interesse, attitudini e sensibilità personali può continuare il suo percorso formativo accedendo a corsi post laurea quali dottorati di ricerca, scuole di specializzazione, master, corsi di perfezionamento e corsi di aggiornamento proposti da università statali ed istituzioni private. Vi è l'obbligo di aggiornamento per tutti i medici veterinari esercitanti la professione.

Le Scuole di Specializzazione in medicina veterinaria sono corsi post laurea universitari di durata generalmente triennale che portano al raggiungimento del titolo di Medico Veterinario Specialista (ad esempio "Medico Veterinario Specialista in Patologia Suina"). Questo corso è spesso richiesto per esercitare la professione in istituzioni pubbliche (ad esempio in ASL, Istituti Zooprofilattici Sperimentali). A titolo di esempio si riportano Scuola di Specializzazione in Clinica Bovina, Scuola di Specializzazione in Etologia Applicata e Benessere animale, Scuola di Specializzazione in Tecnologia e Patologia delle Specie Avicole, del Coniglio e della Selvaggina.

I Dottorati di Ricerca sono corsi post laurea universitari di durata generalmente triennale che portano al raggiungimento del titolo di Dottore di Ricerca in Medicina Veterinaria. Questo corso viene solitamente richiesto al medico veterinario che vuole esercitare la professione nell'ambito della ricerca e nelle università.

Corsi di Perfezionamento e Master sono promossi generalmente dalle università e sono finalizzati a soddisfare obbiettivi di aggiornamento ed approfondimento professionale. Hanno durata variabile, generalmente uno o due anni. Ad esempio Corso di Perfezionamento in Diritto e Legislazione Veterinaria, Corso di Perfezionamento in Inseminazione Artificiale e Conservazione del Seme nel Cane, Master in Diagnostica per Immagini dei Piccoli Animali.

Altri corsi di aggiornamento, corsi partici, convegni e simposi sono organizzati da enti culturali privati (come ad esempio SCIVAC, SIVAE, SIVAR, SIVE) o da altre associazioni di categoria. Esiste inoltre la possibilità di formazione all'estero del medico veterinario tramite corsi riconosciuti anche in Italia. Sono presenti infine corsi di altissima specializzazione, riconosciuti a livello internazionale, che portano al conseguimento di un diploma dopo un percorso di durata almeno quadriennale sotto la supervisione di un tutor che si sviluppano in programmi di recidency in varie strutture europee ed extra europee. Questi corsi sono promossi dal Royal Veterinary College, dall'European Veterinary College e dall'American Veterinary College.

Organizzazione sanitaria e medicina veterinaria[modifica | modifica wikitesto]

La medicina veterinaria in Italia si sviluppa per gran parte nel settore privato. La maggior parte dei medici veterinari lavora come libero professionista in studi, ambulatori, cliniche veterinarie, presso aziende o come veterinario "itinerante" ovvero senza avere una struttura ma spostandosi da una sede lavorativa ad un'altra (ad esempio molti veterinari dei grossi animali). Un'altra parte dei medici veterinari è invece impiegata nell'amministrazione statale a vari livelli, svolgendo funzione di tutela della salute pubblica, ricerca, insegnamento e divulgazione scientifica. Nel settore pubblico i medici veterinari sono incardinati nel Servizio sanitario nazionale che è suddiviso in diversi livelli ed enti e fa capo al Ministero della Salute[15].

Livello centrale[modifica | modifica wikitesto]

  • Ministero della Salute - Dipartimento della sanità pubblica veterinaria, della sicurezza alimentare e degli organi collegiali per la tutela della salute

Enti ed organi di livello centrale

Livello regionale[modifica | modifica wikitesto]

Esercito Italiano[modifica | modifica wikitesto]

Costituito nel 1861 il Corpo veterinario dell'Esercito riunisce dopo l'Unità d'Italia tutti i veterinari militari dei diversi eserciti preunitari. Dal 1998 il personale veterinario dell'Esercito è inquadrato come Dipartimento di veterinaria nel Corpo sanitario dell'Esercito Italiano.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ R. Roncalli Amici, Il trattamento e la cura degli animali …, op. cit.
  2. ^ Chiodi Valentino, Storia …, op. cit., p. 38
  3. ^ R. Roncalli Amici, Il trattamento e la cura degli animali …, op. cit.
  4. ^ Barbieri Luigi, La mascalcia …, op. cit., v. II, pp.15-27.
  5. ^ R. Roncalli Amici, Il trattamento e la cura degli animali …, op. cit..
  6. ^ Ruggero Benassi, Storia della Veterinaria, op. cit.
  7. ^ a b c d R. Roncalli Amici, Il trattamento e la cura degli animali …, op. cit.
  8. ^ Chiodi Valentino, Storia …, op. cit., p. 38
  9. ^ Barbieri Luigi, La mascalcia …, op. cit., v. II, p.54
  10. ^ Chiodi Valentino, Storia …, op. cit., p. 174
  11. ^ Barbieri Luigi, La mascalcia …, op. cit., v. II, p.30
  12. ^ a b R. Benassi, La storia della veterinaria, op. cit.
  13. ^ Legge n. 5849 del 22 dicembre 1888 e regolamento di attuazione R.D. n.6442 del 9 ottobre 1889.
  14. ^ G. Corsico, L’insegnamento dell’ispezione sanitaria ..., op. cit.
  15. ^ Enti del Servizio Sanitario Nazionale

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Opere antiche[modifica | modifica wikitesto]

Le seguenti opere digitalizzate (in visione completa) fanno parte del Fondo Maestrini, appartenente alla biblioteca di Medicina Veterinaria "G.B. Ercolani", dell'Università di Bologna.

Storia della medicina veterinaria[modifica | modifica wikitesto]

  • Barbieri Luigi, La mascalcia di Lorenzo Rusio, Bologna, 1867;
  • Chiodi Valentino, Storia della Veterinaria. Farmitalia, Servizio Veterinario, Milano, 1957;
  • Corsico Giuseppe, L'insegnamento dell'ispezione sanitaria degli alimenti di origine animale …, in Atti II Convegno Nazionale di Storia della Medicina Veterinaria, a cura di Alba Veggetti, Reggio Emilia, 25-26 marzo 1995;
  • Roncalli Amici R., Il trattamento e la cura degli animali attraverso i secoli, in Atti III Congresso Nazionale di Storia della Medica Veterinaria, a cura di Alba Veggetti, Lastra a Signa 23-24 settembre 2000;
  • Benassi Ruggero, La storia della veterinaria, ed. FNOVI, 2010.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]