Struthiosaurus

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Struthiosaurus
Stato di conservazione: Fossile
Struthiosaurus austriacus.jpg
Diagrammi che mostrano gli elementi scheletrici noti e l'ipotetica collocazione degli osteodermi in S. austriacus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Sauropsida
Superordine Dinosauria
Ordine † Ornithischia
Famiglia † Nodosauridae
Sottofamiglia † Struthiosaurinae
Genere Struthiosaurus
Bunzel 1871
Nomenclatura binomiale
† Struthiosaurus austriacus
Bunzel, 1871
Sinonimi

Crataeomus Seeley, 1881
Danubiosaurus Bunzel, 1871
Pleuropeltus Seeley, 1881

Specie
  • S. austriacus Bunzel, 1871
  • S. transylvanicus Nopcsa, 1915
  • S. languedocensis Garcia & Pereda-Suberbiola, 2003

Struthiosaurus Bunzel, 1871 è un genere di dinosauri nodosauridi, vissuti nel Cretacico superiore (Maastrichtiano, tra 70,6 e 66,043 milioni di anni fa), i cui resti fossili sono stati rinvenuti in Europa (Austria, Francia, Romania e Spagna).[1]

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Misurava fra i 2 ed i 2,5 m di lunghezza.

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Omero e osteodermi di Struthiosaurus

Al genere sono state ascritte numerose specie, perlopiù basandosi su dati frammentari e senza serie ricerche[senza fonte].

Tre sono le specie accertate finora: S. austriacus Bunzel, 1871, S. transylvanicus (Nopcsa, 1915) e S. languedocensis Garcia and Pereda-Suberbiola, 2003.

Esse differiscono fra di loro in quanto la prima ha le vertebre cervicali più tozze e le ossa del complesso paraoccipitale libere, a differenza della seconda, dove esse sono fuse, mentre le vertebre sono più allungate. Di S. languedocensis manca il cranio, tuttavia le sue vertebre dorsali hanno forma diversa da S. Transylvanicus, mentre la forma delle ossa pubiche è leggermente differente rispetto a S. austriacus.

Assieme all'Hungarosaurus, questo dinosauro è uno dei due membri della famiglia Ankylosauria scoperti in Europa. Numerose altre specie, come Crataeomus, Danubiosaurus, Pleuropeltis, Lepisanosaurus, si sono poi rivelate essere giovani di Struthiosaurus.

L'analisi cladistica delle ossa rivela che questi animali erano i più primitivi fra i Nodosauridae; alcuni studiosi, però, considerano la classificazione in questo gruppo solo provvisoria, in attesa di studi più approfonditi.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Struthiosaurus, in Fossilworks. URL consultato il 20 agosto 2014.
Controllo di autorità GND: (DE7590760-4