Storia del buddhismo in India

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Albero della Bodhi al tempio di Mahabodhi. La pianta attuale crebbe da un seme dell'originario Sri Maha Bodhi, che a sua volta è cresciuto fuori dei semi del primo albero della Bodhi.

La storia del buddhismo in India ha il suo inizio dentro ed attorno all'antico regno Magadha (ora Bihar) nel nord-est indiano. Dal suo luogo di nascita, la nuova religione si diffuse successivamente in altre parti del nord e del centro dell'India, questo già durante la vita del suo fondatore; esso si basa sugli insegnamenti di Siddhartha Gautama che è stato considerato un "Buddha" (o "Risvegliato")[1].

Con l'avvento regno di Ashoka, sovrano buddhista dell'impero Maurya, la comunità si suddivise in due rami: il Mahāsāṃghika e lo Sthaviravāda, ognuno dei quali si diffuse in tutta l'India e divisi a sua volta in numerose sotto-sette[2]. Nei tempi moderni, esistono due rami principali del Buddhismo: il Theravāda in Sri Lanka e nel sudest asiatico e il Mahāyāna in tutta regione comprendente la catena montuosa dell'Himalaya e l'Asia orientale.

La pratica del Buddismo come religione distinta e organizzata ha perso influenza verso la fine dell'impero Gupta (VII secolo d.C.), fino ad estinguersi completamente dal suo paese d'origine intorno XIII secolo, ma non senza lasciare un impatto significativo. La pratica buddhista è più comune in alcune zone dell'area Himalayana come il Ladakh, l'Arunachal Pradesh e il Sikkim; ha inoltre cominciato a riemergere in India a partire dal secolo scorso, a causa della sua adozione da parte di molti intellettuali indiani, ma anche della migrazione degli esuli buddhisti dal Tibet occupato dai cinesi e la conversione di massa di centinaia di migliaia di indù dalit[3].

Secondo il censimento del 2001, i buddisti sono in fase di crescita e rappresentano lo 0,8% della popolazione indiana, con 7.950.000 individui[4].

Siddharta Gautama[modifica | modifica wikitesto]

La Ruota del Dharma

Il futuro Buddha nacque a Lumbini, nella pianura centrale del grande fiume Gange, ora nell'attuale Nepal, da un capo-clan appartenente al vedismo, Suddhodana di Kapilbastu[5]. Dopo una lunga serie di ascetismo e meditazione secondo la pratica degli Shramana (monaci itineranti), egli giunse a scoprire la "Via di Mezzo (buddhismo)" o della moderazione: la distanza dagli estremi di auto-indulgenza e auto-mortificazione.

Siddharta Gautama raggiunse l'illuminazione seduto sotto una pianta di pipal o ficus religiosa, da allora in poi riconosciuta come albero della Bodhi a Bodh Gaya, nello Stato indiano del Bihar. Gautama, da allora in poi, fu considerato come il "perfettamente risvegliato" il Samyaksambuddha (il più alto fra le tre tipologie di "buddhità"). Buddha trovò inizialmente patrocinio nel regno Magadha, governato allora dall'imperatore Bimbisāra. Questi accettò presto il Buddismo come fede personale permettendo in tal maniera la creazione di molti "vihara" (i monasteri buddisti). Ciò alla fine ha portato alla ridenominazione di tutta la regione come Bihar[6].

Gautama con i suoi cinque compagni, che in seguito formarono il primo Sangha. Il personaggio in blu è un Deva protettore. Dipinto a muro di un tempio in Laos.

All'interno di un parco privato, vicino a Varanasi, Buddha ha messo in moto la Ruota del Dharma, offrendo il suo primo sermone al gruppo di cinque compagni con cui aveva in precedenza cercato l'illuminazione. Essi, insieme con il Buddha, formarono il primo Sangha, la compagnia di monaci buddisti e, di conseguenza, la prima formazione della Triplice Gemma o Triratna (Buddha, Dharma (buddhismo) e Sangha) fu in tal modo stata completata.

Per i restanti anni della sua vita, il Buddha si dice che abbia viaggiato nella pianura Indo-Gangetica in India del Nord e in altre regioni.

Buddha raggiunse il Parinirvana a Kusinara.

Devoti buddhisti eseguono la puja all'interno d'un delle grotte di Ellora.

Buddisti[modifica | modifica wikitesto]

I seguaci di buddhismo, chiamati buddisti, denominano loro stessi come Saugata[7]. Altri termini sono stati Sakyan o Sakyabhiksu[8][9] nell'antica India. Sakyaputto era un altro termine usato dai buddisti, così come Ariyasavako e Jinaputto[10] and Jinaputto.[11]. Lo studioso buddista Donald S. Lopez afferma che hanno usato temporaneamente anche il termine Bauddha[12], anche se studioso Richard Cohen sostiene invece che tale termine è stato utilizzato solo da parte degli estranei per descrivere i buddisti[13].

Direzioni dell'opera missionaria Buddista al momento degli editti emessi dal re Ashoka (260-218 a. C).

Movimenti buddhisti[modifica | modifica wikitesto]

Il Buddha non ha nominato alcun successore, ed ha chiesto ai propri seguaci di lavorare costantemente verso la liberazione e l'illuminazione (Buddhismo). Gli insegnamenti del Buddha esistevano pertanto nei primissimi tempi della comunità solamente nella tradizione orale. Il Sangha ha tenuto in seguito una serie di concili per raggiungere un consenso e condivisione in materia di dottrina e pratica buddista.

Le grotte Sattapanni di Rajgir sarebbe servito come "location" per il primo Consiglio buddhista.

1) Mahakasyapa, un discepolo del Buddha, ha presieduto il primo concilio buddhista presso Rājagṛha. Il suo scopo era quello di recitare e concordare gli insegnamenti attuali del Buddha e sulla disciplina monastica. Alcuni studiosi considerano questo consiglio come fittizio[14] e mai realmente svoltosi nella storia.

2) Il secondo concilio buddhista si dice che abbia avuto luogo a Vaishali. Il suo scopo era quello di affrontare le pratiche monastiche discutibili come l'uso del denaro, il consumo di vino di palma, e altre irregolarità; il Consiglio ha dichiarato queste pratiche illegali.

3) Quello che è comunemente chiamato il terzo concilio buddhista si è tenuto presso Pataliputra, e sarebbe stato indetto dall'imperatore Ashoka nel III secolo a.C. Organizzato dal monaco Moggaliputta-Tissa, si sarebbe svolto al fine di liberare il sangha del gran numero di monaci che si erano uniti all'ordine a causa della sua protezione reale. Molti studiosi ritengono che questo Consiglio sia stato esclusivamente Theravada, e che l'invio di missionari in diversi paesi in questo periodo non abbia avuto nulla o quasi a che vedere con esso.

4) Ciò che viene spesso chiamato il Quarto concilio buddista è generalmente creduto essere stato tenuto sotto il patrocinio dell'imperatore Kanishka a Jalandhar in Kashmir, anche se alla fine il professor Étienne Lamotte lo ha ritenuto fittizio[15]. Si ritiene generalmente che possa essersi trattato di un consiglio eminentemente della scuola Sarvastivada.

Il "Buddha della medicina".

Prime scuole buddhiste[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Buddhismo dei Nikāya.

Le prime scuole buddiste erano le varie suddivisioni in cui si presentava il buddhismo pre-settario dei primi secoli dopo la scomparsa del Buddha (all'incirca verso l'inizio del V secolo a.C). La prima divisione era tra maggioranza Mahāsāṃghika e la minoranza Sthaviravāda. Alcune tradizioni buddhiste esistenti seguono le vinayas dei primi scuole buddiste.

Il Dharmaguptakas ha fatto più sforzi rispetto a qualsiasi altra setta per diffondere il Buddismo al di fuori dell'India, fino a raggiungere aree come la Persia, l'Asia centrale e la Cina, ed hanno avuto in tal modo un più grande successo rispetto alle altre[16]: pertanto, la maggior parte dei paesi che hanno adottato il buddismo dalla Cina, hanno anche adottato il vinaya Dharmaguptaka e l'ordinazione e il lignaggio per bhiksu e bikkhuni.

Durante il primo periodo di Buddhismo cinese, le sette indiane buddiste riconosciute come maggiormente importanti, ed i cui testi sono stati studiati, sono stati i Dharmaguptakas, i Mahīśāsakas, i Kāśyapīyas, i sarvāstivādin ed infine anche il Mahāsāṃghikas[17]. Tra i vinayas completi conservati nel Canone buddhista cinese includono il Mahīśāsaka Vinaya (T. 1421), Mahāsāṃghika Vinaya (T. 1425), Dharmaguptaka Vinaya (T. 1428), Sarvastivada Vinaya (T. 1435), e la Mūlasarvāstivāda Vinaya (T. 1442). Inoltre sono conservati una serie di Agama (o Sutta Piṭaka), un completo Sarvastivada Pitaka, e molti altri testi delle primi scuole buddiste.

Queste in India spesso suddividevano ulteriormente i modi di pratica in diversi "veicoli" (Yana (buddhismo)). Ad esempio, i Vaibhāṣika sarvāstivādin sono noti per far assumere la prospettiva della pratica buddista come consistente dei Tre Veicoli[18]:

  1. Sravakayana
  2. Pratyekabuddhayāna
  3. Bodhisattvayāna

Mahāyāna[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Buddhismo Mahāyāna.

La tradizione del buddismo Mahayana, sviluppato in India, rese assai popolare il concetto di bodhisattva ("essere illuminato") ed il culto dei suoi vari esponenti. Bodhisattva, come Manjusri, Avalokiteśvara e Maitreya sono stati molto apprezzati nella pratica indiana del Mahāyāna. Questa specifica forma di Buddismo sostiene il percorso di un bodhisattva nella propria pratica delle Paramita o "perfezioni", culminanti con la Prajñāpāramitā, la perfezione della saggezza (vedi il Prajñāpāramitā Sūtra.

Il buddhologo Paul Williams (storico delle religioni) ha anche notato che il Mahayana non ha mai avuto né mai tentato di avere un Vinaya separato o un'ordinazione direttamente discendente dalle prime scuole buddiste, e quindi ogni bhiksu o bhiksuni aderendo formalmente alla scuola Mahāyāna apparteneva anch'esso ad una delle prime scuole buddiste. L'appartenenza a queste "Nikaya", o sette monacali, continua oggi con la Dharmaguptaka nikāya in Asia orientale e il Mūlasarvāstivāda nikāya nel buddismo tibetano.

Paul Harrison chiarisce che mentrei centri monastici Mahayanisti appartenevano ad un nikāya, non tutti i membri di una certa determinasta nikāya erano mahàyànisti[19]. Da monaci cinesi in visita in India, ora sappiamo che sia monaci Mahayana che non Mahāyāna monaci continuarono spesso a vivere in India nello stesso lato dei monasteri fianco a fianco[20].

Il Buddismo Mahayana comprende le seguenti scuole indiane:

Vajrayana[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Buddhismo Vajrayana.

Una forma di buddismo indiano che è emerso nel IV secolo e poi diffusosi in Cina (il Tangmi), Giappone (lo Shingon), Tibet, Sri Lanka, Indonesia ed in altri paesi. Rimane diffusa anche all'interno del buddismo tibetano in Nepal, Bhutan e Mongolia[21].

Questa scuola è emersa dalle tradizioni del ritiro per la meditazione nelle foreste del nord dell'India, in cui l'intera attenzione degli insegnamenti era in pratica prodotta utilizzando abili mezzi per raggiungere l'obiettivo di illuminazione nella propria vita presente. Questo modulo è anche conosciuto come Vajrayana (Veicolo di Diamante). Il tantrismo è una tradizione esoterica inerente ad esso. Le cerimonie di iniziazione comportano l'ingresso in un mandala, un cerchio mistico o una mappa simbolica dell'universo spirituale. Anche al centro del tantrismo vi è l'uso di mudra e mantra[22].

Un percorso meno noto di trasmissione è quella che ha attraversato la valle di Kathmandu, situato nell'attuale Nepal. La vallata costituisce oggi la culla dello Stato nepalese e si è trovata sotto l'influenza culturale del sudest asiatico della civiltà indù e buddhista sin dai tempi più antichi della sua storia; essendo tuttavia un lontano avamposto dell'induismo e del buddhismo è stata risparmiata dalle devastazioni successive e dagli sconvolgimenti sociali prodotti dalle conquiste musulmane. Anche dopo la scomparsa della pratica buddhista da gran parte dell'area, essa è sopravvissuta nella valle di Kathmandu.

Era una regola comune che in numerosi monasteri fino alla metà del periodo medioevale nepalese, studenti tibetani giungevano regolarmente nel luogo per imparare il buddhismo dai maestri spirituali locali. I tipi di scrittura religiosa Lantsha e Vartu sono varianti del sistema Ranjana utilizzato dall'etnia Newa di Kathmandu; tuttavia, a causa di numerosi fattori sociali, economici e politici, il monachesimo buddhista nella valle si è quasi del tutto estinto. Fino a quel punto il buddhismo tibetano si era guadagnato una notevole importanza nella regione: oggi, nei centri urbani della vallata troviamo ancora esempi di buddhismo Mahayana, modificatosi in parte attraverso la sua commistione col tipo Vajrayana, praticato dalla popolazione buddhista Newa locale[22].

Il Tempio Mahabodhi, un patrimonio dell'umanità dell'UNESCO, è uno dei quattro luoghi sacri legati alla vita del Buddha, e in particolare al raggiungimento dell'Illuminazione. Il primo tempio fu costruito dall'imperatore Ashoka nel III secolo a.C, mentre il presente tempio risale al V-VI d.C. Si tratta di uno dei più antichi templi buddisti costruito interamente in mattoni, ancora in piedi in India, alla fine del periodo dei Gupta[23].

Rafforzamento del Buddhismo in India[modifica | modifica wikitesto]

Diffusione precoce del buddhismo[modifica | modifica wikitesto]

Durante il VI e il V secolo a.C, il commercio ed i contanti sono diventati sempre più importanti in un'economia precedentemente dominata da autosufficienti produzioni alimentari-manufatturieri e da scambi attraverso il baratto. I mercanti trovarono l'etica morale buddista e i suoi insegnamenti un'alternativa attraente per i riti esoterici del tradizionale sacerdozio bramino, che sembrava soddisfare fino da allora esclusivamente agli interessi della casta predominante dei bramini ignorando invece quasi completamente del tutto quelli delle nuove ed emergenti classi sociali"[24].

Inoltre, il buddismo era preminente nelle comunità di mercanti, che lo trovavano adatto alle proprie esigenze il che permise sempre di stabilire legami commerciali in tutto l'impero Maurya."[25]

"I commercianti hanno dimostrato di essere un vettore efficiente della fede buddista, come hanno stabilito comunità della diaspora lungo le vie commerciali conducenti in città-oasi di Merv, Bukhara, Samarcanda, Kashgar, Khotan Kucha Turfan e Dunhuang - che servivano come porti di passaggio lungo le strade della via della seta attraverso l'Asia centrale.[26]

Ashoka e l'impero Maurya[modifica | modifica wikitesto]

L'impero Maurya ha raggiunto il suo picco durante il regno dell'imperatore Ashoka il Grande (304-232 a.C.), dominatore del regno dal 273 a.C, che si convertì al buddhismo sotto l'influenza della moglie dopo la guerra di Kalinga. Questo ha segnato un lungo periodo di stabilità sotto il nuovo imperatore buddhista; moltitudini di ambasciatori sono stati inviati nei vasti territori sotto il dominio dell'impero e anche ad altri paesi, il tutto nel tentativo di propagare la fede buddhista.

L'inviato greco Megastene descrive con ricchezza di particolari la bellezza ed ampiezza della capitale dei Maurya: stupa, pilastri ed editti su pietra rimangono ancor oggi a Sanchi, Sarnath e Mathura, il che ne indica bene l'estensione territoriale. Ashoka regnava su gran parte del subcontinente indiano, questo dopo una serie di campagne militari, estendendosi dall'Asia meridionale fino a porzioni dell'attuale Afghanistan a nord ed al Belucistan[27] ad ovest, al Bengala e all'Assam ad est mentre a sud fino a Mysore.

Secondo la leggenda, l'imperatore fu sopraffatto dal senso di colpa dopo la conquista della repubblica di Kalinga, in seguito alla quale ha accettato il buddhismo come fede personale; con l'aiuto dei suoi mentori Ashoka stabilì parecchi luoghi significativi della vita di Buddha Sakyamuni marcandoli con monumenti e secondo la tradizione buddhista ha partecipato attivamente nella conservazione e trasmissione del dharma[28]. Ha utilizzato infine la propria posizione per propagarne la relativamente nuova filosofia fino a luoghi lontanissimi come l'Egitto tolemaico ed alcune regioni appartenenti allora all'antica Roma.

Greco-Battriani, Saka e Indo-Parti[modifica | modifica wikitesto]

Menandro I fu il più famoso del sovrani della Battriana; egli governò da Taxila, ricostruendone Sirkap, e poi da Sagala. Viene ricordato nei registri buddhisti, dopo la conversione, a causa delle sue approfondite discussioni con un grande filosofo nel libro di Milindapañha.

Nel 90 a.C. i Parti presero il controllo della Persia orientale ed attorno al 50 a.C. posero fine agli ultimi resti della dominazione greco-ellenistica in territorio afghano. All'incirca nel 7 d.C. venne fondato dinasticamente un regno indo-parto il quale riuscì a prendere il controllo del regno di Gandhāra. I parti in seguito hanno continuato a sostenere le tradizioni artistiche greche nel territorio; l'inizio dell'arte greco-buddhista all'interno dell'arte di Gandhāra è datato al periodo che intercorre tra il 50 e il 75 d.C.

Impero Kusana[modifica | modifica wikitesto]

L'impero Kusana sotto l'imperatore Kanishka il Grande era conosciuto anche come reame di Gandhāra. L'arte buddhista cominciò velocemente a diffondersi verso l'esterno del regno in altre parti dell'Asia, incoraggiando assai l'introduzione del pensiero buddhista; precedentemente il Signore Buddha non era mai stato rappresentato in forma umana e solo dopo la fioritura del buddhismo mahayana venne rappresentato in terra Gandhāra anche statuariamente.

Era Pala e Sena[modifica | modifica wikitesto]

Sotto il dominio dell'impero Pala e della dinastia Sena nell'XI secolo grandi complessi templari (mahāvihāras) vennero innalzati nell'attuale Bihar e in Bengala. Secondo fonti tibetane tra gli altri spiccavano cinque grandi complessi: Vikramashila, massimo centro di apprendimento assieme alla prima università dell'epoca situata a Nalanda, Somapura Mahavihara, Odantapurā e Jaggadala[29]. Questi cinque monasteri formavano una rete interconnessa; posti tutti sotto il controllo dello Stato, tra loro esisteva un sistema di coordinamento reciproco, un vero e proprio gruppo istituzionale ed era un fatto comune per i grandi studiosi dell'epoca passare facilmente da una posizione all'altra in mezzo a loro[30].

Maestri del Dharma[modifica | modifica wikitesto]

Gli asceti indiani (o Shramana) hanno propagato il Buddismo in diverse regioni, tra cui l'Asia orientale e l'Asia centrale. Negli editti di Aśoka vengono citati i re ellenistici del periodo come destinatari dell'iniziale proselitismo buddista[31]. Eminenti emissari dell'imperatore Ashoka, come il monaco Dharmaraksita, sono descritti nelle fonti in lingua pāli ai leader greci come facente opera di attivo proselitismo buddista (nel Mahavamsa, XII[32]).

I resoconti storici dell'impero romano descrivono un'ambasciata inviata dal re indiano Pandion (Pandya?), anche chiamato Poro, per Cesare Augusto intorno al I secolo. L'ambasciata era in viaggio con una lettera diplomatica greca, ed uno dei suoi membri era di certo uno shramana che si bruciò vivo ad Atene, per dimostrare la veridicità della propria fede. L'evento ha fatto scalpore e fu descritto da Nicola di Damasco, che ha incontrato l'ambasciata ad Antiochia, e riferito da Strabone (XV, 1,73)[33] e Cassio Dione (liv, 9). Una tomba è stata eretta per lo shramana suicida per combustione, ancora visibile al tempo di Plutarco, che portava la dicitura: "Lo shramana maestro di Bharuch in India".

Lokakṣema è il più antico tra i monaci buddisti noti per aver tradotto le scritture del buddhismo Mahayana in lingua cinese. I monaci Gandharan, Jñānagupta e Prajna hanno contribuito attraverso diversi importanti traduzioni di sutra dalla lingua sanscrita in cinese.

Il maestro indiano di meditazione-dhyana Buddhabhadra (Batuo) fu l'abate fondatore[34] del tempio di Shàolín-sì; il monaco buddista e maestro esoterico proveniente dall'India meridionale (nel VI secolo, da Kanchipuram in Tamil Nadu) è considerato come il patriarca della scuola Ti-Lun. Bodhidharma (circa VI secolo) è stato il bhikkhu buddista tradizionalmente accreditato come il fondatore del Buddhismo Zen in Cina[35].

Nel 580, il monaco indiano Vinītaruci ha viaggiato in Vietnam; in tal occasione pare esservi stata la prima apparizione dello Zen vietnamita, o "buddhismo Thien".

Padmasambhava, in lingua sanscrita "nato dal loto", si dice che abbia portato il buddhismo tantrico in Tibet nel corso dell'VIII secolo; in Bhutan e Tibet, egli è meglio conosciuto come "Guru Rinpoche" (o "Maestro prezioso"), dove i seguaci del lignaggio monastico Nyingmapa lo considerano quasi come un secondo Buddha. Sàntaraksita (725-788), abate di Nalanda e fondatore dello Yogacara-Mādhyamika si dice che abbia aiutato Padmasambhava a stabilire il buddismo in Tibet.

Il monaco indiano Atiśa, titolare degli insegnamenti della pratica Lojong, è considerato uno dei fondatori indiretti della scuola Gelug di buddismo tibetano. Altri monaci indiani, come Vajrabodhi (671-741), hanno viaggiato anche per l'Indonesia per propagare la loro fede.

Il generale Muhammad Bin Bakhtiyar Khilji fece saccheggiare l'intero complesso buddhista di Nālanda.[36]

Declino del Buddhismo in India[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Declino del buddhismo in India.

Il declino del buddismo è stato attribuito a vari fattori. Indipendentemente dalle convinzioni religiose dei loro re, gli Stati di solito hanno sempre trattato tutte le sette più importanti in una maniera relativamente imparziale[37]. Queste consistevano di edifici monastici e monumenti religiosi, con donazione di beni come il parziale reddito dei villaggi per il sostegno dei monaci, ed esentando gli immobili donati da tassazione. Le donazioni sono state più spesso realizzate da soggetti privati quali ricchi mercanti e parenti di sesso femminile della famiglia reale, ma ci sono stati periodi in cui lo Stato ha anche dato il suo sostegno e protezione. Nel caso del buddhismo, questo sostegno è stato particolarmente importante a causa del suo alto livello di organizzazione e la dipendenza dei monaci sulle donazioni da parte dei laici. Il patrocinio dello Stato al buddhismo ha preso la forma di enormi sedi e possedimenti[38].

La progressiva espansione delle norme di casta hanno spostato il potere politico ed economico alle località, invertendo una tendenza verso la centralizzazione[39]; il sistema delle caste ha così cominciato a dominare la vita secolare come codice per le transazioni economiche e sociali[39].

La casta dei bramini ha sviluppato un nuovo rapporto con lo Stato tanto che i funzionari politici sono stati costretti a far rispettare le regole di casta[39]. Come il sistema è cresciuto, gli stati gradualmente hanno perso il controllo delle entrate terriere; una fase di transizione chiave è stata la caduta dell'impero Gupta. La società indiana si è sviluppata in un modo opposto a quello dell'impero cinese o dell'impero romano, che hanno visto prevalere i funzionari governativi. Nel subcontinente indiano, i bramini divennero l'autorità ereditaria in una serie di deboli ed effimeri staterelli[40].

I bramini sono così venuti a regolamentare sempre più aspetti della vita pubblica, riscuotendo i compensi per l'esecuzione dei rituali[39]. La ferrea regolamentazione castale, amministrata dai bramini, è stata instaurata per controllare tutta la produzione economica locale e gran parte della sua distribuzione[41] attraverso una trasformazione del sistema di proprietà[39]; a seguito di ciò e per via indiretta è avvenuto uno spostamento sempre maggiore dalla fede buddhista all'induismo classico[40].


I bramini ortodossi potevano ora controllare l'intero flusso di risorse su cui il buddhismo istituzionale dipendeva; quest'ultimo venne indebolito anche dalla presenza di un varietà di templi indù rivali, oltre che dalla novità costituita dal movimento bhakti e dalla comparsa di monaci indù. Il monachesimo buddhista perse pertanto il patrocinio statale e via via col tempo il sostegno popolare[42]


L'ultima dinastia a sostenere attivamente il buddhismo fu quella dell'impero Pala, caduto nel XII secolo, quando i primi invasori musulmani cominciarono a distruggere monasteri e monumenti[43].

Influenza dell'Induismo[modifica | modifica wikitesto]

Invasioni degli Unni bianchi[modifica | modifica wikitesto]

Gli studiosi cinesi che viaggiarono attraverso la regione indiana tra il V e l'VIII secolo iniziarono a parlare di un declino del Sangha, soprattutto sulla scia dell'invasione degli Unni bianchi[43], un popolo nomade dell'Asia centrale

Conquistatori musulmani turchi[modifica | modifica wikitesto]

Le conquiste musulmane nel subcontinente indiano hanno rappresentato le prime grandi invasioni di tipo iconoclasta in Asia del Sud

Altro[modifica | modifica wikitesto]

Cause concatenanti hanno provocato il progressivo declino della tradizione buddhista in India

Revival del Buddhismo in India[modifica | modifica wikitesto]

Anagarika Dharmapala e la Maha Bodhi Society[modifica | modifica wikitesto]

Un revival del buddhismo in India è iniziato nel 1891, quando il leader buddhista cingalese Anagarika Dharmapala fondò la Maha Bodhi Society, la cui attività precipua era l'ampliamento della promozione del buddhismo in terra indiana. Nel mese di giugno 1892 presso Darjeeling ha avuto luogo una prima grande riunione di personalità buddhiste; Dharmapala parlò soprattutto a buddhisti tibetani e presentò una reliquia del Buddha da inviare al Dalai Lama.

La società si attivò inoltre per costruire molti vihara e templi in varie parti dell'India, tra cui quello di Sarnath, luogo in cui si svolse il primo sermone del Buddha. Dharmapala morì nel 1933, lo stesso anno in cui venne ordinato Bhikkhu.

Associazione buddhista bengalese[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1892 venne fondata a Calcutta da parte di Kripasaran Mahasthavir l'associazione buddhista bengalese (Bauddha Dharmankur Sabha). Kripasaran (1865-1926) è stato determinante nell'unificare la comunità buddhista del Bengala e del India nordorientale; ha costruito anche altre branche dell'associazione a Shimla e Lucknow (1907), Dibrugarh (1908), Ranchi (1915), Shillong (1918), Darjeeling (1919), così come a Chittagong nell'attuale Bangladesh.

Buddhismo tibetano[modifica | modifica wikitesto]

Il 14° Dalai Lama lasciò il Tibet nel 1959, quando l'allora primo ministro indiano Jawaharlal Nehru si offrì di consentire a lui ed ai suoi seguaci di stabilire un governo in esilio (l'amministrazione centrale tibetana) con sede a Dharamsala: gli esuli tibetani si sono stabiliti nella cittadina in un numero di diverse migliaia. La maggioranza di questi esuli vivono ancor oggi nella città alta detta McLeod Ganj, dove hanno fondato monasteri, templi e scuole; il paese è noto anche come "piccola Lhasa" e, dopo la capitale del Tibet, è divenuto uno dei principali centri del Buddhismo nel mondo.

Molti altri insediamenti di comunità di rifugiati tibetani si svilupparono in molte parti dell'India sulle terre offerte dal governo indiano; alcuni dei maggiori insediamenti tibetani in esilio si trovano nello Stato del Karnataka

Neo movimento buddhista[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Movimento Buddhista Dalit.

Gli oppressi delle caste inferiori indù che sono nuovamente andati tra le braccia della fede buddista a partire dal 1956 si sono concentrati nello Stato del Maharashtra.

Movimento Vipassana[modifica | modifica wikitesto]

La tradizione di meditazione buddhista definita Vipassana sta crescendo in popolarità in tutto il territorio indiano; molte istituzioni governative, ma anche del settore privato offrono a tutt'oggi corsi per i loro dipendenti

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Monier Monier-Williams, Dictionary of Sanskrit, OUP.
  2. ^ Akira Hirakawa, Paul Groner, A history of Indian Buddhism: from Śākyamuni to early Mahāyāna. Reprint published by Motilal Banarsidass Publ., 1993, page 2.
  3. ^ The New York times guide to essential knowledge: a desk reference for the curious mind. Macmillan 2004, pag.513.
  4. ^ Peter Harvey, An Introduction to Buddhism: Teachings, History and Practices, p. 400. Cambridge University Press, 2012, ISBN 978-052185-942-4
  5. ^ Vincent A. Smith, The Early History of India from 600 B.C. to the Muhammadan Conquest Including the Invasion of Alexander the Great, 3rd, London, Oxford University Press, 1914, pp. 168–169.
  6. ^ India by Stanley Wolpert (Page 32)
  7. ^ P. 178 The Vision of Dhamma: Buddhist Writings of Nyanaponika Thera By Nyanaponika (Thera), Erich Fromm
  8. ^ Beyond Enlightenment: Buddhism, Religion, Modernity by Richard Cohen. Routledge 1999. ISBN 0-415-54444-0. pg 33. "Donors adopted Sakyamuni Buddha’s family name to assert their legitimacy as his heirs, both institutionally and ideologically. To take the name of Sakya was to define oneself by one’s affiliation with the Buddha, somewhat like calling oneself a Buddhist today.
  9. ^ Sakya or Buddhist Origins by Caroline Rhys Davids (London: Kegan Paul, Trench, Trubner, 1931) pg 1. "Put away the word “Buddhism” and think of your subject as “Sakya.” This will at once place you for your perspective at a true point . . You are now concered to learn less about 'Buddha' and 'Buddhism,' and more about him whom India has ever known as Sakya-muni, and about his men who, as their records admit, were spoken of as the Sakya-sons, or men of the Sakyas."
  10. ^ P. 56 A Dictionary of the Pali Language By Robert Cæsar Childers
  11. ^ P. 171 A Dictionary of the Pali Language By Robert Cæsar Childers
  12. ^ Curators of the Buddha By Donald S. Lopez. University of Chicago Press. pg 7
  13. ^ Beyond Enlightenment: Buddhism, Religion, Modernity di Richard Cohen. Routledge 1999. ISBN 0-415-54444-0. pg 33. Bauddha is "a secondary derivative of buddha, in which the vowel’s lengthening indicates connection or relation. Things that are bauddha pertain to the buddha, just as things Saiva relato to Siva and things Vaisnava belong to Visnu. . . baudda can be both adjectival and nominal; it can be used for doctrines spoken by the buddha, obejects enjoyed by him, texts attributed to him, as well as individuals, communities, and societies that offer him reverence or accept ideologies certified through his name. Strictly speaking, Sakya is preferable to bauddha since the latter is not attested at Ajanta. In fact, as a collective noun, bauddha is an outsider’s term. The bauddha did not call themselves this in India, though they did sometimes use the word adjectivally (e.g., as a possessive, the buddha’s)."
  14. ^ Williams, Mahayana Buddhism, Routledge, 1989, page 6
  15. ^ the Teaching of Vimalakīrti, Pali Text Society, page XCIII
  16. ^ Warder, A.K. Indian Buddhism. 2000. p. 278
  17. ^ Warder, A.K. Indian Buddhism. 2000. p. 281
  18. ^ Nakamura, Hajime. Indian Buddhism: A Survey With Bibliographical Notes. 1999. p. 189
  19. ^ Guang Xing. The Concept of the Buddha: Its Evolution from Early Buddhism to the Trikaya Theory. 2004. p. 115
  20. ^ Williams, Paul (2000) Buddhist Thought: A Complete Introduction to the Indian Tradition: p. 97
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