Thomas Bayes

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Thomas Bayes

Thomas Bayes (Londra, 1702Royal Tunbridge Wells, 17 aprile 1761) è stato un matematico e ministro presbiteriano britannico. Deve la sua fama ai suoi studi nel campo della matematica e della filosofia; è noto soprattutto nella statistica per il teorema di Bayes, vertente sulla probabilità condizionata, pubblicato postumo nel 1763.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Era figlio di Joshua Bayes, uno dei primi ministri presbiteriani nonconformisti ordinati in Inghilterra; per questo, non gli fu consentito di studiare a Oxford e a Cambridge. Fu quindi costretto, all'età di diciassette anni, ad iscriversi all'università di Edimburgo, dove studiò logica e teologia. Nel 1733, come suo padre, fu ordinato ministro nella cappella presbiteriana di Tunbridge Wells, dove prestò servizio fino al 1752, anno del suo pensionamento. In seguito continuò a risiedere nella medesima città fino al 1761, anno della sua morte. Nel 1742 fu eletto membro della Royal Society.

L'importanza del teorema che porta il suo nome è tale da aver dato vita a un intero approccio alla statistica, la statistica bayesiana.

È sepolto nel cimitero Bunhill Fields di Londra.

Opere[modifica | modifica wikitesto]

Di lui sono note le seguenti pubblicazioni:

  • Divine Benevolence, or an Attempt to Prove That the Principal End of the Divine Providence and Government is the Happiness of His Creatures (1731)
  • An Introduction to the Doctrine of Fluxions, and a Defence of the Mathematicians Against the Objections of the Author of the Analyst (1736)
  • Essay Towards Solving a Problem in the Doctrine of Chances (1763, pubblicato postumo in Philosophical Transactions of the Royal Society of London)

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