Titanus

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Titanus
Titanus sede Roma.jpg
Sede Titanus a Roma
Stato Italia Italia
Tipo società per azioni
Fondazione 1904 a Napoli
Fondata da Gustavo Lombardo
Sede principale Roma, via Sommacampagna, 28
Gruppo Titanus
Prodotti film
Sito web

La Titanus è una storica casa cinematografica italiana.

Fondata nel 1904 a Napoli da Gustavo Lombardo, ha sede a Roma dagli anni trenta.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Gli inizi[modifica | modifica wikitesto]

L'impresa sorge come distributore e noleggiatore di pellicole cinematografiche. Nel 1907 passa alla distribuzione dei film come filiale di rappresentanza per il centro-sud dell'Italia, per la Malta e per la Turchia della Itala Film di Torino.

Logo Titanus, conservato al Museo nazionale del cinema

Appena un anno più tardi, Lombardo decide di mettersi in proprio, e nel 1909 diventa rappresentante esclusivo per Napoli e le province meridionali, di importanti case di produzione come l'Itala Film di Torino, la SAFFI-Comerio di Milano o le straniere Éclair, Gaumont e Vitagraph[1].

Creazione della SIGLA e del Monopolio Lombardo[modifica | modifica wikitesto]

Lombardo potenzia ulteriormente la sua rete distributiva, estendendo la sua area di interesse anche all'Italia centrale. Ottenne la rappresentanza della Gaumont italiana e della Milano Films, per la quale nel 1911 svolge un'intensa attività per la pubblicizzazione e la distribuzione nelle sale, sia nel Sud Italia che all'estero, del primo lungometraggio italiano, L'Inferno[2]. Inoltre rilevò una sala cinematografica a Roma, entrando così anche nell'esercizio.

Il 3 dicembre 1910[3], Lombardo, contando sull'appoggio delle case di produzione di cui è rappresentante, costituisce la Società Italiana Gustavo Lombardo Anonima, più nota semplicemente come SIGLA.

La nuova società ottiene altre rappresentanze, come quelle della francese Le Film d'Art e dell'americana Edison. La SIGLA agisce da esclusivista nei territori di competenza per le case rappresentate, come avviene nel 1914 con il film Cabiria dell'Itala per il centro-sud.

La società rafforza ulteriormente la sua rete distributiva, fortemente consolidata nel Mezzogiorno e penetra anche in alcune zone del nord, con la creazione di una filiale a Milano. Nel 1915 assume la denominazione Monopolio Lombardo. In quello stesso anno la nuova società importa e distribuisce sul mercato italiano i primi cortometraggi girati da Charlie Chaplin[4].

Dalla distribuzione alla produzione: creazione della Lombardo Film[modifica | modifica wikitesto]

Lombardo decide di estendere le sue attività anche alla produzione. Nel 1916 costituisce la Teatro-Lombardo Film, le cui riprese dei film vengono effettuate in teatri di posa al Vomero affittati dalla casa di produzione Polifilms del cav. Di Luggo. La nuova società affida la direzione artistica al conte Giulio Antamoro, quella tecnica all'operatore Giovanni Vitrotti e scrittura registi, attori e attrici come Amleto Palermi, Mario Caserini, Gero Zambuto, Lamberto Picasso, Vittoria Lepanto (come prima attrice), Dillo Lombardi e molti altri.

Il primo film prodotto da questa casa è L'avvenire in agguato di Antamoro, su soggetto di Roberto Bracco. Fanno seguito L'ombra (1917), Il piacere (1918), tratto dall'omonimo romanzo di D'Annunzio e Malacarne (1918).

Nel 1919 la Polifilms, in difficoltà economiche cede i suoi impianti a Lombardo, che dà vita alla Lombardo Film.

La Lombardo Film e la crisi degli anni venti[modifica | modifica wikitesto]

La quasi totalità del personale artistico e tecnico della Polifilms passano alla Lombardo, che include personalità come Giovanni Grasso e Leda Gys. Quest'ultima è la «prima attrice» della casa fino al termine della sua carriera, nonché poi compagna di vita del produttore napoletano, e interpreta un gran numero di film da protagonista come Un cuore nel mondo (1920), I figli di nessuno (1921), La trappola (1922) e Napoli è una canzone (1927).

Oltre ai già citati Antamoro, Palermi e Caserini, furono ingaggiati negli anni successivi altri registi come Ubaldo Maria Del Colle, che è per molto tempo principale realizzatore della casa partenopea, ed Eugenio Perego, che dirige quei film girati tra il 1924 e il 1929, ambientati nella realtà napoletana e interpretati dalla Gys. Dalla Francia vengono il regista Charles Krauss e sua moglie, l'attrice Marise Dauvray[5], che girano drammi e commedie fino al 1926.

Tuttavia, nonostante la grave crisi esplosa al termine della prima guerra mondiale, che colpisce l'industria cinematografica nazionale, la Lombardo riesce a resistere, e ciò è possibile grazie al fatto che essa stessa distribuisce le proprie produzioni e quelle di terzi. Nello stesso anno sorge l'Unione Cinematografica Italiana, consorzio che riunisce buona parte delle grandi case italiane in difficoltà, in particolare quelle torinesi e romane, al quale Lombardo decide di non aderire.

La nascita della Titanus e il trasferimento da Napoli a Roma[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1928 la Lombardo Film diventa la Titanus, mentre tre anni più tardi (1931) nasce l'emblema della società: uno scudo. Le attività della Titanus vengono gradualmente trasferite a Roma, per la politica di accentramento dell'industria cinematografica verso la capitale attuata dal regime fascista[6].

Gustavo Lombardo con Leda Gys nel 1946

Nel 1932 vengono affittati gli stabilimenti alla Farnesina[7] appartenuti alla Cines e che comprendevano cinque teatri di posa. L'anno successivo esce il primo film sonoro della Titanus: Venere di Nicola Fausto Neroni. Nei nuovi studi vengono girati negli anni seguenti film come Scipione l'Africano (1937) di Carmine Gallone ed Ettore Fieramosca (1938) di Alessandro Blasetti.

Vengono prodotti altri due film che segnano l'avvio della carriera cinematografica di Totò: Fermo con le mani! (1937) di Zambuto e Animali Pazzi (1939) di Carlo Ludovico Bragaglia.

La casa rileva poi lo studio per il doppiaggio romano della MGM in via Margutta, e parallelamente nasce la ODIT (Organizzazione Distributrice Italiana Titanus), per la distribuzione delle pellicole.

A partire dagli anni quaranta, l'attività produttiva della Titanus incrementa e vengono girati film come Amore imperiale (1941) , Ridi pagliaccio! (1941), Orizzonte di sangue (1942), La storia di una capinera (1943), Finalmente sì (1944), La carne e l'anima (1945) e molti altri.

Nella casa vi lavorano alcuni dei maggiori interpreti del tempo come Valentina Cortese, Fosco Giachetti, Claudio Gora, Luisa Ferida, Amedeo Nazzari, Osvaldo Valenti.

Il dopoguerra[modifica | modifica wikitesto]

Nel periodo della seconda guerra mondiale si continua a produrre. Dopo l'occupazione nazista di Roma, a cui fa seguito nel 1944 quella alleata, la produzione della Titanus subisce un arresto e focalizza sulla distribuzione.

La produzione riprende nel 1948, e l'anno successivo esce il film Catene di Raffaello Matarazzo, realizzata assieme alla Labor Film e interpretata da Amedeo Nazzari e Yvonne Sanson, interpreti di altri film della casa romana fino al 1958.

Nel 1951 Gustavo Lombardo muore e alla guida della casa viene sostituito dal figlio Goffredo, che da anni segue l'attività del padre e che prende subito le redini della società, a partire dall'acquisto degli stabilimenti. Il figlio di Gustavo e Leda, diventa uno dei principali produttori italiani del dopoguerra, seguendo il neorealismo ed i principali registi del movimento come Roberto Rossellini e Vittorio De Sica.

Nel 1955 acquista i teatri di posa situati sulla circonvallazione Appia dalla Scalera Film e diverse sale a Napoli e nelle altre province campane. Già qualche anno prima ha avviato le prime coproduzioni internazionali, soprattutto con case francesi e americane, come Bufere (1953) di Guido Brignone.

La produzione aumenta notevolmente, con film i cui generi spaziarono dal drammatico, alla commedia all'italiana, allo storico e l'avventura.

La crisi e l'insuccesso di Sodoma e Gomorra[modifica | modifica wikitesto]

Sul finire degli anni cinquanta ci sono i primi segnali di crisi, con la riduzione della capacità produttiva dovuta all'aumento dei costi di produzione. Per fronteggiare tale situazione, Lombardo fa avviare la produzione di film "economici", basata sull'impiego di autori e interpreti giovani. Tra questi c'è Poveri ma belli del 1957 diretto da Dino Risi, che ottiene un clamoroso successo di pubblico.

Nel frattempo, la Titanus amplia le sue attività con l'ingresso nel settore discografico, che nel 1961 vede la nascita di una casa discografica. Sempre in quell'anno la Titanus e la statunitense Metro Goldwyn Mayer costituiscono la Titanus-MGM[8], avviando una serie di coproduzioni destinate anche al mercato d'oltreoceano.

Gran parte dei film co-prodotti con la MGM ottengono risultati disastrosi, ad eccezione de Le quattro giornate di Napoli (1962) di Nanni Loy. Su tutti l'insuccesso maggiore lo ottiene Sodoma e Gomorra di Robert Aldrich, ma l'ingente budget speso per produrre Il Gattopardo di Luchino Visconti spinge la società ad abbandonare la produzione cinematografica nel 1964.

Titanus oggi[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la drastica decisione assunta da Lombardo volta a interrompere le produzioni della Titanus, la casa cinematografica si vota quasi esclusivamente alla distribuzione. Negli anni ottanta la Titanus si specializza nel mercato della fiction televisiva.

Nel 2004 la presidenza della casa, alla morte di Goffredo Lombardo, passa al figlio Guido, che segue le attività produttive della casa da quindici anni.

Lista parziale delle produzioni cinematografiche[modifica | modifica wikitesto]

Lista parziale delle produzioni televisive[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ G. P. Brunetta, Storia del cinema italiano: il cinema muto 1895-1929, Ed. riuniti, 2001, p. 42
  2. ^ P. Russo, Breve storia del cinema italiano, Lindau, 2002, p. 31
  3. ^ R. Viscardi, Il cinema, Esselibri, 2000, p. 167
  4. ^ AA.VV., Lumière vol. 1, Bulzoni, 1985, p. 13
  5. ^ Jean A. Gili, Aldo Tassone, Parigi-Roma: 50 anni di coproduzioni italo-francesi (1945-1995), Il castoro, 1995, p. 10
  6. ^ AA.VV., Nord e Sud vol. 47, Edizioni Scientifiche Italiane, 2000, p. 75
  7. ^ C. Napoleone, Enciclopedia di Roma: dalla origini all'anno Duemila, Ricci editore, 1999, p. 259
  8. ^ L. Quaglietti, Storia economico-politica del cinema italiano, 1945-1980, Editori riuniti, 1980, p. 217

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Aldo Bernardini - Cinema muto italiano: Industria e organizzazione dello spettacolo 1905-1909 - Bari, Laterza, 1980.
  • Aldo Bernardini, Vittorio Martinelli - Titanus. La storia e tutti i film di una grande casa di produzione- Milano, Coliseum Editore, 1986
  • Aldo Bernardini, Vittorio Martinelli - Un secolo Titanus. Cinema, Roma, Titanus, 2005.
  • Gian Piero Brunetta - Storia del cinema italiano: il cinema muto 1895-1929 - Roma, Editori riuniti, 2001, ISBN 8835950457.
  • M. Franco, S. Masi - Il mare, la luna e i coltelli. Per una storia del cinema muto napoletano - Napoli, Pironti, 1988.
  • P. Iaccio - L'alba del cinema in Campania. Dalle origini alla Grande Guerra (1895-1918) - Napoli, Liguori, 2010, ISBN 882074998X.
  • V. Paliotti, E. Grano - Napoli nel cinema - Napoli, Marotta e Cafiero, 2006, ISBN 8888234527.
  • Sergio M. Germani, Simone Starace, Roberto Turigliatto - Titanus. Cronaca familiare del cinema italiano - Roma, Centro Sperimentale di Cinematografia / Edizioni Sabinae, 2014 [440 pp.; ill.; volume pubblicato in occasione della retrospettiva cinematografica omonima presentata al 67º Festival del Cinema di Locarno]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN304970066