USL Championship

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USL Championship
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SportFootball pictogram.svg Calcio
TipoClub
FederazioneUSSF
PaeseStati Uniti Stati Uniti
OrganizzatoreUnited Soccer Leagues
CadenzaAnnuale
Aperturamarzo
Chiusuraottobre
Partecipanti31 squadre
FormulaStagione regolare più play-off
Sito Internetuslchampionship.com
Storia
Fondazione2011
DetentoreReal Monarchs
Record vittorieOrlando City
Louisville City (2)
Edizione in corsoUSL Championship 2021

La USL Championship è un torneo calcistico professionistico che opera negli Stati Uniti d'America e che ha operato in passato anche in Canada e ad Antigua. Fondato dalla United Soccer Leagues, ha operato dal 2011 al 2016 come campionato di terzo livello del Nordamerica, mentre dal 2017 è stato riconosciuto dalla federazione come campionato di secondo livello, alle spalle della Major League Soccer. Nel corso della propria storia ha assunto diverse denominazioni: USL Pro dal 2011 al 2014 e USL dal 2015 al 2018, prima di adottare quella corrente nel 2019.

Formula dal torneo[modifica | modifica wikitesto]

La stagione si sviluppa da marzo a novembre, lo svolgimento del torneo avviene in due fasi: la stagione regolare e i play-off per l'assegnazione del titolo. Non sono previste promozioni e retrocessioni. Dal 2015 le squadre sono state divise in due conference, la “Western Conference” e la “Eastern Conference”, in base alla loro posizione geografica. Nel 2019 Ogni squadra incontra due volte, una in casa e una in trasferta, le altre della stessa conference, per un totale di trentaquattro partite di stagione regolare.[1] Vengono assegnati tre punti per ogni vittoria e un punto per ogni pareggio.

Dieci squadre per ogni conference danno vita a dei play-off per stabilire la vincitrice del campionato. Tutti i turni si svolgono in gara unica sul campo della squadra meglio piazzata.[2]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Fino al 2009 la United Soccer Leagues organizzava i campionati di secondo e terzo livello del Nord America, la USL First Division e la USL Second Division, ma una scissione fra i proprietari dei club portò alla nascita della NASL e a un campionato provvisorio nel 2010.[3] Per il 2011 la federazione decise di riconoscere la NASL come campionato di seconda divisione, la USL allora decise di fondere First e Second Division per dare vita a un nuovo campionato professionistico, chiamato United Soccer Leagues Professional Division[4] subito riconosciuto dalla federcalcio americana come il terzo livello della piramide.

Il primo logo della USL Pro, in uso dal 2011 al 2014

La prima stagione vide ai nastri di partenza dodici club: due di First Division che l'anno prima avevano disputato la USSF Division 2 Pro League (Rochester Rhinos e Orlando City, appena trasferitisi da Austin), cinque della Second Division (Charleston Battery, Charlotte Eagles, Harrisburg City Islanders, Pittsburgh Riverhounds e Richmond Kickers), uno fermo nella stagione precedente (Wilmington Hammerheads) e quattro nuovi team (Antigua Barracuda, Dayton Dutch Lions, FC New York e Los Angeles Blues). Le partecipanti dovevano essere quindici, ma tre club provenienti da Porto Rico furono esclusi poco prima dell'inizio della stagione in assenza di adeguate garanzie economiche.[5]

Con l'addio del FC New York le partecipanti si ridussero a undici nel 2012, con un nuovo aumento a tredici nel 2013 grazie a Phoenix e VSI Tampa Bay.

Dalla stagione 2013 la lega ha siglato un accordo con la MLS, in virtù del quale un club MLS può scegliere di affiliarsi a un club della USL Pro con cui scambiare i propri giocatori per farli giocare con costanza,[6] oppure iscrivere direttamente la propria squadra riserve al campionato.

La prima squadra riserve ad iscriversi è stata nel 2014 il Los Angeles Galaxy II; questo arrivo, con la sparizione di Antigua Barracuda e VSI Tampa Bay, lo spostamento di Phoenix a Peoria come Arizona United e i nuovi arrivi di Oklahoma City Energy e Sacramento Republic, ha portato a quattordici le partecipanti dell'edizione 2014. Nella stessa stagione il L.A. Blues ha cambiato nome in Orange County Blues.

Nel 2015, visto anche l'arrivo di diverse squadre riserve della MLS, si è avuto un deciso aumento delle partecipanti con il raggiungimento delle ventiquattro unità, nonostante gli addii di Orlando City (ammesso in MLS), Dayton Dutch Lions e Charlotte Eagles (sostituiti dai concittadini dello Charlotte Independence). Questa crescita del numero di squadre ha spinto la lega verso uno sviluppo complessivo del torneo, con la modifica del logo, la semplificazione del nome in United Soccer League[7] e il tentativo di recuperare il riconoscimento come secondo livello della piramide calcistica nordamericana, a discapito della NASL.[8]

Nel 2016 è continuato l'aumento delle partecipanti, con il raggiungimento di quota ventinove grazie a sei nuove iscritte (FC Cincinnati, Orlando City B, Philadelphia Union II, Rio Grande Valley, San Antonio FC e Sporting Kansas City II)[9] e al ritiro degli Austin Aztex.[10]

Il logo della USL, in uso dal 2015 al 2018

Nel 2017 la USL ha ottenuto un importante riconoscimento dalla federazione, recuperando il proprio status di seconda divisione alla pari con la NASL;[11] il nuovo rapporto di forza fra le due leghe ha portato al passaggio diretto di due franchigie, gli Ottawa Fury e i Tampa Bay Rowdies, da un campionato all'altro.[12] Questi due nuovi ingressi, insieme a quello del Reno 1868 FC, hanno compensato gli addii del Football Club Montréal (la cui squadra madre, gli Impact de Montréal, ha preferito stipulare un'affiliazione con gli Ottawa Fury) e del Wilmington Hammerheads (passati al campionato dilettantistico della USL PDL), portando a un totale di 30 partecipanti. Sempre nel 2017 l'Arizona United ha cambiato nome in Phoenix Rising.

Nella stagione 2018 la USL ha acquisito altri due club della NASL, Indy Eleven e North Carolina, oltre ai nuovi club Fresno, Las Vegas Lights FC e Nashville. Considerando l'iscrizione della squadra riserve dell'Atlanta United 2 e l'uscita di Rochester Rhinos, Orlando City B e Vancouver Whitecaps FC II, il totale delle partecipanti si è attestato sulle 33 unità.

Visto il vertiginoso sviluppo della lega, la USL ha compiuto per il 2019 un'ulteriore riorganizzazione complessiva della propria struttura, con la creazione di un nuovo campionato di terzo livello.[13] L'intera struttura non esclude la futura realizzazione di un sistema di promozioni e retrocessioni tra i campionati,[14] che sono stati tutti rinominati: la USL è diventata USL Championship, la nuova terza divisione è la USL League One, e l'USL PDL la USL League Two, sul modello delle serie minori inglesi.[15] A seguito dell'ingresso nella lega di Austin Bold, Birmingham Legion, El Paso Locomotive, Hartford Athletic, Loudoun United, Memphis 901 e New Mexico United, e alla contemporanea uscita di scena del Cincinnati (passato in MLS), al passaggio dei Richmond Kickers e del Toronto II in USL League One e infine al fallimento del Penn FC, il totale delle squadre partecipanti è salito a 36.

La stagione 2020 ha visto il numero delle squadre partecipanti ridursi a 35: il Fresno ha sospeso la propria attività,[16] mentre il Nashville SC è passato in Major League Soccer; in compenso si è aggiunta una nuova franchigia californiana, il San Diego Loyal. Inoltre, a seguito del diniego della CONCACAF a partecipare a un campionato estero, l'Ottawa Fury ha cessato le attività e ha ceduto i suoi diritti di partecipazione al Miami FC.[17] La finale della stagione non è stata disputata a causa di casi di positività al COVID-19 da parte di alcuni giocatori dei Tampa Bay Rowdies. La stagione si è dunque conclusa senza un campione ufficiale, ma semplicemente con i Rowdies e il Phoenix Rising campioni delle rispettive conference.[18]

Nella stagione 2021 il numero di club si è ulteriormente ridotto e si è attestato a quota 31, effetto della chiusura di Saint Louis FC, Philadelphia Union II, Portland Timbers 2 e Reno 1868, del passaggio del North Carolina in USL League One e dell'acquisizione da parte della lega degli Oakland Roots, precedentemente membri della NISA.

Partecipanti[modifica | modifica wikitesto]

Attuali[modifica | modifica wikitesto]

Club Città Stato Conf. Stadio Cap. Es. Affiliazione MLS[19]
Atlanta United 2 Atlanta Stati Uniti Georgia Eastern Fifth Third Bank Stadium (Kennesaw) 8.318 2018 Atlanta United
Austin Bold Austin Stati Uniti Texas Western Bold Stadium 5.000 2019
Birmingham Legion Birmingham Stati Uniti Alabama Eastern BBVA Field 5.000 2019
Charleston Battery Charleston Stati Uniti Carolina del Sud Eastern Patriots Point Soccer Complex (Mount Pleasant) 3.900 2011
Charlotte Independence Charlotte Stati Uniti Carolina del Nord Eastern American Legion Memorial Stadium 10.500 2015
Col. Spr. Switchbacks Colorado Springs Stati Uniti Colorado Western Weidner Field 8.000 2015 Colorado Rapids
El Paso Locomotive El Paso Stati Uniti Texas Western Southwest University Park 9.500 2019
Hartford Athletic Hartford Stati Uniti Connecticut Eastern Dillon Stadium 5.500 2019
Indy Eleven Indianapolis Stati Uniti Indiana Eastern Michael A. Carroll Track & Soccer Stadium 12.000 2018
LA Galaxy II Los Angeles Stati Uniti California Western Dignity Health Track Stadium 5.000 2014 LA Galaxy
Las Vegas Lights Las Vegas Stati Uniti Nevada Western Cashman Field 9.334 2018 Los Angeles FC[20]
Loudoun United Leesburg Stati Uniti Virginia Eastern Segra Field 5.000 2019 D.C. United
Louisville City Louisville Stati Uniti Kentucky Eastern Lynn Family Stadium 15.304 2015
Memphis 901 Memphis Stati Uniti Tennessee Eastern AutoZone Park 10.000 2019
Miami FC Miami Stati Uniti Florida Eastern Riccardo Silva Stadium 20.000 2020
New Mexico United Albuquerque Stati Uniti Nuovo Messico Western Isotopes Park 13.500 2019
N.Y. Red Bulls II New York Stati Uniti New York Eastern MSU Soccer Park at Pittser Field (Montclair) 5.000 2015 N.Y. Red Bulls
Oakland Roots Oakland Stati Uniti California Western Laney College Football Stadium 5.500 2021
OKC Energy Oklahoma City Stati Uniti Oklahoma Eastern Taft Stadium 7.500 2014
Orange County Irvine Stati Uniti California Western Championship Soccer Stadium 5.000 2011
Phoenix Rising Phoenix Stati Uniti Arizona Western Wild Horse Pass Stadium (Chandler) 10.000 2014[21]
Pittsburgh Riverhounds Pittsburgh Stati Uniti Pennsylvania Eastern Highmark Stadium 5.000 2011
Real Monarchs Salt Lake City Stati Uniti Utah Western Zions Bank Stadium (Herriman) 5.000 2015 Real Salt Lake
Rio Grande Valley Edinburg Stati Uniti Texas Western H-E-B Park 9.400 2016 Houston Dynamo
Sacramento Republic Sacramento Stati Uniti California Western Papa Murphy's Park 11.569 2014
San Antonio FC San Antonio Stati Uniti Texas Western Toyota Field 8.296 2016
San Diego Loyal San Diego Stati Uniti California Western Torero Stadium 8.000 2020
Sporting K.C. II Kansas City Stati Uniti Kansas Eastern Children's Mercy Park 18.467 2016[22] Sporting K.C.
Tacoma Defiance Tacoma Stati Uniti Washington Western Cheney Stadium 6.500 2015[23] Seattle Sounders
T.B. Rowdies Tampa Stati Uniti Florida Eastern Al Lang Stadium (St. Petersburg) 7.227 2017
FC Tulsa Tulsa Stati Uniti Oklahoma Eastern ONEOK Field 7.833 2015[24]

Di prossima ammissione[modifica | modifica wikitesto]

Club Città Stato Stadio Capacità Dal Affiliazione MLS
Monterey Bay[25] Monterey Stati Uniti California Cardinale Stadium 6.000 2022
Queensboro[26] New York Stati Uniti New York York College Stadium 7.500 2022[27]

Non più presenti[modifica | modifica wikitesto]

Club Città Stato Stadio Capacità Dal Al Motivo
Antigua Barracuda Saint John's Antigua e Barbuda Antigua e Barbuda Stanford Cricket Ground 5.000 2011 2013 Cessa le attività
Austin Aztex Austin Stati Uniti Texas House Park 6.500 2015 2015 Cessa le attività
Charlotte Eagles[28] Charlotte Stati Uniti Carolina del Nord Dickson Field 5.000 2011 2014 Passa in USL PDL
FC Cincinnati Cincinnati Stati Uniti Ohio Nippert Stadium 40.000 2016 2018 Passa in MLS
Dayton Dutch Lions Dayton Stati Uniti Ohio DOC Stadium (West Carrollton) 3.000 2011 2014 Passa in USL PDL
Fresno FC Fresno Stati Uniti California Chukchansi Park 12.500 2018 2019 Cessa le attività
FC Montréal Montréal Canada Québec Complexe sportif Claude-Robillard 9.500 2015 2016 Cessa le attività
Nashville Nashville Stati Uniti Tennessee First Tennessee Park 10.000 2018 2019 Passa in MLS
FC New York New York Stati Uniti New York Belson Stadium 5.000 2011 2011 Passa in NPSL
North Carolina Raleigh Stati Uniti Carolina del Nord WakeMed Soccer Park (Cary) 10.000 2018 2020 Passa in USL League One
Orlando City Orlando Stati Uniti Florida ESPN Wide World of Sports Complex 5.500 2011 2014 Passa in MLS
Orlando City B Orlando Stati Uniti Florida Titan Soccer Complex 3.500 2016 2017 Sospende le attività, poi passa in USL League One
Ottawa Fury[29] Ottawa Canada Ontario TD Place Stadium 24.000 2017 2019 Cessa le attività
Penn FC[30] Harrisburg Stati Uniti Pennsylvania Skyline Sports Complex 4.000 2011 2018 Sospende e poi cessa le attività[31]
Philadelphia Union II[32] Filadelfia Stati Uniti Pennsylvania Subaru Park (Chester) 18.500 2016 2020 Cessa le attività
Phoenix FC[33] Phoenix Stati Uniti Arizona Sun Devil Soccer Stadium 3.400 2013 2013 Cessa le attività
Portland Timbers 2 Portland Stati Uniti Oregon Hillsboro Stadium (Hillsboro) 7.600 2015 2020 Cessa le attività
Reno 1868 Reno Stati Uniti Nevada Greater Nevada Field 9.013 2017 2020 Cessa le attività
Richmond Kickers Richmond Stati Uniti Virginia City Stadium 22.000 2011 2018 Passa in USL League One
Rochester Rhinos Rochester Stati Uniti New York Rochester Rhinos Stadium 13.768 2011 2017 Sospende le attività
Saint Louis FC St. Louis Stati Uniti Missouri West Community Stadium (Fenton) 6.200 2015 2020 Cessa le attività
Toronto FC II Toronto Canada Ontario Lamport Stadium 9.600 2015 2018 Passa in USL League One
VSI Tampa Bay Tampa Bay Stati Uniti Florida Plant City Stadium 6.700 2013 2013 Cessa le attività
Vancouver Whitecaps II Vancouver Canada Columbia Britannica Thunderbird Stadium 3.500 2015 2017 Cessa le attività
W. Hammerheads Wilmington Stati Uniti Carolina del Nord Legion Stadium 6.000 2011 2016 Passa in USL PDL

Soltanto annunciate[modifica | modifica wikitesto]

Club Città Stato Anno
non conosciuta Chicago[34] Chicago Stati Uniti Illinois 2020
Puerto Rico Utd Aguada Porto Rico Porto Rico 2011
River Plate P.R. Fajardo Porto Rico Porto Rico 2011
Siviglia P.R. Juncos Porto Rico Porto Rico 2011

Albo d'oro[modifica | modifica wikitesto]

Stagione Campione Risultato Finalista Sede della finale Titolo regular season
2011
Dettagli
Orlando City 2-2
(5-4 dtr)
Harrisburg City I. Citrus Bowl (Orlando) Orlando City
2012
Dettagli
Charleston Battery 1-0 W. Hammerheads Blackbaud Stadium (Charleston) Orlando City
2013
Dettagli
Orlando City 7-4 Charlotte Eagles Citrus Bowl (Orlando) Richmond Kickers
2014
Dettagli
Sacramento Republic 2-0 Harrisburg City I. Bonney Field (Sacramento) Orlando City
2015
Dettagli
Rochester Rhinos 2-1
(dts)
LA Galaxy II Sahlen's Stadium (Rochester) Rochester Rhinos
2016
Dettagli
N.Y. Red Bulls II 5-1 Swope P.R. Red Bull Arena (Harrison) N.Y. Red Bulls II
2017
Dettagli
Louisville City 1-0 Swope P.R. Louisville Slugger Field (Louisville) Real Monarchs
2018
Dettagli
Louisville City 1-0 Phoenix Rising Lynn Stadium (Louisville) FC Cincinnati
2019
Dettagli
Real Monarchs 3-1 Louisville City Lynn Stadium (Louisville) Phoenix Rising
2020
Dettagli
non assegnato non disputata[35] Campione Eastern Conference: T.B. Rowdies
Campione Western Conference: Phoenix Rising
non assegnato

Titoli per squadra[modifica | modifica wikitesto]

Squadra Titoli Anno
Orlando City
2
2011, 2013
Louisville City
2
2017, 2018
Charleston Battery
1
2012
Sacramento Republic
1
2014
Rochester Rhinos
1
2015
N.Y. Red Bulls II
1
2016
Real Monarchs
1
2019

Titoli di regular season[modifica | modifica wikitesto]

Alla squadra col maggior numero di punti conquistati durante la stagione regolare viene assegnato il trofeo di campione della regular season, fino al 2014 noto col nome di Commissioner's Cup nonché corrispettivo USL del Supporters' Shield della MLS.

Squadra Titoli Anno
Orlando City
3
2011, 2012, 2014
Richmond Kickers
1
2013
Rochester Rhinos
1
2015
N.Y. Red Bulls II
1
2016
Real Monarchs
1
2017
FC Cincinnati
1
2018
Phoenix Rising
1
2019

Solo tre squadre sono riuscite ad aggiudicarsi nella stessa stagione sia il campionato sia la stagione regolare: Orlando City, Rochester Rhinos e New York Red Bulls II.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) USL Championship unveils 2019 Conference alignment, su uslchampionship.com. URL consultato il 3 febbraio 2019.
  2. ^ (EN) 2019 USL Championship schedule unveiled, su uslchampionship.com. URL consultato il 3 febbraio 2019.
  3. ^ (EN) U.S. Soccer conference call regarding 2010 Division 2 Soccer League, su ussoccer.com. URL consultato il 27 novembre 2014.
  4. ^ (EN) Rapidly rising: An oral history of the United Soccer League, su starnewsonline.com. URL consultato il 15 novembre 2015.
  5. ^ (EN) USL Announces Termination of Puerto Rican USL PRO Teams, su insidemnsoccer.com. URL consultato l'11 febbraio 2015 (archiviato dall'url originale l'11 febbraio 2015).
  6. ^ (EN) MLS, USL Pro reach deal on restructured Reserve League, su mlssoccer.com. URL consultato il 12 agosto 2014.
  7. ^ (EN) USL unveils new name and logo ahead of 2015 season, announces intent to pursue second-division status, su mlssoccer.com. URL consultato il 10 agosto 2017.
  8. ^ (EN) USL president Jake Edwards bullish on future of league, quest for second-division status, su mlssoccer.com, 15 ottobre 2015. URL consultato il 9 aprile 2016.
  9. ^ (EN) In Depth: USL's expansion for 2016 and 2017, su uslsoccer.com. URL consultato il 9 aprile 2016.
  10. ^ (EN) USL Announces Return to Austin in 2019, su uslsoccer.com. URL consultato il 9 agosto 2017.
  11. ^ (EN) USL Granted USSF Provisional Division 2 Status, su uslsoccer.com. URL consultato l'11 gennaio 2017.
  12. ^ (EN) USL expands with additions of Tampa Bay Rowdies, Ottawa Fury FC, su uslsoccer.com. URL consultato l'11 gennaio 2017.
  13. ^ (EN) USL to launch Third-Division league in 2019, su uslsoccer.com. URL consultato il 21 ottobre 2018.
  14. ^ (EN) USL sets itself up For Promotion/Relegation with restructuring, rebranding, su the18.com. URL consultato il 21 ottobre 2018.
  15. ^ (EN) USL unveils new structure: one central brand, three leagues, evolving for the future, su uslsoccer.com. URL consultato il 21 ottobre 2018.
  16. ^ (EN) Fresno FC announces it's done in Fresno, ceasing operations, su abc30.com. URL consultato l'11 maggio 2020.
  17. ^ (EN) Miami FC buys Ottawa Fury rights, joins USL Championship, su soccerstadiumdigest.com. URL consultato l'11 maggio 2020.
  18. ^ (EN) USLChampionship com Staff, USL Championship Final Cancelled, Season Concludes with Tampa Bay, Phoenix as Conference Title-Winners, su USL Championship, 31 ottobre 2020. URL consultato il 31 ottobre 2020.
  19. ^ (EN) 2020 MLS club-operated teams and affiliates in USL Championship and USL League One: Your complete list, su mlssoccer.com. URL consultato l'11 maggio 2020.
  20. ^ (EN) USLChampionship com Staff, Las Vegas Lights FC Announce One-Year Partnership with Major League Soccer’s Los Angeles FC, su USL Championship, 12 marzo 2021. URL consultato il 12 marzo 2021.
  21. ^ Fino alla stagione 2016 col nome Arizona United
  22. ^ Fino alla stagione 2019 col nome Swope Park Rangers
  23. ^ Fino alla stagione 2018 col nome Seattle Sounders 2
  24. ^ Fino alla stagione 2019 col nome Tulsa Roughnecks
  25. ^ USL Championship Welcomes Monterey Bay Football Club, su www.uslchampionship.com. URL consultato il 1º febbraio 2021.
  26. ^ (EN) Queensboro FC to join USL Championship in 2021, su uslchampionship.com. URL consultato il 13 novembre 2019.
  27. ^ (EN) Queensboro FC appoints Josep Gombau as head coach, sporting director, su uslchampionship.com. URL consultato il 16 settembre 2020.
  28. ^ Cede il titolo allo Charlotte Indipendence
  29. ^ Cede il titolo al Miami FC
  30. ^ Fino alla stagione 2017 col nome Harrisburg City Islanders
  31. ^ (EN) Chris Bratton, Report:Penn FC has ceased operations, su Brotherly Game, 13 dicembre 2019. URL consultato il 22 ottobre 2020.
  32. ^ Fino alla stagione 2019 col nome Bethlehem Steel
  33. ^ Cede il titolo all'Arizona United
  34. ^ (EN) The Lincoln Yards Stadium proposal is dead, su hottimeinoldtown.com. URL consultato il 17 maggio 2020.
  35. ^ Finale cancellata per la presenza nei Tampa Bay Rowdies di diversi giocatori positivi al Covid-19. (EN) USL Championship Final Cancelled, Season Concludes with Tampa Bay, Phoenix as Conference Title-Winners, su uslchampionship.com, 31 ottobre 2020. URL consultato il 31 ottobre 2020.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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