Trainspotting (romanzo)

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Trainspotting
Titolo originale Trainspotting
Autore Irvine Welsh
1ª ed. originale 1993
1ª ed. italiana 1996
Genere Romanzo
Lingua originale inglese
Ambientazione Edimburgo, Londra
Personaggi Rents, Spud, Franco,Sickboy, Davo, Tommy,...
Preceduto da Skagboys
Seguito da Porno

Trainspotting è il primo e più fortunato[1] romanzo dello scrittore scozzese Irvine Welsh: narra le vicissitudini dei componenti di un gruppo di tossicodipendenti nella Edimburgo di fine anni ottanta.
Da questo romanzo è stato tratto l'omonimo film di Danny Boyle. Esiste anche un sequel, dello stesso autore, intitolato Porno.

Significato del titolo[modifica | modifica wikitesto]

Il titolo si riferisce all'episodio del paragrafo Guardando i treni alla stazione centrale di Leith[2], dove Renton e Begbie vengono avvicinati da un vecchio barbone mentre stanno urinando nell'ormai dismessa stazione centrale di Leith: costui chiede loro se stanno facendo del trainspotting, ossia se fossero disoccupati che per ingannare il tempo osservano i treni in arrivo ed in partenza dalla stazione. Renton rimane interdetto perché Begbie non apostrofa in malo modo né malmena il barbone, anzi sembra addirittura in imbarazzo: solo mentre si allontanano si rende conto che l'ubriacone è il padre dell'amico.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

Trainspotting, nella sua struttura, è ricco di personaggi, dei quali molti compaiono solo il tempo di raccontare una loro storia (o vederla raccontare in terza persona da un narratore onnisciente), mentre altri sono presenze fisse.

I personaggi principali del libro sono fondamentalmente:

  • Mark Renton, detto Rents o Rent Boy, un giovane drogato di buona cultura, per cui l'eroina diventa un modo per sparire dal mondo. Appare anche in Porno e in Colla. Nel film Trainspotting del regista Danny Boyle è stato interpretato da Ewan McGregor.
  • Daniel Murphy, detto Spud, un ragazzo timido e riservato che però non esita a rubare un po' di tutto nei supermercati
  • Francis Begbie, detto Franco, un sociopatico violento e alcolizzato che non esita a malmenare i suoi stessi amici alla minima frase od azione sbagliata.
  • Simon Williamson alias Sick Boy, di origini italiane da parte di madre, estremamente convinto della propria superiorità rispetto agli altri amici, che considera zotici e sessualmente inattivi.

Possono essere considerati personaggi principali anche Davie Mitchell (Davo) e Thomas Lawrence (Tommy).


Il libro è poi ricco di una serie di personaggi secondari, che in alcuni casi diventano protagonisti poiché narrano il libro in prima persona. Fra questi ricordiamo:

  • Rab McLaughlin, detto Secondo Premio, un ex giovane promessa del calcio con seri problemi con l'alcool.
  • Dianne è una ragazza che Renton conosce in una discoteca ed in un momento di lucidità riesce maldestramente a conquistarla. Soltanto dopo esserci andato a letto Renton realizza che la ragazza ha solo 14 anni.
  • Billy Renton, il fratello maggiore di Mark, volontario nell'esercito inglese, muore in seguito ad un attentato terroristico in Irlanda del Nord.
  • Johnny Swan, detto Madre Superiora (anche se lui preferisce il soprannome Cigno Bianco), è uno spacciatore e tossicodipendente di lunga data. Approfitta della perdita di una gamba per gangrena al fine di spacciarsi per reduce dalla Guerra delle Falkland.
  • Lizzy, la fidanzata di Tommy: lasciandolo ne determinerà l'inizio della tossicodipendenza e la morte.
  • Matthew Connell, detto Matty, in seguito a problemi di droga e depressione muore per una malattia contratta dal suo gatto.
  • Gav Temperley, detto Temps, amico di Renton e Spud, lavora all'ufficio di collocamento.
  • Nina, una cugina di Renton, ha tendenze dark e "diventa signorina" al funerale di uno zio, al quale c'è anche il cugino che prova a corteggiarla.
  • Alison, compagna di "tiro al bersaglio" di Renton, Spud e Sick Boy.
  • Lesley, presenza fissa in casa di Johnny Swan, avrà una figlia da Sick Boy, che chiamerà Dawn ("alba"), la quale morirà in culla.
  • Stevie, un amico del gruppo: compare nelle prime parti del libro, dove aspetta impaziente a casa di Begbie una chiamata da Stella, della quale è innamorato e con la quale si fidanzerà.
  • Alan Venters è un sieropositivo che violenta una ragazza, che poi si scoprirà essere la compagna di Davie, che subdolamente ne diverrà amico in modo da poterlo uccidere personalmente.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Il romanzo è caratterizzato dalla non linearità (la storia dei personaggi si conosce man mano che si legge, non si capisce chi sia il personaggio narrante in un primo momento) e si divide in sette parti: le prime sei sono composte da capitoli di differente lunghezza, ognuno narrato da un personaggio differente, incentrato su un determinato avvenimento ed indipendente dagli altri, il che fa sembrare Trainspotting, più che un romanzo, una raccolta di storie brevi.
Ciascun personaggio ha uno stile narrativo differente che lo contraddistingue nel lungo periodo: si potranno riconoscere i pensieri di Spud, pieni di virgole ed intercalari ("non per dire", "capito"), da quelli di Begbie, nervosi e dominati dall'onnipresenza della parola "cazzo". Sick Boy, dal canto suo, parla di sé stesso in terza persona, elogiando le sue qualità, spesso aiutato dalla presenza del dialogo interiore di Sean Connery.
Quando nei dialoghi sono coinvolte più azioni o personaggi, il narratore diventa esterno ed onnisciente e parla in terza persona.

Viene descritta la vita ai limiti della legalità di un gruppo di giovani edimburghesi di periferia, ognuno delle quali ha una propria dipendenza: si va dall'eroina di Spud, Sick Boy e Renton alla violenza insensata di Begbie.
Renton, il personaggio principale del racconto, dopo numerosi tentativi falliti di disintossicazione, vedendo molti suoi amici morire per l'AIDS cerca di rifarsi una vita a Londra, dove ha varie conoscenze ed un giro di affari basato sulle truffe all'ufficio di collocamento. È però costretto a tornare a Leith per assistere al funerale del suo amico Matty. In seguito, tornato a Londra per vivere con Kelly, abbandona di nuovo la capitale perché si sente risucchiato dal vortice della monotonia. Tornato a casa, visita tutti i vecchi amici, finché non gli viene proposto la grande occasione: vendere 2 kg di eroina a Londra. Ma quando il colpo è stato fatto e sono state incassate 16.000 sterline, Renton decide di tradire i suoi amici ed allontanarsi con tutti i soldi verso i Paesi Bassi, che conosce avendo un tempo lavorato come steward.

Premi[modifica | modifica wikitesto]

Il libro ebbe un successo immediato, che ne valse la candidatura con quasi certezza di vittoria al Premio Booker: fu però scartato per «aver offeso la sensibilità femminile di due dei giudici»[3].

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Irvine Welsh | Books | theguardian.com
  2. ^ La traduzione è infatti trainspotting
  3. ^ Irvine Welsh - Biography

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

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