Thomas Hanbury

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Thomas Hanbury

Sir Thomas Hanbury (Londra, 21 giugno 1832La Mortola, 9 marzo 1907) è stato un filantropo britannico, uomo d'affari in Cina, fondatore dei famosi Giardini eponimi.

Tomba degli Hanbury

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Thomas Hanbury è nato il 21 giugno 1832 in Bedford Road, Clapham, Surrey, nell'area metropolitana di Londra; figlio di un chimico farmaceutico, Daniel Bell Hanbury (1794-1882), e sua moglie Rachel Christy (1802–1876). Suo fratello maggiore è stato botanico e farmacognosta Daniel Hanbury (1825-1875). La famiglia di Thomas apparteneva al movimento dei quaccheri fin dalle sue origini; frequentò prevalentemente scuole di ispirazione quacchera e rimase un 'Amico' per tutta la vita.

Cina[modifica | modifica wikitesto]

Dal 1849 lavorò per gli intermediari del tè, William James Thompson & Sons a Mincing Lane, di Londra. Nel 1853 si recò a Shanghai, dove, con tre partner e con il sostegno finanziario di suo zio, avvio la Hanbury & Co., azienda importatrice in Inghilterra di seta e tè. Nel 1857, insieme a Frederick Bower, iniziò anche l'importazione di cotone.

Hanbury divenne ricchissimo ed è stato il più grande detentore di proprietà a Shanghai.

I residenti europei di Shanghai vivevano in insediamenti autonomi o in concessioni al di fuori delle mura della città, in isolamento fisico e sociale da parte della popolazione locale, per evitare ai residenti stranieri problemi causati da continue rivolte, frequenti nel XIX secolo in Cina (Rivolta dei Taiping, rivolta Miao, Rivolta dei Turbanti Rossi, Rivolta Nian. Hanbury imparò il cinese mandarino, viaggiò all'interno del paese, e fu rispettato dalla popolazione locale.

Hanbury era un membro anglo-americano della Concessione internazionale di Shanghai e contribuì alla creazione di un ospedale nella concessione.

Fu direttore della prima linea ferroviaria costruita in Cina, la breve tratta Woosung Railway. Il primo messaggio telegrafico da Shanghai a Hong Kong è stato inviato dal suo ufficio nella concessione.

La Mortola[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Giardini botanici Hanbury.

Hanbury visitò l'Europa tra il 1866 e il 1869: nel 1867, mentre era in Costa Azzurra, vide e acquistò la villa abbandonata della famiglia Orengo di Roccasterone a Capo Mortola.

Nel 1868 sposò Katharine Aldham Pease (1842–1920), una donna inglese della zona di Bristol. Insieme visitarono la Cina nel 1869, dove Hanbury organizzò la chiusura dei suoi affari e ritornò a La Mortola nel 1871 per stabilirsi definitivamente.

I lavori di restauro di villa Orengo e dei suoi giardini iniziarono verso il 1867. Il fratello Daniel si occupò in modo particolarmente attivo dei giardini insieme all'architetto del paesaggio Ludwig Winter[1] facendone aumentare la superficie fino a occupare 18 ettari dei 45 della tenuta. I signori Hanbury ebbero quattro figli: Cecil, Horace, Daniel e Hilda.[2] Quest'ultima visse in Italia e Inghilterra, divenendo una nota figura nel campo dell'assistenza medica volontaria e nella politica.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Università degli studi di Genova, La storia dei Giardini Botanici Hanbury, su Giardini Botanici Hanbury. URL consultato il 21 novembre 2016.
  2. ^ Francesca Mazzino

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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