Very Large Crude Carrier

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La VLCC Algarve

Con il termine Very Large Crude Carrier o VLCC si indica una tipologia di petroliera (definita superpetroliera) la cui portata lorda è compresa tra le 150.000 e le 320.000 tonnellate. In pratica, come dimensioni e capacità di carico, le VLCC si situano immediatamente prima delle ancora più grandi ULCC (megapetroliere). Date le loro dimensioni queste navi non possono transitare né nel canale di Suez né in quello di Panama.

Come per le ULCC anche le VLCC sono utilizzate nel trasporto del petrolio greggio dai paesi produttori ai terminali europei, americani e asiatici.

L'origine di questa tipologia di navi è relativamente recente e si può far risalire al periodo che seguì la crisi petrolifera degli anni settanta. Al giorno d'oggi le VLCC continuano ad essere costruite, anche se le dimensioni massime delle nuove unità non superano le 300.000 tonnellate di portata lorda.