The Hazards of Helen

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The Hazards of Helen
Titolo originaleThe Hazards of Helen
Lingua originaleinglese
Paese di produzioneUSA
Anno1914
Durata1428 min (119 episodi - 35.700 metri)
Dati tecniciB/N
rapporto: 1,33 : 1
film muto
Generedrammatico
RegiaJ. Gunnis Davis, J.P. McGowan, Robert G. Vignola e, non accreditati, Helen Holmes, Paul Hurst e Leo D. Maloney
Soggettodal romanzo di John Russell Corvell e dal lavoro teatrale di Denman Thompson - storia di Edward T. Matlack (con il nome E.W. Matlack)
SceneggiaturaFrank Howard Clark Adattamento: Scott Darling
Casa di produzioneKalem Company
Interpreti e personaggi

The Hazards of Helen è un serial muto del 1914 diretto da J. Gunnis Davis, J.P. McGowan, Robert G. Vignola e, non accreditati, Helen Holmes, Paul Hurst e Leo D. Maloney.

Viene considerato il più lungo serial cinematografico. Basato su un romanzo di John Russell Corvell e tratto dalla commedia di Denman Thompson, è stata adattato per lo schermo da Scott Darling. Non è considerato un tipico serial, perché ogni episodio è un film a sé stante, con un finale conclusivo.

I primi episodi furono diretti da J.P. McGowan con protagonista sua moglie, l'attrice Helen Holmes. Holmes, durante le riprese, si ammalò e venne sostituita per un episodio, il numero 18, da Anna Q. Nilsson. Il film ebbe un grande successo e dopo 29 episodi, McGowan e Holmes erano diventate delle star: decisero, allora, di mettere a frutto la grande popolarità che avevano acquisito con il serial abbandonando la Kalem per passare a un'altra casa di produzione. Rimasto senza eroina, il serial trovò un'interprete di ripiego in Elsie McLeod che venne diretta da James Davis. Al cinquantesimo episodio, la McLeod venne sostituita definitivamente dalla moglie dell'attore Hoot Gibson, Rose Wenger Gibson che, sul set, era stata la controfigura della precedente protagonista, Helen Holmes[1]. Da quel momento, Rose Wenger prese il nome di Helen diventando così Helen Gibson. La nuova protagonista ricoprì il ruolo dell'avventurosa Helen fino alla fine, quando il serial chiuse, arrivato al traguardo del 119º episodio, un vero record nella storia del cinema.

Helen Gibson, l'ultima interprete di Helen, sul set del film (1916)

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Produzione[modifica | modifica wikitesto]

Il film fu prodotto dalla Kalem Company che, dopo il clamoroso successo che la rivale Pathé aveva ottenuto con Pearl White, protagonista dei venti episodi di The Perils of Pauline, decise di seguire l'onda, proponendo anche lei un serial che avesse come personaggio principale una ragazza avventurosa, intraprendente e dalle doti atletiche. Un personaggio perfetto per Helen Holmes, che si era già distinta in simili ruoli, diretta dal marito, l'australiano J.P. McGowan.

Le riprese vennero effettuate in California, a Glendale, Sonora e Jamestown[2].

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

Distribuito dalla General Film Company, il primo episodio del serial uscì nelle sale cinematografiche USA il 14 novembre 1914.

Presumibilmente, il film intero è andato perduto. Ne esistono ancora dei frammenti conservati negli archivi della Library of Congress (episodi 1, 3, 39, 63, 69, 76 e 96; episodi 13, 26 e 106); negli archivi del National Film and Television Archive del British Film Institute (episodi 20-21); all'International Museum of Photography and Film at George Eastman House (episodio 108); nelle collezioni del Film Preservation Associates (Blackhawk Films collection) (episodi 9, 26 e 33); al Nederlands Filmmuseum e in collezioni private (episodi 9, 31 e 33)[3].

L'episodio 13, uscito nel 1915, appare in un'antologia in DVD della durata totale di 739 minuti, uscita nel 2007 e distribuita dalla National Film Preservation Foundation con il titolo Treasures III - Social Issues in American Film - (1900-1934)[4].

Episodi[modifica | modifica wikitesto]

  1. Helen's Sacrifice, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 14 novembre 1914
  2. The Plot at the R.R. Cut, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 21 novembre 1914
  3. The Girl at the Throttle, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 28 novembre 1914
  4. The Stolen Engine, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 5 dicembre 1914
  5. The Flying Freight's Captive, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 12 dicembre 1914
  6. The Black Diamond Express, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 19 dicembre 1914
  7. The Escape on the Limited, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 26 dicembre 1914
  8. The Girl Telegrapher's Peril, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 2 gennaio 1915
  9. The Leap From the Water Tower, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 9 gennaio 1915
  10. The Broken Circuit, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 16 gennaio 1915
  11. The Fast Mail's Danger, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 23 gennaio 1915
  12. The Little Engineer, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 30 gennaio 1915
  13. Escape of the Fast Freight (o The Escape on the Fast Freight[5], regia di Paul Hurst
    Data di uscita: 6 febbraio 1915
  14. The Red Signal, regia di Paul Hurst
    Data di uscita: 13 febbraio 1915
  15. The Engineer's Peril, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 20 febbraio 1915
  16. The Open Drawbridge
  17. The Death Train, regia di J.P. McGowan
  18. Night Operator at Buxton, regia di Robert G. Vignola
    Data di uscita: 13 marzo 1915
  19. The Railroad Raiders of '62, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 20 marzo 1915
  20. The Girl at Lone Point
  21. A Life in the Balance, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 3 aprile 1915
  22. The Girl on the Trestle
  23. The Girl Engineer, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 17 aprile 1915
  24. A Race for a Crossing
  25. The Box Car Trap
  26. The Wild Engine
  27. A Fiend at the Throttle
  28. The Broken Train
  29. A Railroader's Bravery
  30. The Human Chain
  31. The Pay Train
  32. Near Eternity
  33. In Danger's Path, regia di J.P. McGowan
    Data di uscita: 26 giugno 1915
  34. The Midnight Limited
    Data di uscita: 3 luglio 1915
  35. A Wild Ride
  36. A Deed of Daring
  37. The Girl on the Engine
  38. The Fate of #1
  39. The Substitute Fireman
  40. The Limited's Peril
  41. A Perilous Chance
  42. Train Order #45
  43. The Broken Rail
  44. Nerves of Steel
  45. A Girl's Grit
  46. A Matter of Seconds
  47. The Runaway Boxcar
  48. The Water Tank Plot
  49. A Test of Courage
  50. A Mile a Minute
  51. Rescue of the Brakeman's Children
  52. Danger Ahead
  53. The Girl and the Special
  54. The Girl on the Bridge
  55. The Dynamite Train
  56. The Tramp Telegrapher
  57. Crossed Wires
  58. The Wrong Train Order
  59. A Boy at the Throttle
  60. At the Risk of Her Life
  61. When Seconds Count
  62. The Haunted Station
  63. The Open Track
  64. Tapped Wires
  65. The Broken Wire
  66. Perils of the Rails
  67. A Perilous Swing
  68. The Switchman's Story
  69. A Girl Telegrapher's Nerve
  70. A Race for a Life
  71. The Girl Who Dared
  72. The Detective's Peril
  73. The Trapping of 'Peeler White'
  74. The Record Run
  75. The Race for a Siding
  76. The Governor's Special
  77. The Trail of Danger
  78. The Human Telegram
  79. The Bridge of Danger
  80. One Chance in a Hundred
  81. The Capture of Red Stanley
  82. Spiked Switch
  83. The Treasure Train, regia di J. Gunnis Davis
    Data di uscita: 10 giugno 1916
  84. A Race Through the Air
  85. The Mysterious Cipher, regia di J. Gunnis Davis (as James Davis)
    Data di uscita: 24 giugno 1916
  86. The Engineer's Honor
  87. To Save the Road
  88. The Broken Brake
  89. In Death's Pathway
  90. A Plunge from the Sky
  91. A Mystery of the Rails
  92. Hurled Through the Drawbridge
  93. With the Aid of The Wrecker
  94. At Danger's Call
  95. Secret of the Box Car
  96. Ablaze on the Rails
  97. The Hoodoo of Division B
  98. Defying Death
  99. The Death Swing, regia di J. Gunnis Davis
    Data di uscita: 30 settembre 1916
  100. The Blocked Track, regia di J. Gunnis Davis
    Data di uscita: 7 ottobre 1916
  101. To Save the Special, regia di J. Gunnis Davis
    Data di uscita: 14 ottobre 1916
  102. A Daring Chance, regia di J. Gunnis Davis
    Data di uscita: 21 ottobre 1916
  103. The Last Messenger, regia di J. Gunnis Davis
    Data di uscita: 28 ottobre 1916
  104. The Gate of Death, regia di J. Gunnis Davis
    Data di uscita: 4 novembre 1916
  105. The Lone Point Mystery, regia di Walter Morton
    Data di uscita: 11 novembre 1916
  106. The Runaway Sleeper, regia di Walter Morton
    Data di uscita: 18 novembre 1916
  107. The Forgotten Train Order, regia di Walter Morton
    Data di uscita: 25 novembre 1916
  108. The Trial Run, regia di Walter Morton
    Data di uscita: 2 dicembre 1916
  109. The Lineman's Peril, regia di Walter Morton
    Data di uscita: 9 dicembre 1916
  110. The Midnight Express, regia di Walter Morton
    Data di uscita: 16 dicembre 1916
  111. The Vanishing Box Car
  112. A Race with Death
  113. The Morgul Mountain Mystery
  114. The Fireman's Nemesis
  115. The Wrecked Station
  116. Railroad Claim Intrigue
  117. The Death Siding
  118. The Prima Donna's Special
  119. The Side Tracked Sleeper

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ IMDb Filmografia
  2. ^ IMDb Locations
  3. ^ Silent Era
  4. ^ Silent Era DVD
  5. ^ The Escape on the Fast Freight è il titolo che compare su IMDb. Su Silent era, il titolo è Escape of the Fast Freight

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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