Suzanne Vega

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Suzanne Vega
Fotografia di Suzanne Vega
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Alternative rock
Folk
Folk rock
Periodo di attività 1982 – in attività
Etichetta A&M, Blue Note, Amanuensis Productions
Album pubblicati 14
Studio 12
Raccolte 2
Sito web

Suzanne Nadine Vega (Santa Monica, 11 luglio 1959) è una cantautrice statunitense.

Suzanne Vega a Barcelona nel 2008

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Infanzia ed esordi[modifica | modifica wikitesto]

È nata a Santa Monica in California. Suzanne, sua madre e suo padre adottivo si trasferirono a New York, dove la bimba crebbe nei quartieri socialmente "difficili" di Spanish Harlem e dell'Upper West Side. All'età di nove anni cominciò a scrivere poesie e a 14 anni scrisse la sua prima canzone. In seguito ha frequentato la New York High School of Performing Arts, la scuola in cui è ambientato il film e musical Saranno famosi, dove ha studiato danza moderna. Tuttavia la musica era il suo primo amore. Mentre era studentessa di letteratura inglese al Barnard College della Columbia University si esibiva in piccoli locali del Greenwich Village. Nel 1984 ottenne un contratto da un'etichetta discografica.

Nel maggio 1985 fece il suo debutto discografico con l'album Suzanne Vega che fu ben accolto dalla critica. Non erano tipiche canzoni di protesta, ma canzoni di introspezione alla maniera dei cantautori degli anni settanta. Il disco, prodotto da Lenny Kaye e Steve Addabbo, raggiunge la posizione #11 della UK Albums Chart.

Tom's Diner e Luka[modifica | modifica wikitesto]

Solitude Standing (aprile 1987), il suo secondo lavoro, conteneva due singoli di successo: Tom's Diner, in seguito remixato da due produttori di musica dance britannici col nome di DNA e Luka. La musica del disco è più orientata al pop rispetto al suo primo album. L'album ottenne un ottimo successo raggiungendo la seconda posizione della UK Albums Chart e la #11 della Billboard 200.[1]

La canzone “Tom's Diner” fu utilizzata come traccia di riferimento in una prova del sistema di compressione MP3, facendole così acquisire il carattere distintivo di essere chiamata “la madre dell' MP3”. Visto che è una canzone a cappella con relativamente poco riverbero, fu utilizzata come modello per l'algoritmo di compressione del suono di Karlheinz Brandeburg. Brandeburg ascoltò “Tom's Diner” alla radio, ne fu colpito e all'inizio credette che sarebbe stato “quasi impossibile comprimere questa calda voce a cappella”.

“Tom's Diner” è ambientata al Tom's Restaurant sulla 112ª strada a Broadway, in New York City. Scatti dell'esterno dello stesso ristorante appaiono nella sitcom televisiva Seinfeld come Monk's, che è il ristorante dove escono Jerry, George, Elaine e Kramer. Il remix DNA della traccia fu così popolare che ispirò molte versioni cover, le migliori delle quali furono infine raccolte da Vega in un album chiamato Tom's Album. La versione remixata di “Tom's Diner” fu più tardi campionata dall'artista hip hop Nikki D nel suo singolo “Piccola ragazza di papà”. Il rapper Tupac Shakur campionò la traccia in “Dopefiend's Diner”. Il 28 luglio 2012 Vega e la Band d'ottone delle ribelli nell'anima condivisero il palco ed eseguirono assieme la performance di “Tom's Diner” all'inaugurazione del Weekend d'Estate delle Arti di Boston nella piazza Copley.

Il testo di Luka è scritto dal punto di vista di un bambino che subisce violenze domestiche, argomento alquanto insolito per un successo pop. Nel 1987 in uno special alla televisione svedese Vega disse questo sulla sua canzone “Luka”: «Alcuni anni fa, vedevo questo gruppo di bambini giocare di fronte al mio edificio, e c'era uno di loro, di nome Luka, che sembrava un po' diverso dagli altri bambini. Mi ricordavo sempre il suo nome, e mi ricordavo sempre il suo viso e non sapevo molto su di lui, ma semplicemente sembrava diverso dagli altri bambini che vedevo giocare. Nella canzone, il ragazzo Luka è un bambino abusato, nella vita reale non credo lo fosse. Penso che fosse solo diverso.»

Inoltre, in un'intervista ASCAP, rispose a una domanda su “Luka”: Giornalista: «quando puoi toccare così tante persone con canzoni come “Luka”, deve essere piuttosto gratificante.»

Vega: Sì. «È un sentimento sorprendente. Specialmente perché quella canzone in particolare è una canzone molto speciale. È una canzone su di un bambino abusato, così colpisce molte persone in un modo diverso che se fosse, per dire, una canzone d'amore o un altro tipo di canzone.»

È stata fatta una cover di “Luka” dai Lemonheads nell'album Lick del 1989, poco prima che la band firmasse con Atlantic Records, e fu un successo college-airplay minore.

Anni '90[modifica | modifica wikitesto]

Days of Open Hand (aprile 1990), il terzo album di Suzanne Vega, portò a un cambio di stile: la musica divenne più sperimentale e i testi esprimevano una maggior emozione. L'album, prodotto dalla stessa Vega con Anton Sanko, mancava di un singolo da hit parade (Book of Dreams è l'unico estratto) ed è maggiormente considerato nel suo complesso. Il disco tuttavia ha vinto un Grammy Award nella categoria "Best Package" nel 1991 e ha raggiunto la posizione #7 della classifica di vendita del Regno Unito.[2]

Nel 1992 pubblica l'album 99.9F° ("ninety-nine point nine Fahrenheit degrees"), che consiste in una miscela eclettica di musica folk, musica dance e musica industriale. Le canzoni sono brevi e lo stile minimale. Registrato tra lo Stato di New York e la California, il disco è prodotto da Mitchell Froom che diventerà marito dell'artista.

Nine Objects of Desire, il quinto album, venne pubblicato nel settembre 1996. La musica variava da uno stile semplice ed essenziale a una produzione industriale come 99.9F°. Questo album contiene il brano Caramel, incluso nel film Un uomo in prestito (The Truth About Cats and Dogs); mentre Woman on the Tier, non presente nel disco, è stato inserito nel film Dead Man Walking - Condannato a morte. Infatti David Robbins, che curava le musiche del film Dead Man Walking, chiese a cantautori come Bruce Springsteen, Patti Smith, Tom Waits, Johnny Cash, Suzanne Vega, Michelle Shocked, Steve Earle e Lyle Lovett di scrivere qualche composizione musicale ispirata alla trama del film. Nel 1997 prende parte all'album-musical Heaven & Hell di Joe Jackson, ispirato ai sette peccati capitali. Nel 1999 viene pubblicato un libro ispirato a lei: si tratta di The Passionate Eye: The Collected Writing of Suzanne Vega (Avon Books).

Anni 2000[modifica | modifica wikitesto]

A settembre del 2001 esce Songs in Red and Gray. Il soggetto prende spunto dal divorzio di Vega dal marito, il produttore discografico Mitchell Froom. Si tratta inoltre dell'ultima pubblicazione per la A&M Records con cui produceva dal 1983. L'album è stato registrato tra il novembre 2000 ed il maggio 2001 con il produttore Rupert Hine. Nel 2002 ha partecipato a un concerto dedicato al fratello Tim Vega. Nel 2003 è stata realizzata la raccolta dei migliori brani intitolata Retrospective - The Best of Suzanne Vega di cui la versione inglese include un bonus CD come il DVD contenente 20 canzoni in più. Si esibisce in Germania con il chitarrista jazz Bill Frisell.

Nell'ambito informatico è conosciuta perché la sua canzone Tom's Diner è stata usata come traccia di riferimento per il sistema di compressione MP3. Inoltre il 3 agosto 2006 una sua performance radiofonica è anche stata trasmessa dal vivo su Internet nel "mondo virtuale" di Second Life e fu la prima volta per un'artista di una major: per l'occasione furono stati creati un avatar della cantante e una versione virtuale della sua chitarra acustica. In questo periodo ha anche tenuto concerti di beneficenza per Amnesty International e per il Darfur. Inoltre ha preso parte come protagonista a un film-documentario di Christopher Seufert.

Nella primavera del 2006 ha firmato un contratto con la Blue Note Records che ha pubblicato l'album Beauty & Crime nel luglio 2007. L'album è prodotto da Jimmy Hogarth che per questo lavoro ha vinto un Grammy quale "best engineered album, non-classical". Si tratta comunque dell'unica produzione per la Blue Note dal momento che nel giugno 2008 Suzanne lascia l'etichetta. Si dedica anche alla musica indipendente facendo da giurata in diverse occasioni agli Independent Music Awards.

Anni 2010[modifica | modifica wikitesto]

Collabora al progetto Dark Night of the Soul (luglio 2010) ideato da Danger Mouse e Sparklehorse con il brano The Man Who Played God, ispirato a Pablo Picasso.

Per motivi artistici decide di ri-registrare l'intero catalogo (arrangiamenti ridotti) e commerciali nella serie[non chiaro] Close-up. Nel 2010 pubblica i primi due volumi: Love Songs e People & Places, mentre il terzo volume States of Being viene distribuito nel luglio 2011. Infine il quarto volume (Songs of Family) esce nel settembre 2012 e contiene tre brani inediti. Nel 2011 ha collaborato con Jonathan Coulton per l'album Artificial Heart.

Nel 2014, dopo sette anni di attesa, esce un nuovo album di inediti: si tratta di Tales from the Realm of the Queens of Pentacles, reso disponibile dal 3 febbraio in streaming. In questo lavoro l'autrice è accompagnata da Gerry Leonard (produttore), Kevin Killen (missaggio) e da molti musicisti, tra cui Jay Bellerose (batterista di T-Bone Burnett), Tony Levin (bassista di Peter Gabriel), Gail Ann Dorsey, Zachary Alford e i collaboratori di sempre Mike Visceglia e Doug Yowell.[3]

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Nel marzo 1995 ha sposato il produttore discografico Mitchell Froom che ha prodotto due dischi dell'artista. La coppia ha avuto una figlia, nata nel 1994, Ruby Froom. Nel 1998 Mitchell e Suzanne si sono separati a causa del tradimento di Mitchell con la cantante Vonda Shepard.

Nel febbraio 2006 ha sposato l'avvocato Paul Mills. Sul sito della cantante c'è scritto che i due si sono incontrati nel 1981 e che Mills si è proposto a lei nel 1983.[4]

Pratica il Buddhismo Nichiren ed è membro dell'associazione Soka Gakkai.

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Album studio[modifica | modifica wikitesto]

Close-up Series[modifica | modifica wikitesto]

Raccolte[modifica | modifica wikitesto]

Singoli[modifica | modifica wikitesto]

  • Marlene On The Wall, 1985
  • Small Blue Thing, 1985
  • Knight Moves, 1985
  • Marlene On The Wall {Re release}, 1986
  • Left Of Centre', 1986
  • Gypsy, 1986
  • Luka, 1987
  • Tom's Diner, 1987
  • Solitude Standing, 1987
  • Book Of Dreams, 1990
  • Tom's Diner (DNA remix), 1990
  • In Liverpool, 1990
  • 99.9°F, 1992
  • Blood Makes Noise, 1992
  • When Heroes Go Down, 1993
  • No Cheap Thrill, 1996
  • Birth-day, 1997
  • World before Columbus, 1997
  • Headshots, 1997
  • Book & a Cover, 1998
  • Rosemary / Remember me, 1999
  • Widow's Walk, 2001
  • Last Year's Troubles, 2001
  • Penitent, 2001
  • (I'll never be) Your Maggie May, 2002
  • Frank & Ava, promotional, 2007
  • Ludlow Street, promotional, 2007
  • Unbound, promotional, 2007
  • Pornographer's Dream, podsafe, 2007
  • I Never Wear White, 2014
  • Fool's Complaint, 2014
  • Don't Uncork What You Can't Contain, 2014

Omaggi in Italia[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1988 Paola Turci ha inciso una cover italiana di Luka con il titolo Mi chiamo Luka. La canzone, contenuta nell'album Ragazza sola, ragazza blu, ha perso nella versione italiana ogni riferimento ad abusi sessuali.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ allmusic
  2. ^ official charts
  3. ^ Suzanne Vega the queen of Pentacles vogue.it
  4. ^ sito web

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN15918916 · LCCN: (ENn91079284 · ISNI: (EN0000 0000 8095 6475 · GND: (DE131999087 · BNF: (FRcb139313929 (data)