Theodore Long

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Theodore Long
Immagine di Theodore Long
Nome Theodore Robert Rufus Long
Ring name Theodore Long
Teddy Long
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Nascita Birmingham
15 settembre 1947
Residenza Fayetteville
Altezza dichiarata 170 cm
Peso dichiarato 78 kg
Debutto 1985
Ritiro 2002 (come arbitro)
Progetto Wrestling

Theodore Robert Long (Birmingham, 15 settembre 1947) è un manager e arbitro statunitense, noto per i suoi trascorsi nella World Wrestling Entertainment (WWE).

È principalmente ricordato per essere stato il General manager del roster di SmackDown! dal 2004 al 2007 e, di nuovo, dal 2009 al 2012; per un breve periodo, nel 2008, guidò anche la ECW.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Iniziò la sua carriera come manager di Abdullah the Butcher e Tommy Rich. Nel 1985 divenne arbitro nella Jim Crockett Promotions (JCP), con il ring-name di Teddy Long. Continuò ad arbitrare anche dopo il suo passaggio alla World Wrestling Federation (WWF), avvenuto nel dicembre del 1998. Nel 2002 abbandonò il ruolo di arbitro per tornare ad essere un manager: in questo periodo fu la spalla di diversi lottatori, tra cui Chris Jericho, Mark Henry e Jazz.

WWE (2002–2014)[modifica | modifica wikitesto]

General Manager di SmackDown! (2004–2007)[modifica | modifica wikitesto]

Nella puntata di SmackDown! del 29 luglio 2004 venne eletto nuovo General manager (GM) dello show blu da parte di Vince McMahon. Una volta diventato GM, effettuò subito un turn face.

Nel suo periodo da General manager di SmackDown! Long intraprese una lunga "crociata" contro l'allora WWE Champion John "Bradshaw" Layfield (JBL), ritenuto troppo scorretto per i suoi show; scagliò contro JBL wrestler del calibro di Booker T, Eddie Guerrero, John Cena e The Undertaker. Dovette superare un ulteriore ostacolo quando Carlito organizzò una petizione per chiedere alla dirigenza di licenziarlo; tuttavia Linda McMahon ed il consiglio della WWE diedero la loro piena fiducia a Long.

Theodor Long nel 2005.

Durante la draft-lottery del 2005, che vide il WWE Champion John Cena trasferirsi nel roster di Raw, SmackDown! rimase senza un campione del mondo. Per questo motivo Long, il 23 giugno, organizzò per la settimana successiva un 6-man elimination match per determinare il nuovo campione dello show. A vincere la contesa fu John "Bradshaw" Layfield, eliminando per ultimo Christian; tuttavia, nel momento in cui il texano stava celebrando la vittoria, il GM annunciò che non c'era più bisogno di un nuovo campione poiché l'ultimo wrestler ottenuto da SmackDown! nell'ambito della draft-lottery fu il World Heavyweight Champion Batista.

Nell'autunno del 2005 Long guidò il roster di SmackDown! in una lunga faida contro Raw: alle Survivor Series sconfisse l'allora GM dello show rosso, Eric Bischoff, sfruttando l'aiuto determinante di The Boogeyman. Inoltre nel corso della stessa serata il Team SmackDown! (Batista, Bobby Lashley, John "Bradshaw" Layfield, Randy Orton e Rey Mysterio) sconfisse il Team Raw (Big Show, Carlito, Chris Masters, Kane e Shawn Michaels) grazie allo schienamento vincente di Randy Orton ai danni di Shawn Michaels.

Il 6 marzo 2006 presenziò a Raw per annunciare che il Money in the Bank Ladder Match di Wrestlemania 22 sarebbe stato un incontro inter-promozionale a cui avrebbero partecipato i wrestler di entrambi gli show: il vincitore del Money in the Bank avrebbe potuto poi affrontare, a sua scelta, il campione di Raw o quello di SmackDown!.

Al pay-per-view Judgement Day 2006 Long licenziò da SmackDown! Melina e Johnny Nitro (kayfabe), che passarono poi a Raw. Nella puntata del 25 maggio anche JBL subì la stessa sorte, salvo poi essere riassunto come commentatore.

Nell'aprile del 2007 divenne il fidanzato della diva Kristal Marshall (kayfabe); per poter passare più tempo con lei, scelse Vickie Guerrero come assistente. Nella puntata di SmackDown! del 21 settembre Long e Kristal avrebbero dovuto sposarsi, ma il GM fu vittima di un infarto (kayfabe) prima di pronunciare il fatidico sì. Per questo motivo Vince McMahon nominò Vickie Guerrero nuova General Manager dello show blu. Long tornò ufficialmente il 30 novembre, diventando assistente di Vickie Guerrero, ma nella puntata di SmackDown! del 16 maggio 2008 annunciò le sue dimissioni dall'incarico (kayfabe).

General Manager della ECW (2008)[modifica | modifica wikitesto]

Durante la puntata di ECW on Sci Fi del 3 giugno 2008 assunse ufficialmente la carica di General Manager della ECW, prendendo il posto di Armando Alejandro Estrada.

Ritorno a Smackdown! (2009–2012)[modifica | modifica wikitesto]

Il 7 aprile 2009 Long tornò ad essere il General Manager di Smackdown!, dove sancì un match tra Matt Hardy e Jeff Hardy. Al pay-per-view Breaking Point effettuò un turn-heel, mettendo in atto uno screwjob ai danni di The Undertaker durante il match contro CM Punk per il World Heavyweight Championship. Quando la faida tra il Deadman e Punk ebbe fine, Long tornò tra le fila dei face. Nella puntata di Smackdown! del 15 febbraio 2011 annunciò un match tra il nuovo World Heavyweight Champion Dolph Ziggler ed Edge; al termine dell'incontro, vinto dalla Rated-R Superstar, licenziò Ziggler (kayfabe). Nel 2012 cominciò ad avere rapporti amorosi con la diva Aksana (kayfabe).

Varie faide e rilascio (2012–2014)[modifica | modifica wikitesto]

A partire dalle prime puntate di febbraio di Raw, John Laurinaitis, con l'iniziativa del suo consulente legale David Otunga, ha l'obiettivo di diventare, oltre che GM del roster Raw, anche quello di SmackDown. Theodore Long mostra il suo disappunto e i due cominciarono ad avere accese discussioni. Nella puntata di SmackDown del 21 febbraio i due ebbero una violenta discussione su chi fosse il vincitore fra CM Punk e Daniel Bryan, visto che nel loro match si sono schierati a vicenda. Addirittura i due rischiano di mettersi le mani addosso, ma ad un certo punto Long, se ne va infuriato. Per un periodo circolarono voci, secondo cui i due erano pronti ad affrontarsi a WrestleMania XXVIII per decretare il General Manager unico della WWE.

Il 27 febbraio, a Raw, assiste al match fra Daniel Bryan e CM Punk a fine del quale, furioso attacca John Laurinaitis perché ha fatto finire la sfida in No-contest e i due vengono separati da Santino Marella e David Otunga tramite un comunicato della WWE a fine Show, viene annunciato che Theodore Long diventerà per una settimana soltanto il General Manager di Raw del 5 marzo. Nella suddetta puntata, istituisce un match tra Santino Marella e Jack Swagger per lo United States Championship. Alla fine è l'italo-canadese a portare a casa la vittoria, conquistando il titolo. Nella puntata di Smackdown del 9 marzo, John Laurinaitis, GM del roster per una sera, annuncia il match che vedrà affrontarsi Kane e Aksana, la fidanzata di Long, che chiede di annullare il match, ma Laurinaitis informa Long che invece se la vedranno loro due sul ring, e se Long dovesse perdere, il match non ci sarà. Più tardi nella serata, il GM di Raw chiama Kane sul ring, ma interviene Randy Orton che lo colpisce con la sua RKO, mettendolo fuori combattimento, e consentendo a Long di sorprendere Laurinaitis con un roll-up e di vincere il match. Intanto, la WWE, tramite il suo sito, ha ufficializzato l'incontro in cui vedrà due team a confronto, quello di Teddy Long e quello di John Laurinaitis. Il match si svolgerà a WrestleMania XXVIII in un 12-man tag team match. A WrestleMania XXVIII il team di Teddy viene sconfitto da quello di Laurinaitis che così diventa quest'ultimo il General Manager a tutti gli effetti di Raw e di SmackDown. Nella puntata di Raw del 2 aprile successiva a WrestleMania, decide che piuttosto di perdere il lavoro, preferisce diventare il nuovo assistente di Laurinaitis. A No Way Out, con la vittoria di John Cena ai danni di Big Show, Laurinaitis viene licenziato (keyfabe) come deciso dal chairman Vince McMahon e così Theodore Long non sarà più d'ora in poi l'assistente di Laurinaitis, e si può definire nuovamente un "uomo libero".

Tramite il sito ufficiale della WWE, è stato annunciato che Theodore sarà il General Manager di Raw e SmackDown nei rispettivi giorni, il 2 e il 6 luglio.

Dalla puntata di SmackDown del 3 agosto, Booker T viene nominato il nuovo General Manager, e Teddy viene scelto come nuovo suo assistente.

Il 12 giugno 2014, alla scadenza del contratto, è stato rilasciato dalla WWE, insieme ad altre dieci superstars.[1] È stato poi riportato da PWInsider.com che il contratto di Long era scaduto e non è stato rinnovato.

Reality of Wrestling (2014–presente)[modifica | modifica wikitesto]

Il 26 luglio 2014 ha debuttato come General Manager della Reality of Wrestling (ROW), federazione di proprietà di Booker T.[2]. Ha fatto ritorno alla WWE nella puntata di RAW del 6 giugno 2016 dove ha interrotto i partecipanti del Money in the Bank ladder match, affermando che si sarebbe candidato come general manager di smackdown.

Nel wrestling[modifica | modifica wikitesto]

Wrestler di cui è stato manager[modifica | modifica wikitesto]

Musiche d'ingresso[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Brodus Clay, Evan Bourne, Teddy Long, Curt Hawkins and other WWE Superstars released, su wwe.com.
  2. ^ (EN) Several WWE Stars Appearing at Booker T's First iPPV, Best NXT Matches, Scott Hall Comments, lordsofpain.net.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]