Stephanorhinus etruscus

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Rinoceronte etrusco
Stephanorhinus etruscus.jpg
Denti Stephanorhinus etruscus
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Perissodactyla
Famiglia Rhinocerontidae
Sottofamiglia Stephanorhinus
Genere Stephanorhinus
Specie S.etruscus
Nomenclatura binomiale
Stephanorhinus etruscus
Falconer, 1868
Scheletro di un Stephanorhinus etruscus

Il rinoceronte etrusco (Stephanorhinus etruscus) è una specie di rinoceronte estinta che viveva principalmente nel tardo Pleistocene e nel primo Pleistocene medio, da 2,5 a 0,7 milioni di anni fa in Europa. Appartiene al gruppo dei rinoceronti a due corna dell'Eurasia, che è strettamente correlato all'odierna Asia del Sud-Est, ma è fortemente minacciato dai rinoceronti di Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis). Lo schiacciante habitat del rinoceronte etrusco era un bosco aperto, dove si nutriva di cibo vegetale morbido.

Diffusione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Distribuzione del rinoceronte etrusco nel tardo Pleistocene in Europa. I punti neri rappresentano località importanti.

Il rinoceronte etrusco preferiva in gran parte sub-mediterraneo a climi temperati. La sua principale area di distribuzione era l'Europa occidentale e meridionale, dove si è verificata nella Francia odierna, nella penisola iberica, appenninica, balcanica e nel Peloponneso. Ad est, la sua estensione si estese al Caucaso. Le aree a nord delle Alpi potrebbero essere state raggiunte solo durante le fasi più calde del Pleistocene inferiore (da circa 2,5 a 0,8 milioni di anni fa), qui è molto meno provato. Gli eventi più settentrionali sono così vicini al Mare del Nord negli odierni Paesi Bassi (Tegelen) e nelle isole britanniche (East Runton) ammette.

Nell'Europa occidentale e meridionale, il rinoceronte etrusco inizialmente coesisteva con i grandi rappresentanti del rinoceronte Stephanorhinus jeanvireti e Stephanorhinus megarhinus. Soprattutto nell'Europa orientale, nel Chapri Faunomomplex del primo Pleistocene, è associato ai primi rappresentanti di Elasmotherium, un rinoceronte di taglia elefante. Nella sua fase avanzata, le specie di rinoceronte hanno condiviso il loro habitat con il rinoceronte di Hundsheimer (Stephanorhinus hundsheimensis). Numerosi fossili di siti nord-alpini, dell'Europa centrale dal passaggio dal Pleistocene antico a quello medio, originariamente associati al rinoceronte etrusco, appartengono a questa forma di rinoceronte più moderna. Altri elementi di fauna comunemente associati sono il South Elephant e il Bison schoetensacki.

Sistematica e storia della ricerca[modifica | modifica wikitesto]

Il rinoceronte etrusco appartiene al genere Stephanorhinus, un gruppo di rappresentanti del rinoceronte in gran parte euroasiatico che si è verificato dal Miocene al Pleistocene e il cui parente vivente più vicino oggi è il rinoceronte di Sumatra. Le relazioni all'interno del lignaggio di Stephanorhinus sono ancora in gran parte sconosciute, generalmente si ipotizzano due linee: Stephanorhinus megarhinus - Stephanorhinus kirchbergensis e Stephanorhinus etruscus - Stephanorhinus hundsheimensis - Stephanorhinus hemitoechus. Tuttavia, anche il legame più stretto tra il rinoceronte etrusco e Hundsheimer è in parte dubbio, poiché quest'ultimo ha molari molto più arcaici. L'antenato del rinoceronte etrusco era Stephanorhinus jeanvireti. Entrambi possono rappresentare gli immigrati dall'Asia in Europa.

La maggior parte dei ricercatori descrive il rinoceronte etrusco come relativamente immutabile nella sua evoluzione filogenetica. Nel 1934, tuttavia, Friedrich Zeuner indicò l'aumento delle dimensioni della base del corno anteriore in relazione alla lunghezza del cranio, che è particolarmente evidente nel caso degli ultimi rappresentanti. C'erano poi due sottospecie di Claude Guérin, S. e. etrusco e S. e. introdotto il brachicefalo La forma successiva S. e. In gran parte dal Pleistocene medio, il brachicefalo è oggi considerato un rinoceronte di Hundsheimer, che secondo le indagini anatomiche aveva in realtà un corno più grande. Secondo Paolo Mazza, il rinoceronte etrusco è identico alla variante cinese Stephanorhinus yunchuchenensis, che estenderebbe la gamma di questa specie all'Asia orientale. Finora, i singoli membri del genere Stephanorhinus sono soggetti, in particolare l'Asia orientale, ma nessuna revisione importante.

La prima descrizione del rinoceronte etrusco come Rhinoceros etruscus fu scritta nel 1968 da Hugh Falconer, il cui rapporto fu pubblicato postumo. Tuttavia, Falconer aveva già menzionato il nome nel 1859 in una lettera a David Thomas Ansted. La descrizione era basata su fossili toscani, da cui deriva anche il nome della specie come ex area di insediamento degli Etruschi. A causa del più tardi riconosciuto, rapporto più stretto con il rinoceronte di Sumatra - caratteristiche unificanti sono le due corna addestrate e l'osso nasale parzialmente ossificato - il nome del genere è stato cambiato in Dicerorhinus. Miklós Kretzoi ha introdotto nel 1942 l'attuale nome del genere Stephanorhinus, che ha stabilito a causa delle differenze nella dentizione anteriore tra il rinoceronte di Sumatra e il rinoceronte del Pleistocene Eurasiens.

Storia evolutiva[modifica | modifica wikitesto]

Il rinoceronte etrusco apparve per la prima volta nel primo Pleistocene, forse anche nel tardo Pliocene. In Europa, appare quasi contemporaneamente all'Equidae Equus stenonis. Tra i siti più antichi c'è quello di Chilhac in Francia, che viene assegnato al Gelasium. A quel tempo, la specie di rinoceronte veniva spesso trovata nell'Europa occidentale, ma si verificava anche nell'Europa orientale. Nell'Europa centrale, il rinoceronte si presenta per la prima volta nel tardo Pleistocene superiore ed è tra l'altro provato nella grotta Erpfinger nel Baden-Württemberg. L'ultima apparizione del rinoceronte etrusco si trova ad Atapuerca in Spagna, un sito che è anche associato con significativi fossili umani primi (vedi anche Homo antecessor) e legati, più di 700.000 anni fa.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]