Very Long Baseline Array

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Un'antenna del VLBA

Il Very Long Baseline Array (VLBA) è ad oggi il più grande radiotelescopio interferometrico esistente al mondo.

Venne inaugurato nel 1994 dal National Radio Astronomy Observatory e costò circa 85 milioni di dollari.

Caratteristiche tecniche[modifica | modifica wikitesto]

È costituito da 10 antenne radio sparse in tutto il territorio degli Stati Uniti d'America, dalle Isole Hawaii alle Isole Vergini americane. Collettivamente, essi funzionano come un singolo telescopio di oltre 8000 km di diametro. Gli astronomi registrano i segnali (sincronizzati con un orologio atomico) e più tardi li mescolano con l'aiuto del calcolatore utilizzando la tecnica di interferometria chiamata Very-long-baseline interferometry (VLBI). Se si aggiungono anche i segnali provenienti da un satellite giapponese per radioastronomia, il diametro effettivo del sistema si espande di conseguenza fino a oltre 20000 km. Per le lunghezze d'onda radio, il sistema produce immagini persino più dettagliate del Telescopio spaziale Hubble. Di fatto, è così sensibile che anche la deriva dei continenti diventa apprezzabile in alcune osservazioni.

Posizionamento delle antenne radio[modifica | modifica wikitesto]

Posizione delle antenne del VLBA

Le antenne radio sono dislocate nei seguenti stati:

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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