Tropeognathus

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Tropeognathus
TropeognathusDB22.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Sauropsida
Ordine Pterosauria
Superfamiglia Ornithocheiroidea
Famiglia Tropeognathidae
Genere Tropeognathus
Specie
  • Tropeognathus mesembrinus
  • Tropeognathus robustus

Il Tropeognathus è uno dei più grossi pterosauri scoperti sino a oggi. Aveva un'apertura alare di oltre 6 m e, quando planava sulle onde del mare in cerca di pesci o calamari da mangiare, proiettava una grossa e sinistra ombra. Visse circa 120 milioni di anni fa, durante il Cretaceo, in Sudamerica, nell'attuale Brasile.

A forma di chiglia[modifica | modifica sorgente]

Il Tropeognathus, il cui nome significa "mascella carenata", venne chiamato così a causa della particolare cresta ossea arrotondata della mascella di aspetto simile alla chiglia di una barca. Le barche usano la chiglia per meglio solcare il mare durante la navigazione. Il Tropeognathus, probabilmente, usava la cresta della mascella in modo molto simile, per fendere meglio l'acqua quando catturava i pesci.

Alto nel cielo[modifica | modifica sorgente]

Il tropeognato forse riusciva a battere le grandi ali per sostenersi in volo. Esso si affidava alle correnti calde ascensionali per salire alto nel cielo.

Due rettili volanti[modifica | modifica sorgente]

Un cranio intero e una mascella inferiore sono gli unici fossili rinvenuti del tropeognato. Poiché la cresta e i denti del cranio sono differenti da quelli della mascella, gli esperti hanno ipotizzato che i fossili appartengano a due differenti specie di Tropeognathus chiamate rispettivamente: T. mesembrinus e T. robustus.

Andava a pesca[modifica | modifica sorgente]

Le lunghe mascelle del Tropeognathus erano munite di denti affilati adatti a masticare il pesce che, probabilmente, veniva catturato con i lunghi e robusti denti anteriori. Nell'ampio becco forse erano catturati numerosi pesci guizzanti.

Collo agile[modifica | modifica sorgente]

Il Tropeognathus aveva un collo lungo e flessibile che veniva mosso con grande agilità e velocità per catturare il pesce. Questo collo doveva essere anche molto robusto; il Tropeognathus infatti aveva bisogno di una potente muscolatura per volare, manovrare il becco e tirare fuori i pesci dall'acqua. Ci si immagina quale sforzo occorre per afferrare con la bocca un pesce sotto il pelo dell'acqua, trascinarlo fuori dai flutti e quindi riprendere quota per tornare in cielo.

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