Vespucci

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Ghirlandaio, Madonna della Misericordia, che contiene numerosi ritrati dei Vespucci, tra cui anche forse Amerigo (primo a sinistra della Vergine)
Firenze, Palazzo Incontri, già Vespucci

I Vespucci furono un'antica famiglia nobiliare di Firenze. Nota soprattutto per aver dato i natali ad Amerigo Vespucci, fu tra le più importanti famiglie alleate dei Medici, commissionò opere d'arte ad artisti quali Sandro Botticelli e Domenico Ghirlandaio ed ebbe un notevole peso nella vita politica fiorentina.

Storia famigliare[modifica | modifica wikitesto]

La famiglia si era inurbata a Firenze alla fine del XIII secolo, dedicandosi a quelle attività manifatturiere e bancarie che furono alle origini della fortuna della città. Ebbero gonfalonieri di giustizia e priori nella Repubblica fiorentina, ma non moltissimi come altre famiglie.

I Vespucci avevano le loro case nella zona del Prato di Ognissanti e furono tra i principali responsabili dell'abbellimento della chiesa di Ognissanti, dove avevano una propria cappella affrescata dal Ghirlandaio, della quale resta oggi l'affresco della Madonna della Misericordia. Nella stessa chiesa, verso il 1480, avevano fatto realizzare gli affreschi del San Girolamo a Ghirlandaio e del Sant'Agostino nello studio a Botticelli.

Sandro Botticelli, Ritratto di Simonetta Vespucci

Il palazzo di famiglia si trovava in Borgo Ognissanti, dove oggi si trova la sede storica dell'Ospedale vecchio di San Giovanni di Dio, fondato proprio grazie alla donazione di Simone di Piero Vespucci nel 1382-1388. Un altro importante palazzo si trovava in via de' Servi (poi detto palazzo Incontri), ricchissimo di opere d'arte poi disperse.

Una prima vocazione ai commerci via mare della famiglia si legge nella figura di Pietro Vespucci, comandante di una galea fiorentina costruita a Pisa, con cui commerciò proficuamente in Oriente, scambiando lane e sete con spezie rare. Accusato di aver preso parte alla congiura dei Pazzi (1478), seppure come figura di contorno, venne scagionato grazie ai suoi parenti attivi nei banchi di prestito a Napoli che sollecitarono l'aiuto di re Ferdinando, al quale il Magnifico non poté dire di no, poiché stava cercando di pacificarsi con il sovrano aragonese.

Nel XV secolo gli ottimi rapporti tra Medici e Vespucci sono comunque testimoniati dall'invio di Guidantonio Vespucci al re di Francia da parte di Lorenzo il Magnifico, per chiedere aiuti militari e monetari contro l'attacco di Sisto IV proprio in seguito alla congiura.

Sempre nello stesso periodo fu una celebre apparizione nella vita sociale e artistica fiorentina quella di Simonetta Cattaneo maritata a Marco Vespucci, figlio di Pietro. La nobile genovese ebbe un successo senza pari grazie alla sua leggendaria bellezza, fissata anche dalla sua prematura morte a soli ventitré anni nel 1476. Di lei si innamorò Giuliano de' Medici e per lei scrissero poesie Agnolo Poliziano (che la definì la San pareil, la "senza paragoni"), Luigi Pulci e lo stesso Lorenzo il Magnifico, mentre tra gli artisti venne ritratta da Piero di Cosimo e Sandro Botticelli, che la immortalò anche come ideale di bellezza femminile nella celeberrima Nascita di Venere.

Il ramo principale della famiglia discendeva da quel Simone fondatore dell'ospedale, mentre numerosi erano i rami secondari. Tra questi c'era quello di Nastagio, poco benestante e ricordato come buon bevitore di vino. Suo figlio fu il celebre Amerigo Vespucci, che diede il proprio nome al continente America. Egli, ottenuta la fiducia di Lorenzo il Popolano, cugino di secondo grado del Magnifico, ne divenne amministratore delle proprietà e, successivamente, venne inviato a Siviglia per controllare gli affari di una filiale locale del Banco mediceo. Qui Amerigo maturò la volontà di avventurarsi nella navigazione transatlantica, partendo per viaggi che scoprirono ampi tratti di costa americana, tanto che i cartografi, quando si resero conto di avere a che fare con un nuovo continente, decisero di chiamarlo proprio col suo nome, che in latino suonava Americus.

Stemma[modifica | modifica wikitesto]

Stemma Vespucci

Lo stemma dei Vespucci è un'arma parlante. In campo rosso una banda azzurra è seminata di vespe d'oro. Dal 1463 venne aggiunto in quarto franco d'argento un vaso d'oro pieno di viole, per concessione di papa Paolo III. Dopo i viaggi di Amerigo venne adottata l'impresa dell'aquila in volo che tiene nel becco il cartiglio "Omnem terram" ("in ogni terra").

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Marcello Vannucci, Le grandi famiglie di Firenze, Newton Compton Editori, 2006 ISBN 88-8289-531-9

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