Vento termico

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Il vento termico non è un vero e proprio vento quanto una differenza tra vettori del vento geostrofico tra due diverse altezze di geopotenziale e , con . È presente solo in atmosfera con gradienti orizzontali di temperatura.

In un'atmosfera barotropica (la cui pressione dipende cioè dalla sola densità) il vento geostrofico è indipendente dall'altezza.

Il nome di vento termico è dovuto al fatto che si muove intorno a zone di bassa (ed alta) temperatura nello stesso modo in cui il vento geostrofico ruota intorno a zone di bassa (o alta) pressione. L'equazione del vento termico è:

dove sono le altezze di geopotenziale con , è il parametro di Coriolis e è il versore verticale. L'equazione del vento termico non ha molto significato nelle zone tropicali poiché, essendo il parametro di Coriolis molto piccolo o nullo, l'unico risultato sarebbe che è piccolo.

Esempi di vento termico[modifica | modifica wikitesto]

Differenza di temperatura tra equatore e poli: aumento dell'intensità dei westerlies con la quota[modifica | modifica wikitesto]

(Questo si applica allo stesso modo nell'emisfero sud e, ricordando che è negativa per l'emisfero australe, si giunge allo stesso risultato)

Il vento termico ruota attorno a un centro di bassa (o alta) temperatura così come il vento geostrofico fa attorno a un centro di bassa (o alta) pressione. L'analogia è data dal medesimo senso di rotazione (antiorario nell'emisfero boreale e orario in quello australe) del vento nel minimo del campo da cui è generato, per cui se il vento geostrofico dà origine a un ciclone centrato sul minimo di pressione nella zona di interesse il vento termico ruoterà principalmente attorno al minimo di temperatura dell'emisfero (polo nord o sud) dando origine ai westerlies. Se il vento termico è diretto verso est si ha quindi una tendenza del flusso atmosferico ad aumentare la componente zonale della velocità rispetto a quella meridionale. Questa semplice affermazione consente di spiegare, almeno in parte, le jet stream, correnti da ovest verso est con velocità massima in prossimità della tropopausa prodotte dal gradiente termico tra il polo e l'equatore.

Avvezione di aria calda o fredda: cambio di direzione del vento geostrofico con la quota[modifica | modifica wikitesto]

Se il vento geostrofico ad un dato livello trasporta aria calda o fredda il vento termico provoca una deviazione della direzione del vento con la quota. Il risultato è che avvezione calda causa una deviazione verso destra (oraria) del vento con la quota, mentre avvezione fredda provoca una deviazione verso sinistra (antioraria).

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