Stagioni diverse

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Stagioni diverse
Titolo originaleDifferent Seasons
AutoreStephen King
1ª ed. originale1982
Genereraccolta di racconti
SottogenereHorror, Commedia horror
Lingua originaleinglese

Stagioni diverse (Different Seasons) è la seconda raccolta di racconti scritta da Stephen King e pubblicata nel 1982.

Contenuto[modifica | modifica wikitesto]

Le novelle contenute sono:

  • L'eterna primavera della speranza - Rita Hayworth e la redenzione di Shawshank
  • L'estate della corruzione - Un ragazzo sveglio
  • L'autunno dell'innocenza - Il corpo (stand by me)
  • Una storia d'inverno - Il metodo di respirazione

Sono stati tratti degli adattamenti cinematografici dalle prime tre, rispettivamente Le ali della libertà (1994), L'allievo (1998) e Stand by Me - Ricordo di un'estate (1986).

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Rita Hayworth e la redenzione di Shawshank[modifica | modifica wikitesto]

La storia inizia nel 1947 quando Andy Dufresne arriva nel carcere di Shawshank. A differenza di molti altri prigionieri, non è un criminale incallito ma un banchiere, accusato di aver assassinato la moglie ed il suo amante. Come la maggior parte dei detenuti, si proclama innocente.

Come molti nuovi arrivati, Andy ha dei problemi con "Le Sorelle", una banda di stupratori guidata da un certo Bogs Diamond.

Red, il narratore, è conosciuto come la persona che può procurare la roba. La sua abilità nel consegnare materiale di contrabbando d'ogni tipo lo rende una celebrità tra i carcerati, e questa è la ragione per cui Andy lo avvicina. L'hobby di Andy fuori delle mura era lo studio dei minerali, ed ora ha un'immensa quantità di tempo da dedicarvi, così chiede a Red di procurargli un martelletto da usare per modellare piccoli manufatti realizzati con le rocce trovate in cortile, regalandone poi alcuni allo stesso Red.

Il successivo oggetto ordinato a Red è un grande poster di Rita Hayworth. Quando raccoglie l'ordine, Red nota che Andy, stranamente, è estremamente eccitato ("come un ragazzo che ordina un carico di porno") dimenticandosi presto di questo particolare.

Un giorno di primavera, Andy, Red ed alcuni altri prigionieri stanno incatramando un pavimento quando Andy sente una guardia parlare dell'enorme quantità di tasse che deve pagare per un'eredità appena ottenuta da un fratello morto. Andy lo avvicina e gli assicura che esiste un modo legale di evitare la tassazione di questa fortuna, offrendosi di aiutarlo per le pratiche legali, in cambio di un po' di birra per sé e per gli altri "colleghi" di lavoro, guadagnandosi la stima della guardia e degli altri carcerati.

Questo è l'inizio di un lungo lavoro finanziario per Andy. Sempre più impiegati della prigione scoprono che può aiutarli con rimborsi di tasse ed altre cose simili. In cambio, chiede protezione dalle Sorelle e gli è permesso di stare da solo in cella invece di avere compagni come gli altri prigionieri. Per un breve periodo, divide la cella con un taciturno Nativo americano di nome Normaden, che se ne va presto. Normaden continua a protestare per lo stato della cella, che descrive piena di "spifferi terribili".

Quando Brooksie, il vecchio bibliotecario, viene rilasciato per buona condotta, Andy ne prende il posto ed inizia a spedire richieste al Senato per ottenere soldi per i libri, ottenendone la giusta quantità dopo numerose insistenze. Il suo lavoro rende la biblioteca veramente invidiabile, ed aiuta anche alcuni carcerati a iniziare o riprendere gli studi, preparandoli per la vita fuori del carcere.

Il temuto direttore di Shawshank, Norton (un uomo la cui spietatezza va di pari passo con la sua religiosità), capisce che un uomo con quelle qualità è molto utile. Ha fatto partire il programma chiamato "Dentro-fuori" in cui i detenuti lavorano fuori del carcere per una paga molto bassa. Le ditte normali all'esterno non possono competere con i costi dei carcerati, e passano bustarelle a Norton per indirizzare i lavori dei carcerati in altri settori. Questo denaro deve essere in qualche modo ripulito, e Andy lo fa garantendo a Norton assoluta riservatezza e accontentandosi di un piccolo salario e del mantenimento dei suoi privilegi.

Un giorno, Andy sente da un altro prigioniero una storia su qualcuno che si vantava di aver ucciso un ricco golfista e la moglie di un qualche banchiere, ed aver fatto rinchiudere lui per i delitti. Venuto a conoscenza di questo, Andy inizia a sperare che la sua innocenza venga finalmente riconosciuta, e progetta di chiedere la riapertura del suo processo. Per farlo, però, ha bisogno del permesso di Norton, che, ovviamente, si guarda bene dal concederlo. Norton, per evitare la riapertura del caso, fa uccidere il prigioniero da una guardia poiché il detenuto era pronto a testimoniare a favore di Andy nell'eventualità del nuovo processo. Andy era divenuto troppo importante per i loschi affari del direttore e soprattutto era a conoscenza - in quanto fautore - di tutti i dettagli riguardanti le sue frodi finanziarie, rappresentando così una minaccia per la sua figura.

Prima di essere condannato all'ergastolo, Andy era riuscito (con l'aiuto di un amico) a vendere i suoi beni e ad investire il denaro a nome di una persona inesistente. Questa persona, Peter Stevens, viene creata dall'amico di Andy che falsifica documenti, numero di tessera sociale ecc. I documenti necessari a reclamare il denaro ed assumere l'identità di Peter Stevens vengono nascosti sotto ad una roccia nera in un muro di pietra che delimita un campo nella piccola città di Buxton, non lontana da Shawshank. Dopo molti anni di prigione, Andy racconta la cosa a Red, descrivendogli esattamente come trovare il posto e come raggiungere il Messico per aprire un hotel dove desidera vivere.

Un giorno, Andy evade. Dopo aver cercato nei dintorni senza trovarlo, il direttore controlla nella cella e scopre che il poster sul muro (che ora mostra Linda Ronstadt) copre un buco nella parete. Ha usato il martello non solo per scolpire le rocce, ma anche per aprirsi una strada nel muro. Una volta oltre il muro, è entrato nelle fogne, ha strisciato per 500 metri ed ha raggiunto un campo. Come è fuggito da qui, nessuno lo sa.

Qualche tempo dopo, Red riceve una cartolina vuota da Mc Nary, una piccola cittadina vicina al confine col Messico. Quando Red viene rilasciato sulla parola tenta di rifarsi una vita fuori dal carcere. Inizia a fare l'autostop verso Buxton, cercando il campo di cui Andy gli parlò. Dopo un po' trova un muro di pietra sul lato corretto. Ha anche una roccia nera al suo interno. Sotto questa roccia trova una somma di denaro ed una lettera indirizzata a lui. La storia finisce con Red che viola la libertà condizionata per seguire Andy (o meglio, Peter) in Messico.

Un ragazzo sveglio[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1974, a Los Angeles, il tredicenne Todd Bowden suona alla porta del vecchio immigrato tedesco Arthur Denker, accusandolo di essere il famigerato criminale nazista Kurt Dussander durante la Seconda Guerra Mondiale. Nonostante inizialmente cerchi di smentire, alla fine il vecchio è costretto ad ammettere la sua vera identità; invece di denunciare alle autorità Dussander, Todd gli chiede di raccontagli nel dettaglio tutti i suoi crimini commessi in guerra (essendosi recentemente interessato all'Olocausto), minacciando di smascherarlo e farlo arrestare se si rifiuta. Nei mesi successivi, il ragazzino fa quotidianamente visita a Dussander raccontando alla famiglia di stare assistendo un anziano nella lettura, facendosi svelare i dettagli più raccapriccianti delle sue atrocità. Per Natale, inoltre, Todd regala al vecchio una divisa da SS obbligandolo a indossarla e marciare a suo comando.

Mentre la sua relazione con Dussander continua, Todd comincia a soffrire di incubi e il suo rendimento scolastico, prima molto buono, inizia notevolmente a calare. Dopo essersi confrontato con il padre riguardo ai suoi voti, Todd falsifica la sua pagella prima di darla ai genitori, nonostante rischi di essere bocciato in diverse materie. Quando il suo consulente scolastico Ed French richiede un appuntamento con i Bowden, Todd è costretto a chiedere l'aiuto di Dussander affinché si presenti a lui al loro posto come suo nonno Victor. Mentendo, Dussander dice a French che il rendimento scolastico di Todd è peggiorato a causa di problemi a casa, rassicurandolo che i voti si ristabiliranno.

Sapendo che Todd ha falsificato la sua pagella e sta socializzando con un criminale di guerra, Dussander lo ricatta affinché passi le sue visite da lui a studiare, portandolo così alla sufficienza. Sapendo che ormai Dussander è inutile, il ragazzo progetta di ucciderlo e spacciarlo per un incidente. Precedentemente, Todd aveva affermato di aver lasciato una lettera riguardante Dussander a un amico, che la manderà alle autorità se gli dovesse succedere qualcosa; prima che il ragazzino possa compiere il suo proposito, tuttavia, Dussander intuisce le sue intenzioni e gli dice di aver scritto anche lui un biglietto riguardo al coinvolgimento di Todd, chiuso in una cassetta di sicurezza in banca, che sarà trovato dopo la sua morte. Nonostante ciò è rivelato che il vecchio, come Todd, sta mentendo.

Nei mesi successivi, Todd inizia ad uccidere alcuni senzatetto alcolizzati accorgendosi che gli omicidi in qualche modo lo aiutano a calmare gli incubi. Col passare degli anni, le sue visite a Dussander si fanno sempre meno frequenti; pur perdendo la verginità, trova la consumazione di rapporti sessuali insoddisfacenti paragonati agli omicidi e cerca di razionalizzare il suo fallimento nel sesso perché la sua ragazza è ebrea. Quando le circostanze non gli permettono di continuare i suoi omicidi seriali, Todd inizia ad appostarsi vicino all'autostrada, fingendo di sparare alle macchine con il suo fucile da caccia. Nel frattempo anche Dussander, tormentato da incubi del suo passato, inizia ad uccidere senzatetto dopo aver finto di ospitarli in casa sua, seppellendo i corpi in cantina. Nonostante tale connessione, né Dussander né Todd sono inizialmente consapevoli degli omicidi dell'altro.

Una notte, mentre Dussander sta scavando la fossa per la sua ultima vittima, ha un attacco di cuore. Chiama quindi Todd, il quale termina la sepoltura e ripulisce la scena del crimine prima di chiamare un'ambulanza. All'ospedale, Dussander condivide la stanza con Morris Heisel, un vecchio ebreo sopravvissuto all'Olocausto che riconosce "il signor Denker" pur non ricordandosi esattamente di lui. Todd visita Dussander e l'anziano gli rivela di aver mentito riguardo alla lettera nella cassetta di sicurezza, così come Todd mentiva riguardo al suo amico. Dussander ha letto sui giornali degli omicidi di senzatetto compiuti da Todd e afferma che tra loro è finita, avendogli salvato la vita.

Qualche giorno dopo, Heisel capisce che Denker è Dussander, comandante del campo di concentramento in cui è stato rinchiuso e dentro cui la sua moglie e le sue figlie sono morte nelle camere a gas. Un cacciatore di criminali nazisti, Weiskopf, va da Dussander per rivelargli che è stato scoperto, al che il vecchio, non appena l'uomo se ne va, ruba alcuni farmaci dall'ospedale con cui si suicida. Quando la vera identità di Dussander è rivelata al mondo tramite i giornali, Todd convince i genitori che non fosse a conoscenza di chi fosse realmente Dussander; anche Weiskopf e il detective di polizia Richler interrogano Todd al riguardo, sebbene non restino molto convinti dalla sua versione. Un vagabondo, intanto, riconosce Todd come l'ultima persona vista assieme a molti dei barboni assassinati e avverte la polizia.

French si incontra casualmente con il vero nonno di Todd e ricorda la loro precedente conversazione, ma il vero Victor Bowden non ricorda ovviamente nulla e non somiglia neppure fisicamente a Dussander, facendo quindi capire a French che qualcosa non quadra; l'uomo controlla quindi le vecchie pagelle di Todd e scopre sono state falsificate. Successivamente, leggendo il giornale, riconosce in Dussander come l'uomo con cui ha parlato anni prima riguardo ai voti di Todd e si dirige dal ragazzo per chiarire la questione, al che quest'ultimo gli spara uccidendolo. Viene ritrovato dalle autorità cinque ore dopo, probabilmente suicida.

Il corpo[modifica | modifica wikitesto]

La storia originale de "Il corpo" è ambientata nel 1960 quando Gordon "Gordie" Lachance, un tredicenne che vive nell'immaginario paese di Castle Rock nel Maine e tre amici, Chris Chambers, Teddy Duchamp, e Vern Tessio, trovano il corpo di Ray Brower, un loro coetaneo uscito in cerca di mirtilli e mai più tornato. Sembra sia stato investito da un treno.

La fine dell'estate si avvicina e, come al solito, i ragazzi occupano il tempo nella loro casa sull'albero giocando a carte. Vern arriva di corsa, ha sentito il fratello Billy parlare agli amici del corpo di Ray Brower, trovato in un posto chiamato Back Harlow Road, ma non racconta niente altro della bravata commessa correndo su una macchina rubata.

I ragazzi decidono di raggiungere quel posto per vedere il corpo. Dal momento che non si può raggiungere a piedi in un giorno, si organizzano per raccontare ai genitori che si accamperanno nel giardino di Vern, ed accendono una luce nella tenda per far credere di essere all'interno. I genitori di Gordie non ci fanno molto caso quando vengono informati. Gordie aveva un fratello maggiore (Dennis, morto in un tragico incidente ai box di un circuito) che era il preferito dei genitori. Ancora scossi dalla sua perdita, non prestano mai troppa attenzione a Gordie. Questa parte è descritta nella storia Stud City, scritta in questo punto del romanzo.

  • Stud City parla di Chico, un ragazzo che vive ancora in casa anche se la situazione familiare è critica. Suo fratello maggiore è morto in un incidente di corsa alcuni anni prima. Il padre si è risposato e Chico non ama la sua matrigna. Chico ha portato la sua ragazza in casa e ha fatto sesso con lei nonostante il divieto di consumare rapporti sessuali in casa impostogli dai genitori. Dopodiché l'ha riaccompagnata a casa con la sua macchina scassata. Quando Chico torna a casa viene rimproverato dalla matrigna e dal padre per la sua condotta e lui, per risposta, esce sotto la pioggia nel suo rottame e va a dormire a casa di amici.

Il capitolo successivo contiene un'analisi della storia di Gordie, che la descrive come un prodotto tipico di una creatività limitata. Molte caratteristiche della storia sono prese dall'esperienza reale di Gordie, come il fratello morto, ad esempio.

Dopo questo intermezzo, i ragazzi iniziano il viaggio lungo la ferrovia verso la presunta posizione di Ray Brower. Iniziano al confine della città, dove scavalcano lo steccato della discarica per bere da un rubinetto nonostante il cane di guardia Chopper sia famoso per la sua ferocia. Gordie compra le provviste mentre gli altri aspettano. Al ritorno, vengono scoperti dal gestore della discarica, Milo Pressman, che gli lancia contro Chopper. Gordie riesce a scavalcare l recinzione senza farsi prendere, e i ragazzi iniziano a deridere il cane da oltre la staccionata. Nella discussione che segue tra i ragazzi e Pressman, volano offese da ambo le parti ma quando Milo definisce "pazzo" il padre di Teddy, questi tenta di scavalcare il recinto ed aggredirlo e viene fermato solo dall'intervento dei suoi amici. Chris e Gordie riescono, con qualche difficoltà, a trascinarlo lontano ed a riprendere il viaggio.

La ferrovia porta ad un ponte ferroviario, che i ragazzi possono attraversare o no (allungando però il percorso). Scelgono di passare per il ponte, ma prima che Gordie e Vern lo passino, un treno arriva e devono scappare velocemente per salvarsi. Divertito dall'avvenimento, Gordie racconta una storia agli amici. L'inizio è presentato in forma di dialogo, frequentemente interrotto dagli amici.

  • La Vendetta di Culo di Lardo Hogan tratta di un ragazzo obeso di nome Davie Hogan che non piace a nessuno e viene costantemente preso in giro per la sua obesità. Nell'immaginaria città di Gretna, Maine, ogni anno c'è una gara di mangiatori di torta. Quest'anno si iscrive anche Davie Hogan, nonostante nessuno creda alle sue possibilità contro i veterani. Quando inizia la gara e i concorrenti si tuffano sulle torte (è vietato usare le mani) si capisce però subito che è un favorito. Ben presto, acquisisce il vantaggio di un'intera torta sul favorito Bill Travis. Tuttavia, Davie non ha mai avuto intenzione di vincere la gara: prima di iniziare l'abbuffata, ha bevuto una bottiglietta di olio di castoro e ora comincia a fare effetto: vomita su uno dei partecipanti, che a sua volta lo fa su qualcun altro, e così via. Anche gli spettatori iniziano a vomitarsi addosso l'uno sull'altro. Culo di Lardo sorride, prende il microfono e, dichiarando nulla la competizione, e se ne va.

Chris predice che Gordie, in futuro, diventerà un famoso scrittore, ed un giorno scriverà di loro. Dice anche che la loro amicizia sta per finire. Gordon andrà al college mentre gli altri resteranno incatenati a Castle Rock. Si fermano per la notte e, dopo cena, Gordie racconta un'altra storia. Stavolta riguarda l'esercito in un villaggio francese durante la Seconda guerra mondiale (scritta principalmente per Teddy); questa storia non viene presentata nel libro.

Al mattino scoprono di avere ancora molta strada da fare. Arrivati sul posto trovano il corpo. Trovano anche il fratello maggiore di Vern, quello di Chris con altri amici, non contenti di vedere dei "poppanti" in quel posto. Chris estrae la pistola che ha rubato al padre ubriaco e, dopo aver sparato davanti ad uno di loro, minaccia Ace Merrill, il capo della gang. A questo punto i ragazzi se ne vanno promettendo di tornare.

Quando i ragazzi tornano dopo aver camminato tutta notte, scoprono che non si sono veramente persi. I fratelli maggiori hanno mantenuto il segreto sul corpo - che verrà trovato dalle autorità grazie ad una soffiata anonima di uno dei ragazzi più grandi - ma mantengono anche la loro promessa di tornare a vendicarsi: Ace rompe il naso e due dita di a Gordie, il fratello di Chris rompe a Chris il braccio e anche gli altri vengono malmenati. I ragazzi si rifiuteranno di riconoscere i ragazzi davanti alla polizia, il che gli varrà il rispetto dei coetanei.

Dopo questo fatto la storia va avanti veloce. Descrive brevemente l'anno successivo. Teddy e Vern si allontanano dagli altri, diventando capi di un gruppo di ragazzi più giovani. Proprio come Chris aveva detto, Gordie frequenta il college, stranamente seguito da Chris. Nonostante le critiche del padre, gli insulti dei compagni, e l'indifferenza dei professori, con l'aiuto di Gordie termina gli studi.

Il penultimo capitolo descrive l'avvenire dei tre amici di Gordie. Nessuno di loro vive a lungo. Vern Tessio muore in un incendio in una casa durante una festa nel 1966. Teddy, sotto l'effetto di alcool e droga, si schianta con la macchina e muore insieme agli altri passeggeri. Chris, laureando in giurisprudenza al secondo anno, viene accoltellato dopo aver cercato di sedare una rissa in un ristorante.

Gordie è il solo che sopravvive. Continua a scrivere storie durante il college, e pubblica alcune di loro in piccole riviste. Ha la fortuna di sfondare con il primo romanzo, seguito da un film. Al momento di scrivere questa storia era a quota sette romanzi; ha una moglie e tre figli.

Il metodo di respirazione[modifica | modifica wikitesto]

David, il narratore di questa storia, è un uomo di mezza età, notaio a Manhattan, associato ad uno strano club in cui i membri, oltre a leggere, discutono e giocano a biliardo e scacchi, raccontando strane storie. Il giovedì prima di Natale, l'anziano medico Dr. McCarron racconta la storia di una paziente incinta e del suo parto, avvenuto in un modo tanto agghiacciante quanto incredibile.

Questa ragazza, chiamata da McCarron con il finto nome "Sandra Stansfield", si recò da lui incinta chiedendogli di assisterla durante la gravidanza. McCarron le diede numerosi consigli e le insegnò anche il metodo di respirazione successivamente chiamato Metodo Lamaze. Il giorno del parto Sandra mette in atto il metodo, ma a causa di un incidente, muore decapitata sui gradini dell'ospedale. Nonostante ciò, la sua testa e il suo corpo continuano a respirare secondo il metodo per diversi minuti e McCarron riesce a far nascere il bambino; dopo il parto, il corpo di Sandra smette di muoversi.

Genesi dell'opera[modifica | modifica wikitesto]

Le novelle contenute in Stagioni diverse nascono come "storie di letto", idee sviluppate mentalmente, la sera, a letto, mentre durante il giorno King era già impegnato nella stesura di romanzi.[1]

Collegamenti ad altri romanzi di King[modifica | modifica wikitesto]

  • In Un ragazzo sveglio Dussander ricorda di aver usato, dopo la guerra, una banca del Maine per acquistare dei titoli con uno pseudonimo. Afferma, inoltre, che il banchiere che glielo ha procurato è stato arrestato per l'omicidio della moglie un anno dopo l'acquisto. Tale personaggio è Andy Dufresne, protagonista del racconto Rita Hayworth e la redenzione di Shawshank.
  • In Un ragazzo sveglio quando si confronta con Todd riguardo ai suoi omicidi, Dussander menziona il serial killer Springheel Jack, personaggio del racconto Primavera da fragole nel libro A volte ritornano.
  • Sempre in Un ragazzo sveglio, Ed French menziona che il numero della sua camera è il 217, la stessa del famoso Overlook Hotel in Shining. Inoltre, in quest'ultimo romanzo, Jack Torrance lavora su un gioco che comprende un personaggio di nome Denker, come l'alter ego di Dussander.
  • Ne Il corpo viene menzionato Cujo, san Bernardo protagonista dell'omonimo romanzo.
  • Ne Il corpo il personaggio di Ace Merrill da adulto, verrà riproposto all'interno del romanzo Cose preziose.

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Accuse di plagio[modifica | modifica wikitesto]

George McLeod, scrittore amico di King, sostiene che il racconto "The Body" sia stato ispirato da una sua breve storia, i cui principali elementi siano stati incorporati nel libro di King. Quando uscì il film tratto dal racconto, Stand by Me - Ricordo di un'estate, McLeod chiese che il suo nome apparisse nei titoli di testa, e che ottenesse parte dei diritti. King rifiutò la proposta, e ciò segnò la fine della loro lunga amicizia.

ISBN[modifica | modifica wikitesto]

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Pat Cadigan, Marty Ketchum e Arnie Fenner, Has Success Spoiled Stephen King? Naaah., Shayol, inverno 1982. In L'orrore secondo Stephen King, a cura di Tim Underwood e Chuck Miller, Milano, Arnoldo Mondadori, Editore, 1999 ISBN 8804464224 p. 68

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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