Treponema

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Treponema
TreponemaPallidum.jpg
coltura di Treponema pallidum
Classificazione scientifica
Dominio Prokaryota
Regno Bacteria
Phylum Spirochaetes
Classe Spirochaetes
Ordine Spirochaetales
Famiglia Spirochaetaceae
Genere Treponema

Treponema è un genere di batteri appartenente alla famiglia delle Spirochaetaceae che comprende un numero di specie generalmente commensali per l'uomo, sebbene alcune di esse siano patogene.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Dal greco trepein, volgere, torcere + nema, filo.

Proprietà[modifica | modifica wikitesto]

Morfologicamente, le cellule sono spiraliformi, mobili, di lunghezza da 5 a 15 µm e larghezza da 0,1 a 0,2 µm. Come commensali, risiedono nel tratto gastrointestinale e urogenitale dell'uomo e sono coltivabili; vengono isolate spesso da infezioni miste anaerobiche delle mucose, ma il loro ruolo patogenetico è controverso. Al contrario, i treponemi patogeni non sono coltivabili per mezzo delle tecniche più comuni, sono microaerofili (ossia, sopravvivono scarsamente in un ambiente ricco di ossigeno); presentano colorazione Gram - in quanto possiedono una membrana cellulare esterna trilaminare (come quella dei batteri Gram -), ma non sembra posseggano una endotossina biologicamente attiva. Sono anche sensibili all'essiccamento e alle temperature estreme, e quindi si trasmettono quasi sempre per contatto diretto. I treponemi sono sensibili a diversi tipi di antibiotici.

Treponemi patogeni[modifica | modifica wikitesto]

I treponemi patogeni non sono coltivabili in laboratorio, al contrario di quelli non patogeni.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Paster BJ, Dewhirst FE, Phylogenetic foundation of spirochetes in J Mol Microbiol Biotechnol, vol. 2, nº 4, Oct 2000, pp. 341-4, PMID 11075904.
  • Waugh M, The centenary of treponema pallidum: on the discovery of Spirochaeta pallida in Skinmed, vol. 4, nº 5, Sep-Oct 2005, pp. 313-5, PMID 16282755.
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