Sundarbans

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Mangrovie delle Sundarbans
Sundarbans Mangroves
Ganga river delta landsat 7.png
Il delta del fiume Gange visto dal satellite
Ecozona Indomalese (IM)
Bioma Mangrovie
Codice WWF IM1406
Superficie 19 425 km2
Conservazione In pericolo critico
Stati India India Bangladesh Bangladesh
Ecoregion IM1406.svg
Mappa dell'ecoregione
Scheda WWF
Flag of UNESCO.svg Bene protetto dall'UNESCO
UNESCO World Heritage Site logo.svg Patrimonio dell'umanità
Sundarbans
(EN) The Sundarbans
Sundarbans 02.jpg
Tipo Naturali
Criterio (ix) (x)
Pericolo Non in pericolo
Riconosciuto dal 1997
Scheda UNESCO (EN) Scheda
(FR) Scheda

Le Sundarbans sono la più grande foresta di mangrovie del mondo. La foresta, classificata dal WWF come ecoregione (codice ecoregione: IM1406[1]), si estende sul delta dei fiumi Gange, Brahmaputra e Meghna, in regioni appartenenti al Bangladesh e allo stato del Bengala Occidentale, in India.

Essa è un Patrimonio dell'umanità dell'UNESCO dal 1997, anche se la zona appartenente al Bangladesh e quella appartenente all'India sono elencati fra i Patrimoni dell'UNESCO con due nomi differenti (Sundarbans nel primo caso, Parco nazionale di Sundarbans nel secondo, che fa parte della lista fin dal 1987), anche se fondamentalmente essi sono semplicemente due parti della stessa foresta.

Le Sundarbans sono intersecate da una complessa rete di vie d'acqua soggette a maree, distese fangose e piccole isole di foreste di mangrovie adattate all'acqua salata, un ottimo esempio di processi ecologici ancora in corso. L'area è famosa per la sua enorme varietà di fauna: ospita il maggior predatore terrestre del continente asiatico, la tigre del Bengala (Panthera tigris tigris), ma vi si possono trovare anche numerose specie di cetacei, cervidi, uccelli, coccodrilli e serpenti.

L'ecosistema[modifica | modifica wikitesto]

Le Sundarbans costituiscono un ecosistema complesso. Esse sono divise fra il Bangladesh (per il 62%) e l'India (per il restante 38%); a sud incontrano il golfo del Bengala, a est confinano col fiume Baleswar mentre a nord terminano in aree densamente coltivate. Il drenaggio naturale delle aree a monte del delta è impedito da argini artificiali e polder. L'area totale delle Sundarbans è di poco più di 6.000 chilometri quadrati, dei quali oltre 4.100 di terreni asciutti e quasi 1.900 di acque (fiumi, canali, ecc.). I fiumi delle Sundarbans sono un punto d'incontro fra l'acqua dolce (che proviene dal Gange) e l'acqua salata del golfo del Bengala.

In termini di biodiversità le Sundarbans non hanno eguali fra le altre foreste di mangrovie. La foresta ha anche funzioni protettive e produttive: la sua superficie costituisce il 51% delle foreste del Bangladesh, il 41% delle entrate derivanti dallo sfruttamento delle foreste e il 45% di tutto l'export di legname del paese (FAO 1995). Una grande quantità di industrie si basano sul legname ottenuto dall'ecosistema delle Sundarbans, mentre l'indotto generato dalla foresta costituisce un fondamentale introito per oltre mezzo milione di abitanti delle poverissime regioni costali del Bangladesh. Oltre a questo, le Sundarbans sono una protezione naturale contro i cicloni che affliggono il paese.

Benché comunque le Sundarbans siano per la maggior parte libere di abitazioni umane e benché sia in vigore un accordo per la chiusura del 70% della foresta allo sfruttamento da parte della popolazione, passate ricerche hanno rivelato che ci sono stati notevoli cali delle due specie più "commerciali" di mangrovie, pari a quasi il 50% fra il 1959 e il 1985. Inoltre, benché sia in vigore un altro trattato per il bando totale della caccia e della cattura di qualunque tipo di animale che non siano pesci o alcuni invertebrati, gli stessi studi denunciano che ci sia stato un notevole calo di biodiversità e una perdita di specie (in particolare 6 mammiferi e un rettile durante il XX secolo), oltre ad un calo della qualità ecologica dell'originaria foresta di mangrovie.

L'isola di Lohachara è stata sommersa dal Golfo del Bengala a partire dai primi anni ottanta.

Flora[modifica | modifica wikitesto]

La foresta di mangrovie si caratterizza per la prevalenza di Heritiera fomes, localmente nota some sundari, una specie molto ricercata per il suo legname, che rappresenta circa il 70% delle specie arboree di questa ecoregione[2]; ad essa si accompagnano Avicennia spp., Xylocarpus granatum, Sonneratia apetala, Bruguiera gymnorrhiza, Ceriops decandra, Aegiceras corniculatum, Rhizophora mucronata e la palma Nypa fruticans.[1]

Fauna[modifica | modifica wikitesto]

Le Sundarbans ospitano diverse specie di mammiferi, il più significativo dei quali è la tigre del Bengala (Panthera tigris tigris), di cui, secondo una stima del 2004, esistono circa 700 esemplari[3] Le tigri di questa regione hanno una triste, e meritata, fama di "mangiatrici di uomini" e sono l'unico esempio di grandi felini adattati alla vita tra le mangrovie. Tra i mammiferi presenti merita inoltre una menzione il platanista del Gange (Platanista gangetica), delfino di acqua dolce che si muove abilmente nelle acque fangose del suo habitat, grazie all'ecolocazione.

Tra i rettili presenti vi sono il coccodrillo estuarino (Crocodylus porosus), il coccodrillo palustre (C. palustris), il gaviale del Gange (Gavialis gangeticus) e il varano d'acqua (Varanus salvator).[1]

L'avifauna annovera oltre 170 specie differenti tra cui l'endemico martin pescatore alibrune (Pelargopsis amauroptera), il marabù minore (Leptoptilos javanicus), il rallo tuffatore asiatico (Heliopais personatus), il falco pescatore (Pandion haliaetus), l'aquila pescatrice panciabianca (Haliaeetus leucogaster) e l'aquila pescatrice testagrigia (Ichthyophaga ichthyaetus).[1]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La mattina del 15 novembre 2007 il Ciclone Sidr si è abbattuto sull'area causando almeno 1100 morti.

Letteratura[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d (EN) Sundarbans Mangroves, in Terrestrial Ecoregions, World Wildlife Fund. URL consultato il 21 dicembre 2016.
  2. ^ (EN) Ghosh S.C., Bosunia A.K.M.A., Islam M.A., Lahiry A.K., Physical properties variation of sound and top dying affected sundriwood (Heritiera fomes) in mangrove forest of Bangladesh, in International Research Group on Wood Preservation: 35th Annual Meeting, 2004.
  3. ^ (EN) Bangladesh Forest Department, Sidr and Coastal Forest Damage, bforest.gov.bd. URL consultato il 20 maggio 2008.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Blasco, F. (1975). The Mangroves of India. Institut Francis de Pondichery, Travaux de las Section Scientifique et Technique, Tome XIV, Facicule 1. Pondichery, India.
  • FAO (1995). Integrated Resource Management Plan of the Sundarbans Reserved Forest - Final Report. FAO Project BGD/84/056. FAO, Roma, Italia.
  • Forestal (1960). Forest Inventory 1958-59 Sundarbans Forests. Oregon: Forestal Forestry and Engineering International Ltd, Canada.
  • IUCN (1994). Mangroves of the Sundarbans. Volume 2: Bangladesh. The IUCN Wetlands Programme. IUCN, Gland, Svizzera.
  • ODA (1985). A forest inventory of the Sundarbans, Bangladesh. Main Report. Land Resources Development Centre, Surbiton, Inghilterra.
  • Wahid, S.M., Alam, M.J. and Rahman, A. (2002). "Mathematical river modelling to support ecological monitoring of the largest mangrove forest of the world – the "Sundarbans". Proceedings of First Asia-Pacific DHI software conference, 17-18 June, 2002.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]