Antonio Bello

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Antonio Bello
vescovo della Chiesa cattolica
Toninobello.jpg
Coat of arms of Antonio Bello.svg
Audiant et laetentur
Incarichi ricoperti Vescovo di Molfetta, Giovinazzo e Terlizzi
Vescovo di Ruvo
Presidente di Pax Christi Italia
Vescovo di Molfetta-Ruvo-Giovinazzo-Terlizzi
Nato 18 marzo 1935 ad Alessano
Ordinato presbitero 8 dicembre 1957 dal vescovo di Ugento Giuseppe Ruotolo
Nominato vescovo 10 agosto 1982 da papa Giovanni Paolo II
Consacrato vescovo 30 ottobre 1982 dall'arcivescovo di Lecce Michele Mincuzzi
Deceduto 20 aprile 1993 a Molfetta
Firma DontoninoFirma.PNG

Antonio Bello, meglio conosciuto come don Tonino (Alessano, 18 marzo 1935Molfetta, 20 aprile 1993), è stato un vescovo cattolico italiano.

La Congregazione per le Cause dei Santi ne ha avviato il processo di beatificazione[1].

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Figlio di un carabiniere e di una casalinga di una famiglia del basso Salento, trascorse l'infanzia in Alessano, un paese prevalentemente a economia agricola. Assistette alla morte dei fratellastri e del padre.

Dopo gli studi presso i seminari di Ugento e di Molfetta, don Tonino venne ordinato presbitero l'8 dicembre 1957 e incardinato nella diocesi di Ugento-Santa Maria di Leuca. Due anni dopo conseguì la licenza in Sacra Teologia presso la Facoltà teologica dell'Italia settentrionale e nel 1965 discusse presso la Pontificia Università Lateranense la tesi dottorale intitolata I congressi eucaristici e il loro significato teologico e pastorale.

Nel frattempo, gli era stata affidata la formazione dei giovani presso il seminario diocesano di Ugento, del quale fu per 22 anni vice-rettore. Dal 1969 fu anche assistente dell'Azione Cattolica e quindi vicario episcopale per la pastorale diocesana.

Nel 1978 il vescovo Michele Mincuzzi lo nominò amministratore della parrocchia del Sacro Cuore di Ugento, e l'anno successivo parroco della Chiesa Matrice di Tricase. Qui avrebbe mostrato una particolare attenzione nei confronti degli indigenti, sia con l'istituzione della Caritas sia con la promozione di un osservatorio delle povertà.

Il 10 agosto 1982 fu nominato vescovo delle diocesi di Molfetta, Giovinazzo e Terlizzi e, il 30 settembre dello stesso anno, vescovo della diocesi di Ruvo. Ricevette l'ordinazione episcopale il 30 ottobre 1982 dalle mani di monsignor Mincuzzi, arcivescovo di Lecce e già vescovo di Ugento-Santa Maria di Leuca, consacranti il vescovo Aldo Garzia, che aveva lasciato pochi mesi prima la cattedra di Molfetta, Giovinazzo e Terlizzi, e l'arcivescovo Mario Miglietta, della diocesi di Ugento-Santa Maria di Leuca.

Sin dagli esordi, il ministero episcopale fu caratterizzato dalla rinuncia a quelli che considerava segni di potere (per questa ragione si faceva chiamare semplicemente don Tonino) e da una costante attenzione agli ultimi: promosse la costituzione di gruppi Caritas in tutte le parrocchie della diocesi, fondò una comunità per la cura delle tossicodipendenze, lasciò sempre aperti gli uffici dell'episcopio per chiunque volesse parlargli e spesso anche per i bisognosi che chiedevano di passarvi la notte. Sua la definizione di "Chiesa del grembiule" per indicare la necessità di farsi umili e contemporaneamente agire sulle cause dell'emarginazione.

Fu terziario francescano.

Nel 1985 venne indicato dalla presidenza della Conferenza Episcopale Italiana a succedere a monsignor Luigi Bettazzi, vescovo di Ivrea, nel ruolo di guida di Pax Christi, il movimento cattolico internazionale per la pace. In questa veste si ricordano diversi duri interventi: tra i più significativi quelli contro il potenziamento dei poli militari di Crotone e Gioia del Colle, e contro l'intervento bellico nella Guerra del Golfo, quando manifestò un'opposizione così radicale da attirarsi l'accusa di istigare alla diserzione.

A seguito dell'unificazione delle diocesi di Molfetta, Giovinazzo, Terlizzi e Ruvo, disposta dalla Congregazione per i Vescovi il 30 settembre 1986, viene nominato primo vescovo della nuova circoscrizione ecclesiastica pugliese.

Nel settembre 1990 fondò, coadiuvato dal movimento Pax Christi, a Molfetta (Bari) la rivista mensile Mosaico di Pace.

Tomba di don Tonino

Tra il 1990 e il 1992 ha scritto alcuni articoli sul quotidiano il manifesto.

Benché già operato di tumore allo stomaco, il 7 dicembre 1992 partì insieme a circa cinquecento volontari da Ancona verso la costa dalmata dalla quale iniziò una marcia a piedi che lo avrebbe condotto dentro la città di Sarajevo, da diversi mesi sotto assedio serbo a causa della guerra civile. L'arrivo nella città assediata, tenuta sotto tiro da cecchini serbi che potevano rappresentare un pericolo per i manifestanti, fu caratterizzato da maltempo e nebbia. Don Tonino parlò di "nebbia della Madonna" (celebrata, appunto, in data 8 dicembre).

Morì a Molfetta il 20 aprile 1993, e l'anno successivo gli fu conferito il Premio Nazionale Cultura della Pace alla memoria[2].

Il 27 novembre 2007 la Congregazione per le Cause dei Santi ne ha avviato il processo di beatificazione. In data 30 aprile 2010 si è tenuta la prima seduta pubblica nella cattedrale di Molfetta alla presenza di autorità religiose e civili.

Il 25 aprile 2014 il presidente della CEI Angelo Bagnasco ha inaugurato ad Alessano la "Casa della Convivialità" a lui dedicata.

Il 18 marzo 2015 i frati minori cappuccini nel convento di Giovinazzo, in provincia di Bari, inaugurano, alla presenza di autorità civili e religiose e del fratello di don Tonino, Marcello, una statua raffigurante don Tonino.

Il 20 aprile 2018 nel giorno del suo 25º anniversario di morte, Papa Francesco si reca nella sua tomba per poi celebrare a Molfetta una messa in suo onore.[3]

Genealogia episcopale[modifica | modifica wikitesto]

Libri[modifica | modifica wikitesto]

  • Maria donna dei nostri giorni - Ed. San Paolo - 1996 - 128 pagg ISBN 88-215-3259-3
  • Ti voglio bene - La Meridiana - 1994 - 78 pagg ISBN 88-852-2136-X
  • Pensieri in libertà di don Tonino Bello - quaderno del centro studi Azzarita - 2006 - intervista radiofonica a cura di Giuseppe Pansini - Rosangela Bellifemine e Sabino Pisani -
  • Il poeta di Dio. Don Tonino Bello - Lino De Venuto - Gelsorosso 2015

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Don Tonino Bello sarà presto Beato, in Viaggi e Vacanze in Italia, 12 aprile 2013. URL consultato l'11 giugno 2017.
  2. ^ Premio Nazionale Cultura della Pace - Albo d'Oro Archiviato il 3 novembre 2011 in Internet Archive.
  3. ^ La visita. Il Papa a Molfetta: chiamati a essere sempre costruttori di pace, 20 aprile 2018. URL consultato il 20 aprile 2018.

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